Chân dung những trùm lừa đảo thời hiện đại

Bài 3: Raffaello Follieri - Lừa cả tiền lẫn tình

Raffaello Follieri (trái) và Anne Hathaway thời còn mặn nồng

(SGGP 12G).- Nếu chỉ xét về mặt con số so với hàng loạt những vụ lừa đảo hàng đầu thế giới tổng trị giá lên tới hàng tỷ USD thì trường hợp của thương gia Raffaello Follieri, người Italia, có vẻ như quá “khiêm tốn” không đáng bận tâm - hắn chỉ giúp làm “vơi bớt ví” của các nhà đầu tư khoảng từ 1,5 đến 6 triệu USD (con số chính xác hiện đang được các điều tra viên tại New York cố gắng làm rõ).

Tuy nhiên, nếu nhắc tới những yếu tố xuất hiện trong những trò gian lận của Raffaello thì khó ai có thể thờ ơ: Vatican, ngôi sao Hollywood, những trùm tài phiệt và cả cựu Tổng thống Bill Clinton… 

Người hùng xuất hiện đúng lúc

Mọi chuyện bắt đầu từ năm 2004, thời điểm cuộc khủng hoảng thị trường bất động sản tại Mỹ vẫn chưa diễn ra. Nhưng khi đó cả nước Mỹ đang để tâm tới một cuộc khủng hoảng khác, khi một số linh mục Thiên Chúa giáo bị buộc tội có quan hệ tình dục với trẻ vị thành niên.

Cái giá để giải quyết những bê bối này bên ngoài tòa án là rất lớn, mà một phương pháp quan trọng nhất trong số này là huy động những nguồn tài chính có được từ việc bán một phần bất động sản của giáo hội. Đúng vào lúc đó, tại nước Mỹ đã xuất hiện một thương gia trẻ tuổi dễ mến đến từ Italia có tên Raffaello Follieri.

Anh ta kể với tất cả mọi người rằng mình có quan hệ rất tốt với Vatican, rằng công ty có tên “Follieri Group” của mình rất hiểu các nhu cầu của giáo hội Mỹ, sẵn sàng “biến những tài sản trở thành những nguồn lực cần thiết phục vụ cho mọi người theo các lý tưởng của đạo Thiên Chúa”. Anh ta còn hứa hẹn sẽ chia sẻ lợi nhuận với Vatican và chuyển một phần tiền vào quỹ chuyên tài trợ việc nghiên cứu và sản xuất vaccine cho trẻ em từ những gia đình nghèo tại châu Mỹ Latin.

Là con trai duy nhất trong một gia đình có điều kiện, Raffaello không hề biết gì đến chuyện thiếu thốn cho đến khi lớn lên. Sau khi tốt nghiệp Trường Đại học Tổng hợp Roma, nơi học về kinh tế và luật, anh ta thành lập ra công ty đầu tiên của mình có tên Beauty Planet chuyên buôn bán mỹ phẩm.

Do việc kinh doanh không thành công nên Raffaello chỉ sau 3 năm đã rút chân khỏi công ty này, sau khi lấy ra 50% số cổ phần của mình, lúc đó giá trị chỉ còn có 8.000 USD. Với số tiền còn lại này cùng với một khoản do cha mẹ giúp thêm, anh ta chuyển tới New York, thành lập ra Công ty “Follieri Group”, tự bổ nhiệm mình làm giám đốc điều hành, còn cha là chủ tịch. 

Dù có trở ngại là vốn tiếng Anh ban đầu chẳng có bao nhiêu nhưng bù lại Raffaello có được những mối quan hệ rất có lợi. Chẳng hạn như Phó Chủ tịch “Follieri Group” là Vincent Ponte, người có cha là chủ nhân một trong những công ty chuyên xử lý rác thải lớn nhất tại thành phố New York, hồi năm 1997 phải vào tù sau một vụ đấu đá giữa hai gia đình mafia nổi tiếng là Gambino và Genovese.

Một phó chủ tịch khác là Andrea Sodano, người có bác là hồng y giáo chủ Angelo Sodano, trong giai đoạn 1991-2006 từng đứng đầu cơ quan ngoại giao của Vatican. Đó là những lý do khiến Raffaello dễ dàng thuyết phục nhiều người xung quanh tin rằng, anh ta có quan hệ đặc biệt với các quan chức hàng đầu Vatican.

Chàng trai dễ mến từ Italia ở một mức độ nào đó đã đạt được mục tiêu của mình, khi giới thượng lưu tại New York bắt đầu coi anh ta là “người nhà”. Cánh cửa của một loạt những cơ hội bắt đầu mở ra trước mắt Raffaello.

Đánh bóng bằng quan hệ tình cảm

Raffaello Follieri còn nhanh chóng nổi danh nhờ “tình sử” với ngôi sao điện ảnh Anne Hathaway của Hollywood, người khi đó vừa giành được thành công lớn đầu tiên với vai chính trong bộ phim “The Princess Diaries”. Những người quen biết nói rằng, đây thực sự là “mối tình sét đánh”, tức là nảy sinh từ cái nhìn đầu tiên.

Anne cũng sinh ra trong một gia đình theo đạo Thiên Chúa và thậm chí khi còn nhỏ đã mơ ước trở thành một nữ tu sĩ. Tín ngưỡng chung này nhờ đó đã đóng vai trò quan trọng trong tình cảm của cả hai người. Người dân New York có thể thường xuyên bắt gặp đôi tình nhân này tay trong tay tại nhiều nơi trong thành phố, ăn tối tại những nhà hàng sang trọng nhất của New York.

Ngoài ra, Anne còn đặc biệt ấn tượng trước căn hộ của người tình đang ở tại Trump Tower, một cao ốc nổi tiếng tại New York với giá thuê mỗi tháng tới 37.000 USD. Raffaello còn cho Anne tới Roma trên máy bay riêng, tổ chức cho người tình được đi thăm riêng khu công viên và các vườn cây của giáo hoàng, để qua đó chứng minh thêm về những mối quan hệ đặc biệt của mình.

Qua Anne mà trong một liên hoan điện ảnh vào năm 2005, Raffaello đã làm quen và sau đó kết bạn với Douglas Band, một trợ lý thân cận của cựu Tổng thống Bill Clinton. Tiếp đó, chính Douglas lại giới thiệu Raffaello với một loạt những nhân vật máu mặt khác trên thương trường như “ông hoàng bất động sản” Michael Cooper, rồi tỷ phú Ronald Burkle, chủ nhân của cả một mạng lưới siêu thị, đồng thời cũng là bạn của Bill Clinton.

Ngay từ tháng 4-2005, những người bạn mới này cùng nhau thành lập một doanh nghiệp chung là Follieri/Yucaipa Investments, chuyên điều hành những tài sản mua được từ giáo hội. Ronald Burkle đã hứa hẹn đầu tư vào đây tới 105 triệu USD. Raffaello về phần mình cũng hứa hẹn sẽ hiến cho quỹ từ thiện “Global Initiative” của Clinton ít nhất là một triệu USD trong một cuộc gặp riêng với cựu tổng thống và sau đó là trong kỳ nghỉ với ông này tại Dominica. Bức ảnh chụp năm 2006 với Raffaello đứng bên cạnh Clinton và Anne được coi là đỉnh điểm sự thăng tiến khó có thể tin của tên trùm lừa đảo này.

LINH NGA (tổng hợp)

Đón xem bài 4: “Mượn” oai Vatican đi lừa đảo

 

Thông tin liên quan

- Bài 1: Samuel Israel - Lừa đảo cả quan tòa

- Bài 2: Vụ lừa đảo lớn nhất trong lịch sử của các quỹ đầu tư

Các tin, bài viết khác

Đọc nhiều nhất

Chuyện đó đây

Nỗ lực thích ứng với biến đổi khí hậu

Tại Hội nghị thượng đỉnh về thích ứng với biến đổi khí hậu (BĐKH) năm 2021 diễn ra theo hình thức trực tuyến vừa qua, Tổng thống Indonesia Joko Widodo cho rằng, tác động của BĐKH ngày càng rõ ràng, đặc biệt là đối với các quốc gia quần đảo như Indonesia.

Chính trường thế giới

Myanmar cần duy trì tiến trình, thể chế dân chủ

Sau cuộc họp khẩn vào ngày 5-2, Hội đồng Bảo an Liên hiệp quốc (HĐBA LHQ) đã ra Tuyên bố chung kêu gọi quân đội Myanmar trả tự do cho Cố vấn nhà nước Aung San Suu Kyi và nhiều người khác đang bị giam giữ, đồng thời bày tỏ lo ngại sâu sắc về cuộc chính biến tại quốc gia Đông Nam Á này.