Arsenal – Real Madrid (lượt đi 1-0) (VTC2, Star Sports truyền trực tiếp lúc 2 giờ 45 ngày 9-3)

Trận cầu khẳng định niềm tin

...Trong vài tuần lễ gần đây, hầu như cứ thắng xong một trận là Arsenal lại…thua một trận. Hoặc ngược lại. Trước khi thắng 1-0 trên sân Real Madrid ở lượt đi vòng 16 đội Champions League, họ thua Liverpool 0-1 ở Premier League. Sau khi thắng Real, họ thất bại cũng 0-1 ở Blackburn. Sau trận thua Blackburn và đương nhiên là mất cơ hội đeo bám trong cuộc đua Premier League, họ lại thắng 4-0 trên sân Fulham.

Pha tranh bóng giữa Zidane (áo trắng, Real Madrid) và Henry (Arsenal) ở trận lượt đi.

Đó là bằng chứng rõ rệt của sự mất ổn định. Tình trạng đó đã làm phá sản mùa bóng của Arsenal trên cả 3 mặt trận ở trong nước và chỉ để lại cho CLB kiêu hãnh này duy nhất mặt trận Champions League để mà hy vọng. Và hy vọng cũng không nhiều, bất kể Arsenal đang nắm một lợi thế rất lớn so với Real, bất kể nhiều thành viên Highbury đang phấn khởi mơ mộng đến cái ngày họ được diễm phúc giương cao chiếc cúp vô địch châu Âu lần đầu tiên trong lịch sử.

Vì căn bệnh mất ổn định của Arsenal, giới chuyên môn vẫn chưa thể xác định được bản chất của trận thắng 1-0 ở lượt đi trên sân Bernabeu để từ đó đưa ra một phán đoán khả dĩ xác thực ở lượt về. Thực tế cho thấy tất cả vị trí của Arsenal đều chơi tốt trong trận đấu ấy: tấn công nhạy bén, vây ép đối phương đầy áp lực và phòng ngự kiên cường.

Trái lại, thực tế cũng cho thấy Real chơi kém chưa từng thấy trong trận đấu ấy. Cả 3 tuyến của Real đều bệ rạc, và nói như Beckham thì chỉ sau 5 phút thi đấu đã thấy…thua rồi. Nói cách khác, Arsenal đã thắng 1-0 khi đột nhiên họ chơi hay nhất và Real bất ngờ chơi…dở nhất. Nhưng trong đấu trường đầy rủi ro này, phép lạ như thế thường chỉ xảy ra một lần thôi.

Tiền đạo đội trưởng Henry là tác giả bàn thắng duy nhất vào lưới Real ở trận lượt đi. Anh cũng đã ghi 2 bàn trong trận thắng Fulham 4-0 cuối tuần qua. Niềm tin trở lại. Nhưng có lẽ cũng chỉ tin được một mình Henry. Bởi vì sau lưng anh, hàng tiền vệ Arsenal trong thời “hậu Vieira” không còn áp đặt được lối chơi lên đối thủ thường xuyên như trước, dù là đối thủ nhẹ ký.

Hàng hậu vệ trẻ tuổi phạm quá nhiều sai sót so với trước, dù là gặp những đối thủ hạng xoàng. Đó là nguyên do khiến Arsenal thua tới 10 trận ở Premier League, bị loại khỏi 2 chiếc cúp quốc nội. Đó cũng là nguyên do khiến giới mộ điệu không dám đặt trọn lòng tin, dù cái ngày họ thắng Real Madrid 1-0 tưởng như đã trở thành cái ngày lột xác, trưởng thành.

Chẳng cần phải có đẳng cấp như Real, cỡ như West Ham cũng có thể thắng được 3-2 tại Highbury nếu như hàng phòng thủ Arsenal mất phương hướng. Đó trận thua thứ 2 của Arsenal trên sân nhà ở Premier League mùa này. Và tất nhiên, nếu kết quả đó tái diễn trong trận Champions League kỳ này thì chiếc vé vào tứ kết sẽ thuộc về Real chứ không phải Real. Muốn ít nhất tìm được một trận hòa, giành quyền vào tứ kết và tiến xa hơn, Arsenal nhất thiết phải loại trừ được sự thất thường.

Còn Real thì sao? Trong một chừng mực nào đó, có thể nói không ngoa rằng Real bước vào trận lượt về bằng tư thế giống hệt Arsenal trước trận lượt đi. Tức là Real chỉ còn Champions League để mà hy vọng và Real buộc phải vượt qua một con đường đầy chông gai để vào tứ kết, khi mọi thứ đang chống lại họ.

Nhưng ít nhất, mọi thứ cũng đã sáng sủa hơn rất nhiều sau một tuần sóng gió với trận thua Mallorca, vụ từ chức của chủ tịch Perez và làn sóng chỉ trích nhắm vào Ronaldo. Real đã thắng Atletico Madrid 2-1 bằng một lối chơi không khoan nhượng. Tân chủ tịch Real, Fernando Martin, đang quyết tâm lập lại kỷ cương và thẳng thắn bày tỏ thái độ nghiêm khắc hơn đối với các “thiên hà”. Mối quan hệ với Ronaldo cũng đã được xoa dịu phần nào khi “người ngoài hành tinh” được đưa trở lại danh sách chuẩn bị cho trận đấu với Arsenal sau khi anh bị loại khỏi thành phần thi đấu với Atletico Madrid.

Vậy là hy vọng. Nếu Ronaldo ra sân, anh có thể chuyển nỗi bực dọc đè nén bấy lâu nay thành một phong độ sáng chói, như khi anh ghi hattrick vào lưới Manchester United trong một cuộc chạm trán hồi năm 2003. Nếu tiền đạo Cassano lại được ra sân trong thành phần xuất phát như trận thắng Atletico, chàng trai Italia này có thể sẽ lại đóng góp một pha đánh đầu ghi bàn đẹp mắt, một tinh thần chiến đấu quả cảm trên tuyến đầu và những cuộc di chuyển không bóng linh hoạt. Caro sẽ phải chọn Ronaldo hoặc Cassano, nhưng cũng có thể sử dụng cả hai cùng một lúc. Đó là chưa kể đến nhiều, rất nhiều chuyên gia săn bàn khác như Baptista, Robinho và Raul cũng đang thèm khát một cơ hội chứng tỏ giá trị của mình.

Baptista, chân sút người Brazil, cho biết trận thắng Atletico Madrid đã mang lại cho Real một niềm tin mới: “Chúng tôi cần chiến thắng để trấn an mọi người. Chúng tôi biết trận đấu ở London sẽ rất khó khăn, nhưng chúng tôi vẫn hướng đến đó bằng niềm tin mới”.

Tiến Minh

Các tin, bài viết khác