Chung quanh trận Liverpool – Arsenal 1-0

Một thất bại khó tránh khỏi

Tiền đạo Dennis Bergkamp – cầu thủ lớn tuổi nhất đội hình Arsenal – không có mặt trên sân Anfield. Nhưng dù ở đâu, chỉ cần xem trận thua Liverpool 0-1 thì Bergkamp sẽ thấy những gì anh chê bai đồng đội là đúng. Hình như sự ra đi của Patrick Vieira đã kéo đi theo cả một loạt thứ hệ trọng: Động lực thi đấu, vai trò thủ lĩnh và khả năng trỗi dậy trong những tình huống khó khăn.

Hậu vệ trẻ Senderos không cản nổi tiền đạo Fowler của Liverpool.

1-Thất bại đáng lý đã xuất hiện từ lâu, rất lâu trước khi Arsenal bị Luis Garcia chọc thủng lưới ở phút thứ 87. Trong phần lớn trận cầu đáng thất vọng này, các học trò của Wenger chỉ ngăn cản được Liverpool ghi bàn nhờ tài nghệ của thủ thành Lehmann và sự may mắn thay vì tính chặt chẽ và sự vững chắc.

Ở mùa giải Premier League hiện thời, đây là trận thua thứ 7 của Arsenal trên sân đối phương và cái cách họ thua Liverpool không khỏi gieo rắc nỗi lo ngại cho CĐV trước khi theo chân đội bóng đến Madrid vào đêm thứ Ba tuần tới.

Họ sẽ gặp Real ở lượt đi vòng 16 đội Champions League, họ thừa hiểu những mối nguy hiểm nào đang chờ đợi ở Bernabeu. Dù Real đã trải qua mấy đời HLV, thay mấy đời giám đốc kỹ thuật, vấp váp bao nhiêu trận ở Liga thì Real vẫn có hàng tấn công rất mạnh.

Đó chính là cái Liverpool còn thiếu để biến cuộc tiếp đón Arsenal trong cái ngày Valentine Day này thành một cuộc “thảm sát”. Jens Lehmann có phản xạ bắt bóng tuyệt vời, cản được không biết bao nhiêu bàn thua trông thấy. Nhưng nếu Rafael Benitez sở hữu được một chuyên gia săn bàn thượng hạng như ông ta hằng mơ ước, có lẽ Lehmann đã bị đánh bại ít ra cũng 3 lần nữa ngoài bàn thua ở phút thứ 87 – thời điểm Lehmann đỡ được cú sút thứ nhất của Hammann nhưng bất lực trước cú sút kế tiếp của Luis Garcia.

Bàn thua đó khiến đội trưởng Thierry Henry không khỏi tức tối nhảy tưng tưng và giậm chân như một đứa bé mới tập đi đang cáu kỉnh. Thủng lưới vào những phút chót như vậy sau khi đã thoát được biết bao bàn thua trông thấy thì không khỏi tiếc rẻ, bực bội. Giống như HLV Wenger đã nói: “Chúng tôi thua vào thời điểm đáng lẽ không được thua. Điều đó đã xảy ra quá nhiều lần và đây có thể là sự khác biệt giữa một mùa giải tuyệt vời và một mùa giải tệ hại”.

2-Nhưng tiếc mà chi. Lẽ ra Arsenal đã thua từ lâu rồi. Trước bàn thủng lưới ấy, Lehmann đã xuất sắc đỡ được quả phạt đền ở phút thứ 32 của thủ quân Liverpool Steven Gerrard, một cú sửa bóng vào góc của Fowler và một quả đánh đầu của Morientes. Đó là các tình huống bóng tưởng chừng vào lưới thì lại được Lehmann đẩy ra ngoài bằng những đầu ngón tay. Liverpool tạo ra bao pha sóng gió nhờ Gerrard xuất sắc trong sau những lần đảo cánh, những pha đi bóng không mệt mỏi. Ngược lại, các đồng đội của Henry thường xuyên mất bóng một cách dễ dãi và bản thân Henry thì cũng chẳng làm được gì nhiều để thôi thúc họ cố gắng hơn.

Còn nữa, hàng hậu vệ Arsenal (thiếu hậu vệ phải Lauren, trung vệ Sol Campbell và hậu vệ trái Ashley Cole) tiếp tục phạm nhiều sai lầm cá nhân – thí dụ hậu vệ trẻ Senderos suýt ghi bàn vào lưới nhà bằng một quả đánh đầu khi anh cố gắng phá bóng từ một quả tạt của Gerrard. Một trong những nguyên do dẫn tới tình trạng này: sai sót của các vị trí phía trước.

Một lần nữa, Gilberto Silva, Ljungberg và Robert Pires lạc lõng như thể những người ngoài cuộc. Những khi cần phòng thủ ở cánh trái, Pires thi đấu cứ như anh chẳng muốn trợ giúp Flamini. Trong nhiều pha lên bóng, chính anh chàng tân binh Adebayor mới thi đấu như một King Henry trong thời đỉnh cao, còn bản thân đội trưởng Thierry Henry thì lại giống như…một người mới đến.

Còn Ljungberg? Biết bao lần anh đã đóng vai trò niềm cảm hứng của đồng đội. Nhưng trong trận cầu này anh rất có thể là một nỗi bực dọc. Có một tình huống chuyền cho Henry thì hay hơn, nhưng Ljungberg lại quyết định sút. Đó cũng là tình huống đe doạ duy nhất trước khung thành Liverpool trong 45 phút hiệp một – và có lẽ cả trận đấu.

3-Hiệp hai của Arsenal cũng chẳng khá hơn được. Trong tấn công, bên cạnh Adebayor xử lý tình huống còn tinh tế đôi chút, bóng hầu như cứ đến chân Henry là mất. Trong phòng thủ, Arsenal tiếp tục phải chống đỡ sức ép từ đội chủ nhà. Senderos không khôn ngoan bằng tiền đạo Fowler khi đối đầu tay đôi. Toure và Flamini chưa đủ kinh nghiệm đối phó với những lần tạt bóng – đánh đầu của cặp Gerrard – Morientes. Những gì giúp Arsenal tồn tại trong trận đấu chỉ là sự nguội lạnh của các họng súng trong hàng tấn công đội chủ nhà.

Cho đến phút thứ 87. Sự sốt ruột đang mỗi lúc một gia tăng trên những khán đài Anfield, cảm giác thoát nạn mỗi lúc một rõ ràng ở đội hình Arsenal. Đúng lúc ấy họ bị Luis Garcia chọc thủng lưới. “Phần thưởng của Liverpool là kết liễu Arsenal trong cuộc đua đến vị trí thứ nhì ở Premier League”, Gerrard nói. Hình phạt của Arsenal sẽ là mất chiếc vé vào thẳng vòng đấu bảng Champions League mùa tới.

HƯNG NGUYÊN tổng hợp

 

Các tin, bài viết khác