câu chuyện Premier League

Những lời nói tỏa sáng...

Trong một giai đoạn khó khăn ở mùa giải năm ngoái, Sir Alex Ferguson bảo rằng Manchester United đang gặp khủng hoảng còn Arsenal đang trong một thời kỳ quá độ. Sau mùa bóng 2005-2006 ấy, đội bóng khủng hoảng đã về nhì với 83 điểm, chỉ thua 5 trận. Còn đội bóng đang trong thời kỳ quá độ chỉ có 67 điểm, thua không dưới 11 trận. Năm nay, một lần nữa, Sir Alex bảo rằng Arsenal…cũng đang trong một thời kỳ chuyển giao...

Cuộc gặp gỡ ngày 9-4, Manchester United – Arsenal 2-0: Pha đi bóng của tiền vệ Paul Scholes trước sự bất lực của trung vệ Arsenal Senderos.

1- Nếu thắng, những con quỷ đỏ Old Trafford sẽ bỏ xa tới 13 điểm trước một Arsenal mới chỉ được 2 điểm kể từ đầu mùa giải Premier League. Manchester United toàn thắng cả 4 trận. Arsenal mới đá 3 trận, hai hòa và một thua. Có một sự tương phản rất lớn về tư thế của đôi bên trước khi họ bước vào cuộc gặp gỡ thứ 203 ở giải vô địch Anh và đó chính là một trong những nét khác biệt lớn so với nhiều cuộc chạm trán kinh điển trước đây.

Khác rất nhiều! Khác ở chỗ Manchester chẳng còn Roy Keane và Arsenal cũng chẳng còn Vieira để mà gầm ghè nhau trước lúc dẫn 2 đội hình ra sân. Khác ở chỗ Manchester chẳng còn Nistelrooy để mà... kê chân cho hậu vệ đối phương đau điếng hoặc... méc trọng tài để đối phương phải bị đuổi một người. Khác nữa là trong hơn một năm rưỡi trở lại đây, những cuộc gặp gỡ giữa đôi bên hầu như không còn ảnh hưởng quan trọng đối với triển vọng vô địch, do cả hai đều không theo kịp sự lớn mạnh của Chelsea.

Trên một phương diện nào đó, thậm chí các cuộc đối đầu giữa Manchester – Arsenal chỉ còn là một hình thức…triệt hạ nhau để giúp Chelsea bớt đi một đối thủ mà thôi. Xu thế đó đã bắt đầu từ tháng 10-2004, khi Manchester United thắng Arsenal 2-0 trên sân Old Trafford, buộc chuỗi trận bất bại vắt qua 3 mùa giải của Arsenal phải dừng lại ở con số 49 và đẩy đối thủ này vào một trạng thái hụt hẫng trong suốt nhiều vòng đấu tiếp theo. Chelsea vô địch mùa giải 2004-2005 một phần là nhờ trận thắng 2-0 ấy của Manchester United.

2- Còn bây giờ thì sao? Trong cuộc họp báo chuẩn bị cho lần đấu trí thứ 32 với Wenger, có một chút gì đó thương hại khi Sir Alex nói về những khổ ải hiện thời ở Arsenal và dĩ nhiên là có một chút gì đó hãnh tiến khi Sir Alex nói về đội bóng của mình. Ông bảo rằng tình trạng hiện nay của Arsenal là một kết cục khó tránh khỏi sau những đổi thay lớn. Theo đó, ông cho rằng chẳng có gì đáng ngạc nhiên với phong độ kém của Arsenal trong những trận đầu tiên. Nói như thế chẳng khác gì ông muốn người ta tin những con quỷ đỏ Old Trafford sẽ một lần nữa tiễn chân các khẩu thần công London bằng cách gieo thêm một nỗi ám ảnh.

Tôi vẫn chưa phân tích 3 trận Premier League của Arsenal”, Sir Alex bộc bạch, “Tôi không biết kết quả thi đấu chưa ưng ý của họ có phải là do dọn sang sân mới hay không. Nhưng Arsenal đang ở trong một thời kỳ quá độ. Họ đã chia tay nhiều cầu thủ lớn như Patrick Vieira, Bergkamp, Pires, Ashley Cole. Khi một đội hình ngôi sao bị nhạt nhòa, sẽ phải xây dựng một tập thể mới thành một sức mạnh mới và điều đó rất khó khăn. Cũng như chúng tôi vậy: Manchester từng mất một số cầu thủ lớn và trong trường hợp đó thì phải kiên nhẫn chờ giai đoạn phát triển kế tiếp. Không dễ gì chia tay những người cũ, không dễ gì tìm được những người mới và cũng không dễ gì xây dựng mối thiện cảm mới giữa họ với nhau. Tuy nhiên, chúng tôi vẫn kiên trì du nhập các cầu thủ mới và hy vọng Manchester đã qua khỏi thời kỳ quá độ. Cách khởi đầu mùa bóng của Manchester cho thấy chúng tôi đang theo một hướng đi đúng”.

3- Tiếp tục: “Thế nhưng, các trận đấu giữa Manchester và Arsenal luôn giàu tính chiến đấu vì đây là 2 đội bóng lớn, với truyền thống tuyệt vời và từng tranh chấp chức vô địch với nhau trong nhiều năm. Sẽ khó tránh khỏi sự căng thẳng, nhưng điều cốt yếu là phải làm sao trận đấu diễn ra trong tinh thần fairplay”.

Ngạn ngữ có câu “phú quý sinh lễ nghĩa” là vậy. Trước đây, làm gì có fairplay trong trận chiến Old Trafford vào tháng 10-2004, một trận đấu mà ngay sau đó đã nổ ra một vụ xung đột giữa HLV và cầu thủ đôi bên trong đường hầm với kết quả là bộ đồ lớn của Sir Alex đã bị hắt cả một khẩu phần ăn gồm bánh pizza và nước sốt. Cũng chẳng hề có fairplay trong trận kịch chiến vào tháng 9-2003, khi suýt chút nữa đã nổ ra một vụ đánh nhau lớn. Đó là giai đoạn Sir Alex còn xem Wenger là đối thủ số một. Bây giờ Arsenal và Wenger chẳng còn là đối thủ số một của Manchester và Ferguson nữa. Chelsea mới là đối thủ số một. Và khi những “lễ nghĩa” dành cho Wenger tăng lên, điều đó đồng nghĩa với vai vế của Arsenal đang nhỏ dần đi trong ánh mắt của Sir Alex...

4- ...Tội nghiệp thay cho Wenger, nhưng quả nhiên là Arsenal đang trở nên nhỏ bé so với Manchester trong cả quá khứ lẫn hiện tại.

Arsenal chỉ thắng được Manchester 70 lần, thua 83 trận trong 202 lần gặp gỡ từ trước tới nay ở giải vô địch Anh. Dưới triều đại 10 năm của Wenger, chưa bao giờ Arsenal rớt xuống tới nhóm chót bảng như bây giờ. Để cải thiện thứ hạng, Wenger “tin rằng chúng tôi có cơ hội tốt để đánh bại Manchester United” nhưng tiền đạo số một Thierry Henry lại chỉ có 10-15% cơ hội ra sân và theo đó thì rất có thể tiền đạo người Togo Emmanuel Adebayor sẽ phải hoạt động đơn độc trên tuyến đầu.

Adebayor là một anh chàng cao lớn. Nhưng về vai vế, anh ta nhỏ bé hơn nhiều so với Henry...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác