Thế giới đối mặt với “bom hẹn giờ arsenic”

Theo các nhà khoa học tại cuộc họp của Hội Địa lý Hoàng gia (RGS) tại London (Anh) ngày 30-8, khoảng 140 triệu người, phần lớn ở các nước đang phát triển, đang bị nhiễm độc arsenic (thạch tín) trong nước uống. Điều này sẽ dẫn đến tỷ lệ mắc ung thư cao hơn, gồm u ở phổi, bàng quang, da và những ảnh hưởng khác lên phổi. Nam và Đông Á chiếm hơn phân nửa số người mắc bệnh trên toàn cầu. Ăn gạo trồng ở vùng đất bị nhiễm cũng gây hại sức khỏe. Hiện có trên 70 nước gặp vấn nạn này. Đến nay, nạn nhiễm arsenic đã được phát hiện tại các nước châu Á khác như Trung Quốc, Campuchia, Việt Nam, nhiều nước Nam Mỹ và châu Phi. Bắc Mỹ và châu Âu ít gặp vấn đề này vì sử dụng nước do các nhà máy cung cấp.

Nhiễm độc arsenic trong nước uống gây hại sức khỏe được biết đến từ những năm 1980, với các cộng đồng dân cư ở Bangladesh và ở Tây Bengal (Ấn Độ) bị nhiễm độc. Chính quyền khuyến khích đào giếng để tránh uống nước trên bề mặt có các vi khuẩn gây bệnh tiêu chảy hay bệnh khác, không ngờ nước giếng có arsenic. Chất này hiện diện tự nhiên trong đất và thẩm thấu vào nước ngầm.

D.P. (theo BBC)

Các tin, bài viết khác