Sau khi đăng quang tại Davis Cup 2007

Người Mỹ hướng đến mục tiêu bảo vệ ngôi vô địch

Đội tuyển Mỹ giương cao chiếc cúp vô địch Davis Cup.

Cuối cùng thì, người Mỹ cũng đã hân hoan chào đón ngôi vô địch Davis Cup - bằng trận thắng thủ tục của James Blake trước Dmitry Tursunov với tỷ số 1/6, 6/3, 7/5. Trước đó, sau khi dễ dàng dẫn trước tuyển Nga 3-0, người Mỹ đã chờ đợi màn ăn mừng chính thống này trong suốt trận Igor Andreev thắng Bob Bryan 6/3, 7/6 (7-4). Kết quả thắng 4-1 cho thấy, tuyển Mỹ đã vượt trội đối thủ trong trận chung kết Davis Cup 2007. Nhưng lúc này, tỷ số đã không còn là chuyện quá quan trọng…

Tất nhiên, sau màn ăn mừng hoành tráng trên sân đấu, trong phòng thay đồ… người Mỹ đã bắt đầu hướng đến chuyện bảo vệ ngôi vô địch. Giành lại ngôi vô địch sau 12 năm vốn đã là chuyện khó, giữ được nó chắc chắn lại càng khó hơn. Khi có vẻ như Andy Roddick và James Blake sắp “tắt nắng”, đây chắc chắn chính là lúc để tuyển Mỹ chuẩn bị cho những thách thức trước mắt sắp tới, những thách thức sẽ đến vào năm sau.

Cho dù người Mỹ đã thi đấu rất ấn tượng trên mặt sân cứng tại Memorial Coliseum (Portland, Oregon), tay vợt chuyên đánh đôi nhà Bryan - Bob Bryan - thừa nhận họ sẽ đối mặt với một nhiệm vụ khó khăn nếu phải chơi trên sân khách trước những đội giỏi về mặt sân đất nện (nghĩa là những chủ nhà ấy sẽ chọn thi đấu trên mặt sân đất nện sở trường). Phát biểu trước báo giới ngay sau trận thua Andreev, Bob cho biết: “Rất khó để thắng 2 trận đấu đôi ở những lần giáp mặt với Tây Ban Nha hay Argentina. Điều đó là rất rõ ràng. Họ có những tay vợt rất khó tin, những người khổng lồ. Nếu buộc phải giáp mặt Tây Ban Nha hay Argentina, chúng tôi có thể được xem là chiếu dưới, bất chấp việc đang là đương kim vô địch”.

Trong trận đấu mở màn của Davis Cup năm sau, tuyển Mỹ sẽ đến làm khách trên sân của tuyển Áo. Sau đó, có thể họ sẽ giáp mặt tuyển Pháp trên sân nhà ở vòng tứ kết, trước khi làm một chuyến hành trình đến hoặc Đức, hoặc Tây Ban Nha trong vòng bán kết - dĩ nhiên, họ phải vượt qua 2 vòng đầu. Tuy nhiên, tuyển Mỹ - sau khi đánh bại tuyển CH Séc ở vòng 1 và Thụy Điển ở bán kết trên sân khách mùa giải năm nay - đã tìm ra đấu sách thích hợp khi phiêu lưu xa quê nhà.

Ông Patrick McEnroe (trái) cùng vợ và con bên chiếc cúp.

Ông Patrick McEnroe - huấn luyện viên trưởng tuyển Mỹ - nói: “Chiến thắng ở Ostrava là một chiến thắng lớn, bởi vì chúng tôi phải đấu trên sân khách, trên mặt sân đất nện và chống lại một đội tuyển rất mạnh. Trong vài năm gần đây (ở 2 trận bán kết và vài trận chung kết), chúng tôi phải chơi trên sân của những đội chuyên về sân đất nện. Vì thế, vào năm nay, khi chúng tôi đăng quang, tôi nghĩ có lẽ mọi chuyện đã diễn ra đúng đắn cho chúng tôi. Đến Thụy Điển và giành chiến thắng ở bán kết là một kết quả lớn.

Và tôi nghĩ mình có chút lợi thế khi Thụy Điển đã thắng Argentina ở tứ kết. Argentina chơi rất hay trên mặt sân đất nện, nếu họ giáp mặt với chúng tôi ở bán kết, chưa biết chuyện gì sẽ xảy ra. Nhưng kinh nghiệm hôm nay sẽ giúp ích rất nhiều cho các chàng trai sau khi phải chơi trên sân khách, và những xúc cảm trên sân nhà sẽ lại mang đến những điều kỳ diệu”.

Rõ ràng, người Mỹ còn rất nhiều thứ cần phải làm nếu muốn bảo vệ ngôi vô địch - hay muốn nâng cao số danh hiệu Davis Cup lên trên con số 32. Một trong những vấn đề chính là họ sẽ tìm ai thay thế nếu tay vợt số 1 Roddick “tắt nắng”. Anh đã thắng 6 trận đánh đơn trong năm nay. Nếu Roddick vững vàng, lại có thêm anh em nhà Bryan luôn chiếm ưu thế trong các trận đôi, cơ hội của tuyển Mỹ luôn rất lớn.

Dù vậy, đừng quên Blake đã thi đấu rất hay dù anh đã có nguyên một mùa giải làng nhàng trên bảng xếp hạng ATP. Nhận xét về Blake, Bob nói: “Khi anh ấy chơi như thế này (trong trận thắng quan trọng trước Mikhail Youzhny bằng 4 ván), thật khó để đánh bại chúng tôi. Anh ấy là nhân tố X. Chúng tôi biết anh ấy có thể đánh bại bất kỳ ai. Và anh ấy đã chứng tỏ điều này. Youzhny đã chơi rất hay, nhưng Blake còn chơi hay hơn”.

Hãy chờ xem tuyển Mỹ hôm nay sẽ như thế nào tại Davis Cup mùa sau - sau khi ông Patrick McEnroe cũng đã tìm được ngôi vô địch đầu tay sau 7 năm héo úa.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác