Premier League

Trước ngưỡng cửa vòng 14: Dễ và khó

Tình hình chung có thể được tóm tắt như sau: Ủng hộ viên Portsmouth có thể sẽ thêm một lần đau đớn khi đội bóng của họ đón tiếp Chelsea tại Fratton Park. Sau một tuần thất vọng, Manchester United gặp một thử thách đáng kể trên sân West Ham. Arsenal đối diện với những... bắp thịt rắn đanh của Blackburn Rovers trong khi Wigan tiếp tục giai đoạn thi đấu nghẹt thở nhất của họ bằng cuộc gặp gỡ Tottenham.

Pha đi bóng của tiền vệ Essien trong trận thắng Newcastle 3-0.

Nhà vô địch Chelsea gặp Portsmouth vào lúc đối thủ này đang gặp những xáo trộn lớn. Nhà cầm quân người Pháp Alain Perrin cách đây 2 ngày đã trở thành vị HLV trưởng đầu tiên bị sa thải ở mùa giải Premier League năm nay, để lại phía sau một đội bóng vừa bị Liverpool bóp vụn không thương tiếc bằng tỷ số 3-0 cách đây một tuần. Kết quả đó khiến đội bóng Pompey này chỉ còn đứng trên nhóm nguy cơ rớt hạng nhờ hiệu số bàn thắng bại. Có lẽ Joe Jordan, một thành viên Ban huấn luyện Pompey, sẽ tạm thời cầm quân trong trận đấu với Chelsea kỳ này.

Điều gì đang chờ đợi Chelsea? Tình trạng rệu rã của Portsmouth sau 2 trận thua liên tiếp và đã thất bại tổng cộng 7/13 lượt trận mùa này, hay phản ứng bùng nổ một cách liều lĩnh vì đang bị dồn vào bước đường cùng? Về lý thuyết, Portsmouth có một thành phần thi đấu cứng cáp cả về sức lực lẫn tinh thần. Ở Fratton Park, thường thì họ thích bao vây, áp sát, bám chặt. Nhưng họ cũng dễ nản và thường buông lỏng trong 20-30 phút chót nếu không làm gì được đối phương.

Họ thua “hiện tượng Wigan” 0-2 như thế hôm 5-11. Ngày 28-12-2004, họ cũng thua Chelsea 0-2 như thế. Hai cú sút vừa tinh quái vừa bất ngờ của Robben và Joe Cole ở phút 79 và 90 trong trận đấu ấy chắc chắn giúp Portsmouth hiểu rõ hơn khái niệm về khoảng cách trình độ. Portsmouth chính là một trong 10 đội thua Chelsea cả 2 lượt trận ở mùa giải năm ngoái.

Vậy nên, điều gì đang chờ đợi Pompey? Sau khi thi đấu 4 trận thua hết 3 ở những mặt trận khác nhau, các cầu thủ của Jose Mourinho đã tìm lại con đường thắng lợi bằng 3 bàn không gỡ vào lưới Newcastle ở Premier League và chiến thắng 2-0 trên sân Anderlecht trong khuôn khổ Champions League.

Đó là sự trỗi dậy được mong chờ ở đội hình đồng đều, được kiểm soát chặt chẽ và được bố trí trong cơ cấu chiến thuật hợp lý như Chelsea. Họ không rơi vào tình trạng khủng hoảng tâm lý như khi Arsenal bị chặn đứng kỷ lục 49 trận bất bại. Họ nhanh chóng lấy lại trạng thái cân bằng ngay khi chớm có dấu hiệu mất thăng bằng. Họ tiếp tục thi đấu trong một sự hợp lý từ chiến thuật cho tới cách bố trí con người – dù sự hợp lý mà nhiều người chỉ trích là máy móc ấy không được ưa chuộng.

Tiền đạo Hernan Crespo, tác giả bàn mở tỷ số ở trận thắng Anderlecht, có lẽ sẽ được nghỉ. HLV Mourinho sẽ thay thế Crespo bằng Drogba, một cầu thủ thích hợp hơn ở những thế trận cần đến sự càn lướt, sức mạnh, khả năng không chiến giỏi. Nhưng ở hai bên Drogba có lẽ vẫn là Damien Duff và Joe Cole, những cầu thủ có khả năng gây đột biến vào bất cứ lúc nào. Tóm lại là Chelsea có nhiều phương án triệt tiêu đối thủ. Nếu giữ được phong độ cũng như cách thi đấu đầy lạnh lùng trong 2 trận thắng gần đây, việc tái lập chiến thắng 2-0 trên sân Portsmouth như mùa giải năm ngoái không phải là khó.

Kể từ thất bại 0-1 trên sân Manchester United, đây là sẽ trận đấu thứ 3 của Chelsea sau trận thắng Newcastle 3-0 và thắng Anderlecht 2-0. Thắng trận thứ nhất là mừng, thắng trận thứ hai là phấn khởi, thắng trận thứ 3 sẽ giúp họ hoàn toàn tin chắc vào sự thăng bằng mới tìm lại được, để từ đó buộc các đối thủ lớn phải chờ rất lâu sau mới mong thấy Chelsea vấp ngã lần nữa. 

Các đối thủ lớn của Chelsea đang đối diện với những thách thức lớn hơn. Wigan sẽ tiếp đón Tottenham và sau thử thách này họ còn những chuyến thi đấu trên sân Liverpool, Chelsea và Manchester United. Sau 6 trận thắng liên tiếp, “hiện tượng” của mùa giải không còn là hiện tượng nữa với thất bại 2-3 trước Arsenal ngay trên sân nhà. Theo dự đoán của giới chuyên môn, ít nhất Wigan cũng sẽ còn một hai lần…ngạt thở trong giai đoạn khốc liệt như hiện thời.

Manchester United, về lý thuyết, là đối thủ lớn nhất của Chelsea ở mùa bóng năm nay. Nhưng họ cần tăng tốc mạnh mẽ hơn nếu muốn thu ngắn cách biệt 10 điểm so với đội đầu bảng. Trong một tuần lễ mà nhà tài trợ Vodafone sớm rút lui khỏi bản hợp đồng 4 năm và chiến dịch Champions League của Manchester bị thiệt hại nặng nề do trận hòa 0-0 với Villarreal trên sân nhà, Sir Alex đang rất cần một thắng lợi trên sân Upton Park của West Ham. Hậu vệ Gary Neville và tiền đạo Saha đã bình phục chấn thương hoàn toàn và sẵn sàng thi đấu, nhưng hy vọng của Manchester trong trận cầu này vẫn dựa vào tiền đạo Rooney.

Arsenal gặp gỡ Blackburn sau khi thắng trận thứ 5 liên tiếp ở vòng đấu bảng Champions League. Cặp tiền đạo Thierry Henry và Robin van Persie đã đóng góp 13 bàn trong 6 trận cầu gần đây nhất, nên dĩ nhiên họ sẽ tiếp tục được bố trí đá cặp với nhau. Song, có lẽ điểm nóng của trận cầu này là tuyến giữa, nơi HLV Mark Hughes sẽ sắp đặt những khối cơ bắp rắn chắc nhằm bóp nghẹt đầu mối các đường chuyền cho Henry và Van Persie.

Về những trận cầu đáng chú ý khác, Liverpool đang hy vọng thắng trận thứ tư liên tiếp mà không thủng lưới khi thi đấu trên sân Manchester City. Trong khi đó, Bolton sẽ đá trên sân Fulham...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác