Reading - Arsenal: Cân bằng đấu với hoàn hảo

Bán kết Cúp FA

* K+PC, SCTV15, HTV TT trực tiếp 23 giờ 20 ngày 18-4

Một trận đấu kiểu này vô cùng khó dự đoán. Tất nhiên là bất kỳ ai cũng nghiêng về một chiến thắng cho Arsenal, đội bóng đang trên đường đua tranh chức vô địch tại giải ngoại hạng, trong khi đối thủ của họ lại đang tìm đường trốn khỏi xuống hạng nhì. Nhưng, bóng chưa lăn, khó nói trước điều gì.


Trận đấu cuộc đời

Con đường đi đến sân Wembley để đá trận bán kết của Reading thật ra chẳng có gì đáng nói, nếu không nói là quá may mắn khi họ chưa gặp bất kỳ đối thủ ở hạng trên nào cả trong khi Arsenal phải đánh bại Man.United mới gặp được Reading. Thế nhưng, đây là lần đầu tiên sau 88 năm, Reading mới vào bán kết và nếu thắng Arsenal để đá chung kết, đấy là thành tích kỳ vĩ nhất lịch sử đội bóng này. Ấy là nói về đẳng cấp, còn về phong độ thì đội bóng mà mới 2 mùa trước có đá ở giải ngoại hạng nay đứng hạng 18/24 đội, chỉ cách nhóm có nguy cơ xuống hạng có 3 điểm mà thôi. Xem ra, Reading chả có “cửa” nào để so với Arsenal cả.

Reading thật sự rất khó ngăn những ngôi sao Arsenal vốn đang trong đà hưng phấn.

Nhưng, ở một trận đấu theo kiểu knock-out, đừng đem lịch sử hay phong độ ra làm đề tài chính. Mùa này, há chẳng phải Chelsea, Man.City, Man.United... đều bị các đội ở hạng dưới loại khỏi FA Cup và Cúp Liên đoàn đó sao. Bản thân Arsenal, mùa trước họ suýt bị Wigan đánh bại ở bán kết Cúp FA (thắng nhờ đá luận lưu), 3 năm trước còn bị Birmingham hạ gục tại chung kết Cúp Liên đoàn. Gì thì gì, các cầu thủ Reading sẵn sàng chấp nhận mọi rủi ro tại giải hạng nhất để dồn hết sức lực chơi một trận ”sống mái” với Arsenal. Xin nhớ là nhiều ngôi sao của Reading như tiền đạo McCleary thậm chí chỉ cần mơ ước 1 lần đá tại Wembley trong đời cũng là quá đủ. Xin nhớ là khao khát chiến thắng của họ không hề thua kém so với Arsenal. Đấy là chưa nói đến HLV Steve Clarke của họ, người từng là cánh tay phải của Jose Mourinho ở triều đại đầu tiên mà ông này dẫn dắt Chelsea và biết quá rõ điểm mạnh-yếu của Arsenal nhờ kinh nghiệm 15 năm làm việc ở giải ngoại hạng.

Arsenal thận trọng vẫn hơn

Ngay từ chỗ đánh giá về trận đấu, cũng thấy Steve Clarke đáng nể: “Đá với Arsenal, đương nhiên là không được mắc sai lầm. Ở hạng nhất thì một vài sai sót không giết chết bạn nhưng trước Arsenal thì khác. Tuy nhiên, nếu chỉ cắm đầu phòng ngự thì càng dễ thua. Vấn đề của chúng tôi là hạn chế tối đa sai sót, nhưng vẫn phải có thế trận khiến Arsenal phải lo ngại. Tuyệt đối không để họ muốn làm gì thì làm. Các cầu thủ của chúng tôi đều biết rõ điều này”.

Không khó để thấy đó là sự chọn lựa duy nhất của Reading, tức là tập trung phòng thủ nhưng phải đủ người để có bóng là phản công thật nhanh. Steve Clarke thật ra chỉ mới nhận việc tại Reading trước Giáng sinh, nhưng ông đã cải thiện đáng kể nhiều thứ, mặc dù thành tích của đội không khá hơn trước. Dưới thời của Clarke, ngoài việc vào bán kết FA Cup thì Reading đá 21 trận tại giải hạng nhất chỉ để thủng lưới 27 bàn so với 39 bàn ở 21 trận trước khi có Clarke. Phong cách HLV của Clarke được mô tả như một bản sao của Mourinho và đó là rủi ro mà Arsenal đối mặt.

Như đã biết, trận đấu này diễn ra cùng giờ với trận Chelsea - Man.United nên ít nhiều thì các cầu thủ của ông Wenger cũng bị phân tâm. Ở trạng thái tâm lý đó, họ lại càng buộc phải tìm bàn thắng thật sớm để giải tỏa, tốt nhất là giải quyết trận đấu ngay từ hiệp 1 để tránh tình trạng Reading càng đá càng sung. Trận địa tấn công của Arsenal thì không cần phải bàn nhưng các trận đấu gần đây cho thấy, một khi gặp đối thủ đá phòng ngự tốt ngay từ đầu thì Arsenal đều thắng không dễ. Thông thường, đây là do áp lực tâm lý của một đội bóng mạnh, lại đang có chuỗi trận thắng liên tiếp rất dài, không biết lúc nào mình sẽ… thua trận đầu tiên.

Đội hình dự kiến

Reading
(4-4-2): Federici - Obita, Pearce, Hector, Gunter - Robson-Kanu, Williams, Norwood, McCleary - Cox, Pogrebnyak.

Arsenal
(4-2-3-1): Szczesny - Monreal, Koscielny, Mertesacker, Debuchy - Coquelin, Cazorla - Sanchez, Oezil, Ramsey - Giroud.

ĐỐI ĐẦU

30-03-13 Arsenal - Reading 4-1
17-12-12 Reading - Arsenal 2-5
30-10-12 Reading - Arsenal 4-4
19-04-08 Arsenal - Reading 2-0
12-11-07 Reading - Arsenal 1-3

Dự đoán: Arsenal thắng 1-0.

100% - Arsenal toàn thắng trong 12 lần đối đầu với Reading trong lịch sử, trong đó có 3 trận tại Cúp FA và 6 trận tại giải ngoại hạng. Trong khi đó, Reading chỉ để thủng lưới có 2 bàn sau 5 trận đấu tại FA Cup mùa này.

Đăng Linh

Các tin, bài viết khác