Cận vệ cuối cùng

Nếu Branislav Ivanovic rời khỏi Stamford Bridge vào kỳ chuyển nhượng mùa đông năm nay và nếu John Terry cũng chia tay Chelsea khi mùa giải 2016-2017 này kết thúc, thì đây chính là lúc đội bóng phía Tây London chia tay lứa cận vệ có thể nói là “khai quốc công thần”, những hậu vệ anh dũng và sắt son đã gắn bó với Chelsea từ ít nhất là hơn 8 năm qua. Nếu như Terry là người lưu giữ những ký ức cuối cùng về một đội ngũ “cận vệ – cấm quân” oai hùng do Jose Mourinho dày công xây dựng, Ivanovic chính là chiếc gạch nối giữa thời kỳ không còn Mourinho nhưng sức ảnh hưởng của ông vẫn còn cho đến khi ông quay lại, gặt hái thành công rồi thất bại và phải ra đi.

Ở đầu mùa này, Ivanovic vẫn được trọng dụng khi Antonio Conte vừa mới tiếp quản nhiệm sở. Nhưng rồi, màn trình diễn chậm chạp và những pha bóng để đối phương thoát xuống dễ dàng, khoét sâu vào biên phải Chelsea, với đỉnh điểm là trận thua tan nát 0-3 chỉ sau 45 phút đầu tiên trong trận đấu với Arsenal, đã khiến Ivanovic bị thất sủng. Để nhìn thấy Ivanovic, giờ đây, người ta phải kiên nhẫn chờ cho đến khi ống kính truyền hình tình cờ lia ngang trên băng ghế dự bị của Chelsea, và không ai có thể nhận ra, một hậu vệ rất nhanh, phòng ngự rất chắc nhưng leo biên rất giỏi, đánh đầu và dứt điểm rất hiểm hóc ngày nào, đã trở thành một gã to mập, râu ria xồm xoàm đầy mặt. Thời gian và nhất là sự mất tự tin với những ngày tháng mài đũng quần trên băng ghế dự bị, quả là thứ tàn phá vóc dáng và tâm tính con người một cách khủng khiếp, nó khiến một cận vệ oai hùng hôm nào chỉ còn là một anh lính già chờ đến ngày được giải thoát khỏi Chelsea.

Có rất nhiều đội bóng vẫn còn hứng thú với Ivanovic. West Ham hay Crystal Palace là một ví dụ. Hay gần đây, có tin HLV Luis Enrique của Barcelona cũng quan tâm đến Ivan. Điều đó biến Ivanovic trở thành 1 trong 3 hậu vệ lớn tuổi vẫn… “hot” nhất trên thị trường chuyển nhượng của bóng đá châu Âu mùa đông này, bên cạnh Stephan Lichtsteiner (Juventus, 32 tuổi) và Darijo Srna (Shakhtar Donetsk, 34 tuổi). Năm nay đã 32 tuổi, Ivanovic lần đầu khiến các True Blue rung động khi được Guus Hiddink tin dùng cho vị trí “hữu cận vệ” trong trận đấu với Liverpool ở Champions League 2008-2009 và anh đã không phụ lòng tin của ông thầy người Hà Lan khi tung ra 2 cú đánh đầu cháy lưới Lữ đoàn đỏ, giúp Chelsea rời sân Anfield với chiến thắng 3-1, tạo tiền đề cho việc giành vé vào vòng bán kết với tổng tỷ số là 7-5. Kể từ thời điểm đó, từ một trung vệ và được Felipe Luiz Scolari nghiên cứu cho nhiều vị trí khác nhưng không thành công, Ivan chiếm luôn suất chạy cánh phải của Jose Boshingwa và trở thành một trong “bộ tứ vệ” không thể thay thế của Chelsea trong suốt nhiều mùa giải.

Ivan vẫn muốn ở lại. Nhưng với lối chơi 3 trung vệ và 2 cầu thủ đảm nhận 2 hành lang, thể lực, tuổi tác của anh khiến anh khó có được sự bền bỉ, bén nhọn và chắc chắc trong cả 90 phút. Anh chỉ có thể chấp nhận vị trí dự bị như hiện nay và chờ đến một số thời điểm thích hợp để được ra sân. Liệu Ivan có chấp nhận điều đó? Anh và Conte sẽ còn phải nói chuyện để làm rõ vấn đề. Nhưng ai cũng hiểu rằng, thời gian dành cho người cận vệ già này đang cạn dần, cũng như Terry vậy và sẽ đến lúc, trong một tương lai sắp tới, hàng hậu vệ Chelsea không còn một chiến binh nào gắn bó từ ít nhất 8 mùa giải trở lên. Sẽ không còn đâu!

DƯƠNG ĐỖ

Các tin, bài viết khác