West Brom (13) - Liverpool (5): Thêm mối hận lòng

* SCTV15, K+PM, BĐTV, HTV TT trực tiếp 21 giờ ngày 25-4

HLV Tony Pulis vừa than thở trên báo rằng ông “cảm thấy bệnh khi người ta cứ xem ông như chuyên gia … trụ hạng”. Thực tế là vậy, Tony Pulis vẫn được ghi nhận như HLV chưa từng để đội bóng nào dưới tay mình xuống hạng cả, với West Brom hiện nay cũng thế.

Từ khi đến với West Brom vào đầu năm 2015, thành tích của đội bóng là 5 trận thắng, 3 hòa và 5 thua, kiếm được 18 điểm. Như vậy, chỉ cần 13 trận đấu nhưng Tony Pulis giúp West Brom có số điểm ngang với 20 trận trước đó, thậm chí còn thắng nhiều hơn 1 trận. Hiện nay, với 8 điểm cách nhóm xuống hạng, có thể nói là West Brom đã gần hoàn thành mục tiêu ở lại với giải Ngoại hạng mùa sau.

Đương nhiên Tony Pulis chả vui vẻ gì nếu mọi việc chỉ dừng ở đây, khiến người ta chỉ nhìn ông như một “chuyên gia trụ hạng” không hơn không kém. Chính vì thế, người ta tin rằng, West Brom sẽ chơi “tất tay” trong 5 trận đấu cuối cùng như là một cách để Tony Pulis khẳng định tài năng của ông. Có quá nhiều cơ hội cho Pulis bởi không có đội bóng nào có lịch thi đấu khủng khiếp như West Brom: 4/5 trận đấu cuối, họ lần lượt gặp Liverpool, Man.United, Chelsea và Arsenal.

Jordan Henderson (phải, Liverpool) sau khi ký hợp đồng mới sẽ chơi với sự hứng khởi trước West Brom.

Thế mới khổ thân Liverpool. Đá với một đội trụ hạng thì rất dễ nhưng đá với West Brom của Tony Pulis thì khác hoàn toàn. Trong 4 trận “leo núi” ấy, xem ra chính Liverpool là đội mà West Brom muốn thắng nhất. Có nhiều lý do: Thứ nhất, đây là 1 trong 2 trận đấu trên sân nhà còn lại của West Brom (trận kia gặp Chelsea), nơi mà họ thắng 6 trong tổng số 9 chiến thắng từ đầu giải đến nay và chân sút hàng đầu của họ là Saido Berahino đã ghi 15/18 bàn ở Hawthorns; thứ hai, cá nhân Tony Pulis chưa bao giờ để thua Liverpool trên sân nhà trong sự nghiệp cầm quân của mình.

Nhân chuyện chưa thua của Tony Pulis, lại nhớ đến trận hòa 3-3 của Liverpool trên sân của Crystal Palace mùa trước. Đấy là cơn ác mộng của đoàn quân Rodgers khi dẫn trước 3-0 nhưng bị gỡ hòa và đánh mất chức vô địch vào tay Man.City. Chính Tony Pulis là kiến trúc sư của cú ngược dòng ngoạn mục đó chứ ai.

Vì lẽ đó, người ta cho rằng nếu Liverpool không thắng nổi West Brom thì Rodgers cũng tính đến chuyện ra đi là vừa. Theo tính toán, dù có thắng đủ 6 trận còn lại thì khả năng giành vé dự Champions League cũng chưa bảo đảm, vấn đề hiện nay của Liverpool là danh dự, là sự ổn định tinh thần sau cú sốc bị Aston Villa đánh bại ở bán kết Cúp FA cũng như trước đó là 2 thất bại cay đắng trước Man.United và Arsenal. Đội bóng của Rodgers không được phép thua nữa, nhất là trước đối thủ yếu hơn mình như West Brom. Ngoài việc bảo toàn vị trí thứ 5, họ cần duy trì thành tích “coi được” trong mùa giải thất bát này.

Ấy vậy mà Liverpool lại không có được đội hình tốt nhất khi đến sân Hawthorns khi Lucas, Lallana, Sturridge, Sakho đều chấn thương. Họ đều là những trụ cột trên các tuyến thi đấu nên chắc chắn Rodgers lại phải thực hiện những sự lắp ghép miễn cưỡng kiểu như dùng Emre Can, Kolo Toure đá trung vệ hay Balotelli chơi tiền đạo.

Quá khó cho Liverpool và cũng quá nghiệt ngã cho Brendan Rodgers khi dường như càng về cuối, mọi thứ càng chống lại ông.

Dự đoán: Hòa 1-1.

Đăng Linh

***

Newcastle (14) - Swansea (8): Khủng hoảng chưa dứt

* TTTV trực tiếp 21 giờ ngày 25-4

“Tôi chưa bao giờ thua nhiều đến vậy trong sự nghiệp!”, hậu vệ Daryl Janmaat đã phải thốt lên sau khi Newcastle đã thua trận thứ 6 liên tiếp tại Premier League.

Hậu vệ phải 25 tuổi - thành viên giành vị trí thứ 3 World Cup 2014 của tuyển Hà Lan - gia nhập sân St James’s Park trong sự háo hức hồi mùa hè. Thế nhưng, thay thế sự kỳ vọng về mùa giải thành công ban đầu là sự hỗn loạn ở thời điểm này. Đội bóng có biệt danh Chích chòe với hơn 8 sự tăng cường trong mùa hè trước, giờ đang rơi vào cuộc chiến trụ hạng. Người hâm mộ thì đang chuẩn bị buổi biểu tình thứ 2 trên sân nhà để chỉ trích cung cách điều hành tệ hại của ông chủ Mike Ashley…

Đỉnh điểm của cơn giận, xuất phát từ sự thiếu tham vọng của tỷ phú người Anh khi ông dù chia tay nhà cầm quân giỏi Alan Pardew hồi đầu năm 2015, nhưng trao quyền cho trợ lý John Carver và kết quả thật tệ hại: Newcastle chỉ giành nổi 9 điểm sau 14 trận, thua 7/8 trận gần nhất và chỉ còn hơn khu vực nguy hiểm 7 điểm.

Cuối tuần qua, Newcastle thua Tottenham 1-3 trên sân nhà, đó là trận thua thứ 3 liên tiếp và là trận không thắng thứ 6 trong 7 trận gần nhất tại St James’s Park. Hôm nay, Newcastle tiếp tục chào đón Swansea, giữa cơn thịnh nộ của người hâm mộ ngoài sân và trên khán đài. Thêm vào đó, HLV John Carver tiếp tục không có sự phục vụ của những trụ cột như Siem de Jong, Steven Taylor, Paul Dummett, Cheick Tiote, Massadio Haidara, Jak Alnwick, Rolando Aarons là những thương binh, trong lúc Papiss Cisse, Moussa Sissoko là 2 vị trí quan trọng bị treo giò.

Thế nên, dù HLV John Carver có “lên gân” gọi trận tiếp Swansea quan trọng như “trận chung kết World Cup” thì vẫn có những thực tế gần như không thể thay đổi: năng lực của ông quá yếu và càng không thể làm gì hơn giữa sự hỗn loạn này!

Dự đoán: Hòa 1-1.

T.An

Các tin, bài viết khác