Khám phá Canada

“Những chú chó kéo xe như bước ra từ trang sách của Jack London. Người đàn ông nằm thư giãn trong spa và ngắm nhìn tuyết trắng qua cửa kính. Cả thành phố Québec im ắng trong tiếng nhạc ngựa rung dài, tiếng lóc cóc bước kiệu của những cỗ xe song mã chở du khách trên con đường hẹp lát đá xanh đã mòn nhẵn”… Đó là những hình ảnh quen thuộc về xứ sở lá phong đỏ được miêu tả đầy trong các guide book và trên web.

Lễ hội xây tượng cát ở Vancouver (Canada).

Dòng khách Đông Nam Á chọn Canada làm điểm dừng chân mỗi mùa du lịch chỉ mới chiếm 4% trong tổng nguồn khách châu Á đến Canada hàng năm. Chỉ 2 mùa: đông và hè, nhiệt độ từ mát mẻ đến lạnh lẽo (mùa hè nhiệt độ cao nhất chỉ 240C), Canada trong cảm nhận của những người dân miền nhiệt đới chỉ bao gồm trong 6 chữ: rất lạnh và đẹp lãng mạn!

Khi dân Anh quốc than phiền rằng nước Anh ngày càng ít tuyết, mưa nhiều hơn, thì ở Canada mùa đông kéo khá dài, tuyết phủ trắng xóa. Từ cuối tháng 10 trở đi, đến Canada bạn sẽ thỏa mãn ước mơ được ngắm tuyết rơi và xem người bản địa lũ lượt rủ nhau đi trượt tuyết. Sân trượt băng dài nhất thế giới chính là con kênh đào Rideau của Canada.

Đừng ngạc nhiên bởi vào mùa hè, kênh mới thật là kênh, du khách phải mua vé mới được thưởng thức cảm giác du thuyền trên con kênh đào đã 175 tuổi, vừa được công nhận là di sản thế giới vào tháng 6-2007, và là di sản thứ 14 của Canada. Vào mùa đông, dòng kênh biến mất, nó trở thành sân trượt băng thiên nhiên dài và độc đáo nhất thế giới, thu hút đông đảo du khách đổ về chiêm ngưỡng.

Một hành trình đến Canada chỉ để “cưỡi ngựa xem hoa” cũng phải mất 3 ngày. Những thành phố du khách ưu tiên ghé thăm vẫn là Québec, Vancouver, Toronto... Có người gọi Québec là cố đô, có sách viết đây là thành phố cổ, ý nào cũng đúng, bởi đến đây, người ta tưởng đâu mình được sống lại trong không gian của những câu chuyện cổ tích, và trí tưởng tượng cứ mặc sức bay lên cùng với những bức tường thành cổ, những lỗ châu mai lô nhô lính gác chạy dài giữa phố.

Ngôn ngữ mẹ đẻ của người dân Québec là tiếng Pháp. Bởi thế, một nhà văn nào đó đã viết về Québec: “Đi chầm chậm trên những con đường đá dẫn đến lâu đài Frontenac nguy nga mang phong cách Pháp, bên khu phố cổ Petit Champlain, nghe tiếng Pháp ồn ả xung quanh, dù đang ở Bắc Mỹ mà cứ cảm thấy như mình đang đứng giữa một Paris cổ kính”.

Được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa thế giới năm 1985, Québec vừa kỷ niệm 400 năm ngày thành lập vào tháng 7 vừa qua. Đi bộ giữa khu phố cổ với những triền dốc nghiêng nghiêng, xanh rờn thảm cỏ. Ngang qua cổng thành, băng qua những ngôi nhà cổ kính là Công viên Nghệ thuật (Parc de L’Arti Lerie), nơi đặt tượng của những vĩ nhân trên thế giới. Đây cũng chính là nơi cuốn hút rất nhiều du khách, là một địa chỉ văn hóa đặc thù của Québec bởi còn gì lãng mạn hơn khi chúng ta bước đi giữa trung tâm thành phố, giữa màu đá cũ rêu phong trên từng con đường cổ, với nhiều địa chỉ danh nhân thế giới: Ghandi, Puskin...

Và bạn sẽ bất ngờ, bởi trong công viên nghệ thuật này còn có tượng của một danh nhân Việt Nam, cụ Nguyễn Trãi. Đã đến Québec mùa đông, bạn có thể học trượt tuyết tại Mont Tremblant hoặc ngắm cảnh từ trên cáp treo. Thú vị nhất là “chui” vào các nhà tắm nước khoáng nóng và spa bốn bề lắp kính, nằm duỗi dài trên những chiếc ghế bố ấm áp ngắm tuyết rơi tứ bề... Khung cảnh lãng mạn và tuyệt vời đến nỗi bạn tưởng như mình đang sống trong một giấc mơ!

Nằm ở bờ biển Thái Bình Dương, Vancouver là thành phố và là một hải cảng lớn của Canada. Hãy dạo quanh những cửa hiệu và quán cà phê sang trọng ở Gastown, mua sắm trên phố Robson nổi tiếng, hoặc ngồi xe ngựa kéo ngoạn cảnh Stanley- công viên lớn nhất ở Canada.

Đến đây, du khách có thể chiêm ngưỡng vẻ đẹp thơ mộng đầy lãng mạn của những bãi biển xinh đẹp trải dài, cũng như sự hùng vĩ của các dãy núi và các khu rừng xanh mơn mởn quanh thành phố. Các dãy núi phía biển Bắc thành phố là những ngọn núi tuyệt vời, nhất là vào mùa đông, mọi người có thể tổ chức các hoạt động thể thao trượt tuyết, hay các môn leo núi, đi xe đạp, thả bộ...

Trong thành phố có nhiều khu chơi golf, sân tennis, trượt tuyết trong nhà cũng như các trung tâm vui chơi, giải trí khác. Vancouver còn nổi tiếng với khu vườn Van Dusen Botanical rộng 55ha là một thế giới thu nhỏ với đầy đủ loài thảo mộc sưu tập từ khắp năm châu; Bảo tàng Royal London Wax- nơi triển lãm trên 300 hình tượng bằng sáp tạc hệt như người thật, ở đây có đủ gia đình Hoàng gia Anh, các diễn viên, nhân vật chính trị tên tuổi...

Nếu bạn đến Vancouver vào khoảng tuần lễ thứ hai của tháng 9, hãy ghé thăm thành phố nghỉ mát với suối nước khoáng nóng quanh năm Harrison Hot Springs, cách Vancouver 1 tiếng rưỡi đi xe. Bạn sẽ được tham dự ngày hội của các nghệ nhân xây tượng cát từ khắp năm châu tụ về đây để thi tài.

Tại TPHCM, Carnival Tour là nhà tour duy nhất chuyên tour Âu Mỹ, nhận tổ chức tour du lịch Canada. Tour 11 ngày giá 3.999 USD/khách, khởi hành vào ngày 20-10-2008. Carnival Tour cũng nhận hướng dẫn và hỗ trợ khách các thủ tục để làm visa du lịch Canada, liên hệ ĐT: 8342384, 1800585829.

PHƯƠNG ANH

Các tin, bài viết khác