Cúp Liên đoàn, tứ kết

Arsenal sẽ trở lại

Trận thua Chelsea cuối tuần qua đã kết thúc hy vọng của Arsenal ở Premier League và với Champions League chẳng dễ xơi, Cúp Liên đoàn và Cúp FA sẽ là mục tiêu hiện thực hơn cả cho Arsenal, nhất là với lực lượng đã có phần suy yếu của họ. Dù chịu thất bại thứ 6 ở Premier League nhưng cho đến nay, Arsenal đã thi đấu rất ổn định ở Cúp Liên đoàn như trước đó họ đã vượt qua Reading và Sunderland bằng những tỷ số áp đảo.

Van Persie (trái) sẽ giúp Arsenal vượt qua Doncaster ?

Thậm chí ở những trận đấu này, đội hình ra sân của Arsenal hầu hết chỉ là những cầu thủ trẻ. Tuy nhiên, Doncaster chẳng phải tay vừa vì dù chỉ đá ở giải hạng hai, nhưng họ nổi tiếng là sát thủ của những đội bóng ở Premier League sau khi loại Manchester City và Aston Villa. Vì vậy, nhiều khả năng Arsenal sẽ đưa đội hình mạnh hơn so với những vòng đấu trước.

Thủ quân Thierry Henry bày tỏ: “Vấn đề chính hiện nay của Arsenal là nâng lối chơi lên. Vấn đề không chỉ một hay hai cầu thủ mà cả đội phải nỗ lực. Chúng tôi phải thể hiện cố gắng của mình ở trận gặp Doncaster và Charlton vào cuối tuần”.

Trận Doncaster – Arsenal trở thành tâm điểm bởi muốn xem các học trò của ông Wenger phản ứng thế nào sau trận thua Chelsea, nhưng dù thế nào chăng nữa, Arsenal vẫn nhỉnh hơn đối thủ, nhất là Cúp Liên đoàn là cái phao của họ. Ở trận tứ kết khác, cặp đấu Middlesbrough – Blackburn gây nhiều chú ý chẳng kém.

Thủ quân Southgate của Middlesbrough nhấn mạnh: “Nếu bước vào năm mới, Middlesbrough vẫn còn ở châu Âu và lọt vào bán kết Cúp Liên đoàn, thì đây là những dấu hiệu tích cực”.

Tuy nhiên, vấn đề đáng lo nhất của Middlesbrough là hàng phòng ngự khá lỏng lẻo và trước Blackburn có sự trở lại của tiền đạo Bellamy và hậu vệ Ryan Nelsen, nếu tiếp tục lỏng lẻo như ở trận gặp Tottenham (3-3), họ khó đạt được mục tiêu cho dù có lợi thế sân nhà.

Dù vậy, HLV McClaren hy vọng với hàng công rất mạnh hiện nay, trong đó Hasselbaink trở lại, Middlesbrough sẽ vượt qua chướng ngại này và thậm chí tiến xa hơn như năm 2004, thời điểm họ đoạt Cúp. 

Quang Trần

Các tin, bài viết khác