Các học trò của McClaren đón tiếp Tây Ban Nha

Tìm “liệu pháp tinh thần”

Khi đội tuyển Anh gặp gỡ Tây Ban Nha trên sân Old Trafford vào đêm 7-2 này, cái cả đôi bên đều cần là một kết quả khích lệ. Vì sang tháng 3, họ sẽ trở lại vòng loại Euro 2008, một chiến dịch mà cả hai chưa thể cất cánh.

McClaren đợi chờ Rooney. Trong ảnh là pha đánh gót ghi bàn của Rooney trong trận giao hữu trên sân Hà Lan vào tháng 11 năm ngoái.

Cuộc gặp gỡ một đối thủ có tiếng như Tây Ban Nha chắc chắn là dịp tốt để HLV McClaren tổng duyệt lực lượng trước khi khôi phục chiến dịch vòng loại Euro 2008 vốn đã có chiều hướng xuống dốc đáng lo ngại.

Bước khởi đầu đầy hứa hẹn với 2 trận thắng đã bị khựng lại do trận hòa 0-0 với Macedonia ngay trên sân nhà và tiếp sau đó là thất bại 0-2 trên sân Croatia, khiến đội tuyển Anh rơi xuống thứ ba ở bảng E, kém Nga một điểm và kém Croatia ba điểm. Họ cần một trận cầu tốt trước TBN để tìm lại khí thế.

Mặc dù vậy, McClaren sẽ vắng nhiều vị trí trụ cột. Đáng chú ý nhất, trung vệ John Terry gần như chắc chắn sẽ được nghỉ, bởi anh mới trở lại thi đấu được 5 phút cho Chelsea trong lượt trận Premier League cuối tuần qua. Chiếc băng đội trưởng của Terry sẽ được tiền vệ Steven Gerrard mang trên tay. Còn vị trí Terry để lại sẽ do Jonathan Woodgate đảm nhiệm và đây sẽ là lần đầu tiên Woodgate thi đấu cho đội tuyển Anh kể từ tháng 3-2004.

Không dừng lại ở đó, hậu vệ trái số một Ashley Cole bị chấn thương dây chằng đầu gối, hậu vệ trái số hai Wayne Bridge cũng mới bị chấn thương và đương nhiên là cả hai cũng sẽ vắng bóng. Gareth Barry hoặc Jamie Carragher có thể đá thay. Chưa hết, tiền vệ trung tâm Owen Hargreaves cũng mới trở lại sau một thời gian dài dưỡng thương và vì thế chính cầu thủ này cũng không dám mạo hiểm nhập cuộc sớm. Chỗ của Hargreaves sẽ thuộc về Michael Carrick.

Tuy nhiên, cái đáng lo hơn cả đối với McClaren là khâu tấn công. Mấy ngày qua, McClaren đắn đo giữa sơ đồ chiến thuật 4-4-2, 4-3-3, và nếu như ông chọn 4-3-3 thì hệ thống 3 mũi nhọn bao  gồm những ai cũng là cả một vấn đề. Theo dự tính, hàng tiền vệ sẽ là Gerrard, Frank Lampard và Carrick thi đấu phía sau Aaron Lennon, Kieron Dyer và Wayne Rooney. Trong trận Tottenham – Manchester United hôm Chủ nhật, Rooney bị chấn thương nhẹ trong một pha tranh bóng của hậu vệ Tottenham và hiện còn đang chờ quyết định cuối cùng từ bác sĩ đội tuyển Anh.

Nếu Rooney vắng mặt, vai trò trung phong sẽ được giao cho Peter Crouch. Rooney thiên về hoạt động trên diện rộng, xử lý bóng thông minh hơn vì anh là một tiền đạo nhưng cũng có chất của một tiền vệ nhạc trưởng. Khác với Rooney, Crouch chơi bóng bổng tốt hơn nhưng tầm hoạt động hẹp hơn. Do đó, Crouch phối hợp với Lennon và Dyer ở hai biên như thế nào thì đây còn là một dấu hỏi, mặc dù McClaren đang rất cần cải thiện hỏa lực hàng tấn công.

Rất cần! Bởi vì theo tình hình hiện nay, chuyên gia săn bàn Michael Owen chưa chắc đã kịp trở lại trong mùa này do ca chấn thương đầu gối nghiêm trọng ở World Cup 2006. Số lượng chân sút có đẳng cấp cao và thực sự đáng tin cậy không nhiều. Mà chiến dịch vòng loại Euro 2008 thì đang sắp sửa vào những bước ngoặt. Có thể các học trò của McClaren sẽ đánh bại Andorra vào ngày 28-3 không khó khăn gì. Nhưng nếu thua ở Israel trong lượt trận ngày 24-3 thì sẽ để lại những hậu quả nghiêm trọng.

ĐỘI HÌNH DỰ KIẾN

ANH: Paul Robinson; Gary Neville, Rio Ferdinand, Jonathan Woodgate, Jamie Carragher (hoặc Gareth Barry); Steven Gerrard, Frank Lampard, Michael Carrick; Aaron Lennon, Wayne Rooney (hoặc) Peter Crouch, Kieron Dyer
TÂY BAN NHA: Iker Casillas; Antonio Lopez, Pablo Ibanez, Javi Navarro, Angel; David Silva, Xavi (hoặc Andres Iniesta), David Albelda, Miguel Angel Angulo; David Villa, Fernando Torres (hoặc Fernando Morientes) 

Với đội tuyển Tây Ban Nha, tình hình còn hối thúc hơn. Đứng thứ 5 ở bảng F vòng loại Euro 2008, kém ngôi đầu bảng của Thụy Điển tới 9 điểm, mới thắng vỏn vẹn một trận từ đầu vòng loại, thua Rumani 0-1 ngay trên sân nhà trong trận giao hữu gần đây nhất (tháng 11-2006), mỗi trận đấu của Aragones từ nay trở đi chắc chắn sẽ bị dò xét kỹ. Thêm một trận kém thuyết phục, thêm một kết quả tệ hại thì sẽ thêm nhiều làn sóng đòi Aragones phải từ chức.

Cựu đội trưởng Raul Gonzalez lần thứ ba liên tiếp không được Aragones triệu tập. Ông gọi Fernando Torres và Valencia và một trong hai chân sút này sẽ đá cặp với David Villa ở tuyến trên. Morientes mới ghi 2 bàn cho Valencia đánh bại Atletico Madrid 3-1 hôm thứ Bảy và tính chung thì anh đã có 9 bàn thắng kể từ đầu mùa giải La Liga. Ngoài ra, vì hậu vệ Sergio Ramos và Carles Puyol sẽ bị treo giò trong trận vòng loại Euro 2008 kế tiếp với Đan Mạch, có thể Aragones sẽ dùng trận giao hữu với Anh quốc kỳ này để thử tài trung vệ Sevilla Javi Navarro và hậu vệ phải Celta Vigo Angel.

Đây sẽ là lần đầu tiên TBN đá trên sân Anh kể từ năm 2001, khi họ thua 0-3 trong lần đầu tiên Eriksson dẫn dắt đội tuyển Anh. Đôi bên còn gặp gỡ một lần nữa sau đó, vào tháng 11-2004 ở Madrid. Lúc ấy, TBN thắng 1-0 nhưng đó là một trận cầu mà người ta chỉ nhớ đến những lời phỉ báng của khán giả Madrid nhắm vào các cầu thủ da màu Anh quốc...

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác