Chuyện "nằm mơ" của Tấn Tài

Một ngày trước khi diễn ra trận bán kết gặp Malaysia, gặp chúng tôi, Tấn Tài nói với giọng háo hức: “Anh ơi, giấc mơ của em đã thành hiện thực rồi!”. Đó là giấc mơ gì? Tài kể rằng, khi đội U-23 VN thi đấu tưng bừng với Malaysia ở bán kết SEA Games 22 tại VN, Tấn Tài vẫn còn là cầu thủ dự bị của đội hạng Nhì Khánh Hòa. Anh ngồi một mình lặng lẽ xem trận đấu qua ti vi trong căn nhà ọp ẹp của mình ở xã Ninh Thọ, huyện Ninh Hòa, tỉnh Khánh Hòa.

Tấn Tài (19, VN) khống chế bóng trước sự truy cản của hậu vệ tuyển Lào.

Tài còn nhớ như in cảnh Văn Quyến gào thét điên cuồng trước hàng chục vạn khán giả nhà sau pha ghi bàn cho đội U-23. Khi ấy, Tấn Tài chợt mơ: “Giá như mình được khoác áo đội tuyển quốc gia nhỉ”. Nhưng ý nghĩ chỉ kịp thoáng qua và Tài chợt bừng tĩnh: “Một cầu thủ đang đá cho đội hạng Nhì và chỉ cao hơn 1m60 như mình thì làm sao vào được đội tuyển”.

Hai năm trôi qua, cuộc đời cầu thủ của Tấn Tài đã trải qua biết bao thăng trầm, hạnh phúc xen lẫn với cay đắng. Anh là một trong những nhân vật chính giúp đội Khánh Hòa thăng hạng Nhất, rồi lên V-League. Anh được HLV Tavares gọi vào đội tuyển chuẩn bị cho Tiger Cup 2004, nhưng đã “van xin” HLV Tavares được về nhà vì không chịu nổi cách cư xử thiếu văn hóa của vài đồng đội ở trại huấn luyện!

Hành động bồng bột và nông nỗi này đã khiến Tấn Tài phải nhận án treo giò 5 trận mở màn ở giải hạng Nhất 2005. Nhưng án phạt nặng hơn dành cho Tấn Tài là lúc đó tinh thần anh đã suy sụp hoàn toàn. Lòng anh quặn đau khi nghĩ rằng sẽ chẳng bao giờ còn cơ hội trở lại đội tuyển.

Bây giờ, Tấn Tài đã trưởng thành và chín chắn hơn rất nhiều. Cái duyên được gặp và được HLV Riedl trọng dụng đã giúp Tài gần như “lột xác” về tính cách, lối chơi lẫn cách hành xử của một cầu thủ chuyên nghiệp. Dưới thời HLV Riedl, Tấn Tài chưa bao giờ đi tập trễ dù chỉ một phút. Anh luôn thể hiện sự siêng năng, tận tụy trong tập luyện và cư xử chừng mực, lễ độ với đồng đội cùng các thành viên Ban huấn luyện.

HLV Riedl nói rằng Tấn Tài là một trong những cầu thủ làm ông hài lòng nhất tại SEA Games 23: “Ấn tượng lớn nhất của tôi về Tài là mỗi khi xung trận anh đều muốn thể hiện một điều gì đó rất đặc biệt để giúp đội bóng thành công. Tấn Tài không tự bằng lòng với những gì mình có ngay cả khi anh đã được nhìn nhận là trụ cột của đội. Đó là tính cách rất đáng quý của Tấn Tài”.

Ông Riedl cho rằng, Tấn Tài là tiền vệ cánh phải hay nhất Việt Nam hiện nay. Bất lợi về chiều cao, nhưng bù lại Tài rất nhanh nhẹn, tháo vát, đồng thời thể hiện kỹ thuật rất tốt, nhất là trong những pha dắt bóng với tốc độ cao. Trong trận mở màn SEA Games 23 thắng Singapore 2-1, khán giả người Philippines đã nhiều lần vỗ tay tán thưởng những pha độc diễn kỹ thuật và dốc bóng với tốc độ nhanh đến chóng mặt của Tài bên hành lang phải.

Có pha bóng, cả hàng phòng ngự đội Singapore bị cuốn theo bước chạy, nhưng bất ngờ bị bẻ gãy lưng trước pha ngoặt bóng của Tài. Nhưng Tài không vội chuyền mà lại đảo người tiếp tục dốc bóng và lại ngoặt bóng lần hai khiến hậu vệ đối phương cạn hết hơi rồi anh mới thực hiện đường tạt bóng…

Nhưng Tài nói, pha dứt điểm sấm sét như mũi tên bắn ấn định chiến thắng 8-2 trong trận gặp Lào mới là pha bóng đáng nhớ nhất ở SEA Games 23 của anh. Hai năm lận đận của Tấn Tài gắn liền với giấc mơ có mặt trong đội tuyển. Giấc mơ ấy đã thành hiện thực dù chưa trọn vẹn như Tài mong ước...

N.K

Các tin, bài viết khác