Van Nistelrooy và khát vọng trở lại đỉnh cao

Ruud Van Nistelrooy

Đặt chân xuống sân bay Hong Kong hôm thứ Sáu, kiệt sức sau chuyến bay dài 12 giờ liền, rất ít cầu thủ Manchester United có được niềm phấn khích trước sự chào đón của đám đông giới mộ điệu chờ đợi họ bên ngoài khách sạn Grand Hyatt. Nhưng với một cầu thủ xuất thân từ một đội bóng làng quê ở Hà Lan như Ruud Van Nistelrooy, cái cảm giác choáng ngợp khi bước vào hành lang lộng lẫy của khách sạn chẳng bao giờ thay đổi.

“Khi bước vào hành lang, trước cảnh tượng thật xúc động, bạn không khỏi nhìn quanh và thốt: “Trời ạ!”. Ký ức tôi trở lại với những ngày đầu sự nghiệp và ngôi làng bé nhỏ mà tôi khởi nghiệp. Nó giống như là một cuộc kiểm tra thực tế hoặc một thứ gì đó đại loại như vậy”.

Van Nistelrooy đang dấn thân vào cuộc kiểm tra thực tế khác trong mùa bóng thứ tư ở Old Trafford, bắt đầu với vòng tập huấn mùa hè của Manchester United ở châu Á, qua Hong Kong, Trung Quốc và Nhật Bản. Tiền đạo từng là nỗi khiếp sợ của các hàng phòng thủ Premiership mỗi cuối tuần khi ghi 44 bàn trong mùa bóng 2002-2003, thừa nhận “cơn ác mộng” đã đến với anh mùa qua. “Đôi lúc tôi nhìn lại mùa bóng qua và nhận thức là mình vẫn còn ghi được 16 bàn trong 25 trận, như thế không thể xem là một mùa bóng thảm hại. Đó là tiêu chuẩn mà tôi đã đạt được và thế là tốt. Nếu mọi người kỳ vọng một tiêu chuẩn nào đó từ một cầu thủ thì đó là cái họ muốn bạn đạt được và bạn phải có sự kỳ vọng tương tự ở bản thân”.

Nhưng thật bất ngờ, Ruud chuyển hướng cuộc chuyện trò khi tìm thấy mình trên một vị trí khác để chứng tỏ bản thân mình lần nữa. “Tìm lại đẳng cấp ghi bàn thuở trước là một thách thức vĩ đại, nhưng tôi nghĩ mình có thể làm được. Cuộc săn đuổi lớn lao nhất của tôi chính là tìm lại phong độ tốt nhất của mình. Đó là lý do vì sao tôi làm mọi chuyện để thành công bằng được. Tôi dành tất cả thời gian của mình để tập luyện cật lực và sống hoàn toàn với thể thao. Tôi đặt nhiều áp lực trên bản thân nhưng tôi biết mình có thể làm được gì và có được động lực lớn lao để chứng tỏ bản thân”.

  • Một mùa bóng thảm họa

Ở tuổi 29, Van Nistelrooy có thể an ủi bản thân với 16 bàn thắng ghi tên mình mùa qua, nhưng thực tế anh chỉ ghi được vỏn vẹn 6 bàn trong 17 lần ra sân ở Premiership. Cuộc phẫu thuật chứng thoát vị bẹn đã đặt anh ngoài cuộc chiến đến tháng 9, sau đó một chấn thương bắp chân trong màu áo Hà Lan đã phát triển thành chấn thương gót Achilles nghiêm trọng. Ruud mạo hiểm ra sân trong trận gặp AC Milan ở Champions League hồi tháng 2, tức là sớm hơn 4 tuần lịch trình ấn định của các bác sĩ. Quyết định sai lầm đó khiến Van Nistelrooy trở thành chiếc bóng của chính mình trong phần còn lại của mùa bóng. Nỗi khó nhọc của anh lên đến cực điểm với cuộc trình diễn dưới trung bình ở trận chung kết Cúp FA với Arsenal. Manchester kết thúc mùa bóng trắng tay và Sir Alex Ferguson quy trách nhiệm cho tuyến tấn công đã không tận dụng được các cơ hội ghi bàn.

Dù đang giữ thành tích ghi bàn ấn tượng ở Old Trafford kể từ khi gia nhập đội từ PSV Eindhoven năm 2001 với 126 bàn thắng trong 157 trận, Ruud hiểu rằng anh không còn dựa dẫm vào danh tiếng của mình như trước. Nếu mùa này Manchester United sa sút, Ruud sẽ là cái tên đầu tiên bị chỉ trích. “Mùa qua là một trong những trải nghiệm đau buồn nhất của tôi. Thật khó khăn khi tôi vướng phải chấn thương. Hiếm khi mọi người cùng sung sức để chơi cùng nhau, thế rồi khi tôi hồi phục, tình hình càng nan giải vì một số cuộc trình diễn đáng thất vọng của bản thân tôi. Nhưng thật tốt để có một quãng nghỉ và trở lại với sự tươi tắn. Đó là cảm giác tôi có bây giờ – một cuộc khởi đầu tươi tắn”.

  • Ngày trở lại ...

“Trong vài năm qua, thời gian ở PSV và trong 3 năm đầu tiên ở Manchester, tôi luôn chơi ở  đỉnh cao phong độ. Đó là một giai đoạn dài và nó hoàn toàn không bình thường. Khi mọi chuyện êm đẹp, chẳng ai nhìn thấy sự khác biệt, nhưng đến mùa qua, bạn mới thực sự cảm nhận được sự không bình thường của giai đoạn thành công đó. Bây giờ, bạn nhìn lại chúng theo cách khác và nhận thức được điều mình phải đạt được để trở lại đỉnh cao như mình từng có. Mục tiêu lớn nhất của tôi mùa này: Trở lại và trụ vững ở đỉnh cao!”

Ruud khẳng định niềm tin là nếu anh và các đồng đội có thể tránh được chấn thương và chơi hết năng lực thì Manchester United có thể trở thành ứng viên sáng giá của ngôi vô địch mùa này, cho dù Chelsea tiếp tục khuynh đảo thị trường chuyển nhượng và Liverpool có lột xác để thách thức dữ dội hơn trước: “Nếu nhìn lại mùa qua và cả mùa trước nữa, ta thấy là những đội thắng giải đều trải qua những mùa bóng kỳ diệu, vì vậy bạn sẽ chẳng bao giờ biết được điều gì sẽ xảy ra mùa này. Trình độ trung bình trong Premiership được cải thiện qua mỗi năm và tôi nghĩ  nó đang ở đẳng cấp cao nhất thế giới. Để thắng giải vô địch này, bạn phải đạt đến đỉnh cao phong độ của mình qua mọi trận”.

Cũng chính vì lý do đó, Manchester United thực sự cần đến sự tỉnh giấc của Ruud, tay săn bàn xuất sắc nhất ở sân Old Trafford.

TIẾN TRUNG

Các tin, bài viết khác