Toni đứng đầu châu Âu

Một năm trước, Luca Toni không hề được biết đến bên ngoài nước Ý. Hiện giờ, anh là một trong những tiền đạo nguy hiểm nhất châu Âu nhờ ghi bàn đều đặn cho Fiorentina. Pha ghi bàn của Toni trong trận thắng Ascoli 2-0 cuối tuần qua đã nâng số bàn thắng của Toni lên con số 13 (sau 11 lượt trận), giúp anh củng cố vị trí dẫn đầu danh sách làm bàn ở Serie A – và cả châu Âu.

Luca Toni (9) trong màu áo đội tuyển Ý ở trận vòng loại World Cup 2006 với Slovenia hôm 8-10.

Thật vậy, Toni đang đứng đầu so với các giải bóng đá hàng đầu ở cựu lục địa. Những tay săn bàn còn lại là Miroslav Klose của Werder Bremen (Đức) và Shota Arveladze của AZ Alkmaar (Hà Lan), mỗi người ghi được 12 bàn. Ở Anh, chân sút hàng đầu Lampard mới ghi được 10 bàn cho Chelsea. Ở Tây Ban Nha, Samuel Eto’o cũng mới chỉ có 10 bàn cho Barcelona.

Thành tích ghi bàn gần đây của Toni đã giúp anh được so sánh với chân sút một thời Gabriel Batistuta. Ở mùa giải 1994-1995, Batigol cũng ghi được 13 bàn trong 11 lượt trận Serie A đầu tiên của Fiorentina và sau đó trở thành vua phá lưới của mùa bóng. Trong một phát biểu gần đây trên tờ La Nazione xuất bản tại Florence, Batistuta nhận định: “Toni là một cầu thủ rất giỏi và tôi nói như thế không phải vì cậu ấy đang phá các kỷ lục của tôi. Toni đang ở trong giai đoạn phong độ tuyệt vời. Cuối cùng thì Fiorentina đã có thể trông đợi ở một tiền đạo lớn”.

Sự nghiệp của Toni không chỉ cất cánh ở tầm vóc CLB. Vài giờ sau trận thắng trên sân Ascoli, chân sút 28 tuổi này đã được đưa vào danh sách đội tuyển Ý cho 2 trận giao hữu với Hà Lan vào đêm thứ Bảy này và Bờ Biển Ngà vào thứ Tư tới. Không một tifosi nào bất ngờ nếu Toni có mặt trong thành phần xuất phát và có lẽ cũng không một ai bất ngờ nếu Toni có những đóng góp quan trọng cho đội tuyển ở vòng chung kết World Cup 2006.

Con đường vươn tới đỉnh cao của Toni không bằng phẳng. Anh tham gia Serie A tương đối trễ, khi đã 23 tuổi. Trận Serie A đầu tiên của Toni là thất bại 0-2 của Vicenza trước AC Milan vào tháng 10-2000. Trong năm kế tiếp, Toni chuyển sang Brescia, đá cặp với Roberto Baggio. Lúc bấy giờ, Baggio đã vào buổi hoàng hôn của sự nghiệp. Đó là một sự kết hợp kinh điển.

Nhiệm vụ của Toni là dùng thể hình cao 1m93 (cao hơn Baggio gần 20cm) tạo ra khoảng trống cho Baggio dứt điểm, giúp Baggio giữ bóng thoải mái hơn. Toni và Baggio đã kết hợp thành công một mùa bóng. Trong 28 trận đấu ở mùa giải đầu tiên khoác áo Brescia, Toni có 13 bàn. Trong mùa giải kế tiếp, Toni chỉ ghi được 2 quả.

Anh bị bán sang Palermo vào đầu mùa bóng 2003-2004. Khi ấy, Palermo còn ở Serie B. Mặc dù vậy, cuộc chuyển nhượng tưởng như “xuống cấp” rốt cuộc lại thành ra hay. Ở mùa bóng đầu tiên tại Cicile, Toni ghi 30 bàn giúp Palermo lần đầu tiên ngoi lên Serie A kể từ năm 1973. Ở mùa giải kế tiếp, anh ghi 20 bàn, giúp Palermo về hạng 6 và giành một suất dự Cúp UEFA.

Trong khi đó, Fiorentina – CLB hiện thời của Toni – đang đứng ở nửa dưới bảng xếp hạng và chật vật tránh được tai họa rớt hạng. Họ củng cố đội hình, tổ chức lực lượng, mượn nhiều cầu thủ, chiêu mộ nhân tài. Và Toni là một trong số đó. Khoảng 12,15 triệu USD được chi ra để đưa Toni về Stadio Franchi với hy vọng anh sẽ mang lại cho họ nhiều bàn thắng như ở Palermo. Đó là một vụ đầu tư đúng. Toni ghi 13 bàn. Fiorentina đang đứng hạng 3 ở Serie A, sau Juventus và AC Milan, với 25 điểm. Tức là họ hơn cùng kỳ năm ngoái những 11 điểm.

Vậy nhưng Toni vẫn khiêm tốn. Anh ngợi khen đồng đội: “Trong giai đoạn hiện nay, mọi thứ có vẻ dễ dàng. Tôi ghi bàn thường xuyên, vì thế tôi có thể thử sức mình trong những tình huống khó khăn nhất. Tôi không biết sẽ ghi được bao nhiêu bàn vào cuối mùa giải, nhưng điều quan trọng là khởi đầu thật tốt. Tôi phải cám ơn đồng đội, họ luôn đặt tôi vào vị trí ghi bàn”.

Bây giờ, Toni là một thành viên thường trực của đội tuyển Italia. HLV trưởng Marcello Lippi là một trong những người đầu tiên nhận ra tài nghệ của Toni. Ông đưa anh vào đội tuyển ở trận đấu với Iceland vào tháng 8-2004, cũng là trận đầu tiên của Lippi từ khi kế nhiệm Trapattoni. Toni đã ghi cho Lippi 5 bàn trong 13 lần khoác áo Azzurri, đáng kể nhất là cú hattrick ở trận thắng Belarus 4-1 trong vòng loại World Cup 2006. Sự vươn lên của Toni đang đẩy dạt những tên tuổi cũ như Christian Vieri và Del Piero.

Với thành tích ấy, gần như chắc chắn Toni sẽ đảm nhiệm vị trí mũi nhọn trong trận giao hữu với Hà Lan lần này bên cạnh Gilardino (AC Milan), với Totti hỗ trợ phía sau. Đây chính là công thức tấn công đã đạt hiệu quả trọn vẹn ở trận thắng Belarus 4-1...

TIẾN MINH

Các tin, bài viết khác