Cúp UEFA, lượt đi vòng 32

Thách thức cho nhà vô địch Sevilla

Dù các tiền đạo của Sevilla đang “khô hạn” bàn thắng nhưng
hậu vệ Sorin Ghionea (phải, Steaua) cũng sẽ có một ngày mệt mỏi.

Sau hơn 2 tháng nghỉ ngơi, Cúp UEFA trở lại với nhiều cuộc tranh tài hấp dẫn nhưng có lẽ cặp đấu được chờ đợi nhất là giữa ĐKVĐ Cúp UEFA Sevilla và Steaua Bucharest, đội bóng rớt xuống từ vòng bảng Champions League. Ở mùa trước, nếu không để Maccarone ghi bàn ở phút cuối cho Middlesbrough ở lượt về bán kết thì trận chung kết Cúp UEFA có thể là cuộc đọ sức giữa Steaua Bucharest và Sevilla.

Yếu tố này cũng góp phần giúp trận đấu ngày 14-2 giữa họ thêm phần hấp dẫn như nhận định của HLV Cosmin Olaroiu (Steaua): “Sau khi Steaua sẩy chân đáng tiếc ở bán kết mùa bóng 2005-2006 (ở lượt đi Steaua thắng 3-0 nhưng thua 0-4 ở lượt về), năm nay, nhiều người muốn Steaua gặp Sevilla. Có lẽ đối thủ khó chịu nhất cho Steaua là Sevilla, vì vậy, nếu loại được nhà vô địch thì đó sẽ là kết quả thỏa mãn nhất”.

Tuy nhiên ở thời điểm này, Sevilla đã không còn dữ dội khi mà ở La Liga từ đầu năm 2007 đến nay, họ thi đấu thất thường: chỉ thắng 1, hòa 2 nhưng thua tới 3 lần, trong đó các chân sút như Kanu, Fabiano, Chevanton … đều tịt ngòi trong thời gian khá dài. Tuy nhiên, HLV Juande Ramos tự tin: “Các đội bóng không phải là cỗ máy và họ cũng phải có lúc lên, lúc xuống. Tuy không còn bốc như giai đoạn 1 nhưng điều quan trọng là các thành viên của Sevilla vẫn nỗ lực và hoàn cảnh hiện nay cũng không đến nỗi nào”.

Trước chuyến đi Bucharest, các trụ cột của Sevilla như tiền vệ Renato, hai hậu vệ Dragutinovic và Javi Navarro bị chấn thương và nếu thể hiện được phong độ như ở vòng bảng Champions League (thắng Kiev, hòa Lyon) cùng với lợi thế sân nhà, Steaua đủ sức tạo lợi thế đáng kể ở lượt đi.

Cặp đấu Bremen - Ajax cũng gây được chú ý chẳng kém nhưng gã khổng lồ của Đức và Hà Lan đều đang gặp khó khăn. Sau 2 thất bại ở Bundesliga, Bremen dường như lâm vào cuộc khủng hoảng niềm tin và trước cuộc tiếp đón Ajax, chân sút số 1 Miroslav Klose cho rằng: “Chúng ta hãy chờ xem liệu thất bại mới nhất (thua Stuttgart 1-4) sẽ kích thích chúng tôi trong trận gặp Ajax hay không?”.

Do hàng tiền vệ thi đấu có phần sa sút, HLV Thomas Schaaf có lẽ phải để Daniel Jensen ra sân dù anh này chưa bình phục hẳn từ chấn thương bắp chân. Trong khi Werder cần chiến thắng để lấy lại niềm tin thì Ajax đang gặp khó khăn về lực lượng. Họ mất một lúc 3 hậu vệ trụ cột Urby Emanuelson, Zdenek Grygera và Thomas Vermaelen. Đây quả là cơ hột tốt cho các mũi nhọn của Bremen như Klose, Nando, chuyên gia đá phạt Diego.  

Trong khi đó, tiếp Espanyol, Livorno lại gặp khó khăn về sân bãi. Do chưa đáp ứng tiêu chuẩn an ninh, Livorno phải thi đấu trong sân không có khán giả và đây là thiệt thòi không nhỏ như HLV Daniele Arrigoni (Livorno) than thở: “Gặp một đối thủ mạnh như Espanyol ở Cúp UEFA là thời điểm lịch sử của Livorno. Vậy mà chúng tôi phải đá trong hoàn cảnh các khán đài trống vắng”. Dù sao, Livorno vẫn đỡ hơn Feyenoord vì do CĐV quậy trong trận gặp Nancy (ngày 30-11-2006), đội bóng Hà Lan đã bị loại khỏi cuộc chơi. Với quyết định nghiêm khắc này của UEFA, Tottenham được lợi nhất vì không cần chạm bóng, họ vẫn có mặt ở vòng tới...

Quang Trần

Các tin, bài viết khác