Bán kết Europa League: Một mình chống Tây Ban Nha

Sau khi vượt qua Paris Saint German, Man.United và Schalke, Athletic Bilbao nghiễm nhiên trở thành ứng viên số 1 cho chức vô địch Europa League năm nay. Nhưng trước tiên họ phải loại Sporting Lisbon, đại diện duy nhất ngoài Tây Ban Nha tại vòng bán kết.

Thứ bóng đá cuồn cuộn thể lực và khí thế tấn công của Bilbao đã giành được rất nhiều thiện cảm của giới mộ điệu toàn cầu. Bây giờ, họ sẽ vào trận đấu với Sporting ở vị thế cao hơn. Mục tiêu là lọt vào trận chung kết Cúp châu Âu đầu tiên kể từ năm 1977.

Tiền vệ trẻ Ander Iturraspe, một trong những cầu thủ chơi lên chân nhất dưới tài cầm quân của HLV Marcelo Bielsa, nói: “Chúng tôi có nhiều kinh nghiệm trong những trận cầu lớn. Bilbao có 2 nhà vô địch thế giới (Fernando Llorente và Javi Martinez), lại đang thi đấu ở giải vô địch có thể nói là số 1 thế giới. Nhưng Sporting cũng là một tập thể đáng gờm với nhiều cầu thủ tấn công giỏi. Chúng tôi có cơ hội tốt để chiến thắng dù khó mà đoán được chuyện gì sẽ xảy ra. Nhưng chúng tôi sẽ cố hết sức”.

Trận lượt đi đêm nay sẽ diễn ra tại sân Jose Alvalade của Sporting, nơi Bilbao sẽ có sự cổ vũ của 3.000 CĐV nhiệt thành đến từ xứ Basque. Đội bóng của Bielsa sẽ phải đặt dấu chấm hết cho thành tích sân nhà rất tốt của Sporting tại Cúp châu Âu với 7 chiến thắng liên tiếp. Europa League cũng là đấu trường mà Sporting đặt rất nhiều hy vọng bởi tại giải vô địch quốc gia họ đã rớt xuống vị trí thứ 4, kém đội đầu bảng Porto đến 13 điểm.

Tuy nhiên, thành tích của Sporting có khả quan hơn từ khi họ sa thải Domingos Paciencia hồi tháng 2. Với Ricardo sa Pinto trên ghế huấn luyện, đội bóng cảng đã thắng 6/8 trận tại giải vô địch gần đây, đồng thời loại Man.City trên đường vào bán kết. Sa Pinto cũng chính là thành viên của Sporting từng vào chung kết Cúp UEFA vào năm 2005, nơi họ để thua CSKA Moscow cũng trên sân Jose Alvalade này.

Jordi Alba (Valencia) chuyền bóng trước Juanfran (Atletico).

Hai trận bán kết trở thành câu chuyện riêng của những đội bóng đến từ bán đảo Iberia. Trong đó, cặp đấu còn lại là trận derby của 2 đội bóng đến từ Tây Ban Nha: Atletico Madrid và Valencia. Đây là lần thứ 2 trong vòng 3 mùa bóng Valencia và Atletico buộc phải loại nhau tại đấu trường này.

Tại tứ kết trong mùa đầu tiên Cúp UEFA đổi tên thành Europa League (2009-2010), Atletico đã vượt qua Valencia nhờ luật bàn thắng trên sân đối phương. Ở đó, Valencia đã bị từ chối một quả 11m rõ ràng trong trận lượt về, khi một hậu vệ Valencia thậm chí đã túm chiếc áo của Nikola Zigic và làm nó rách toạc làm đôi.

Valencia đang có phong độ tồi tệ tại Liga, nơi họ chỉ mới thắng 1/6 vòng đấu gần đây. Nhưng điều đó chỉ cho thấy là họ đã dồn toàn lực cho Europa League. Jordi Alba nói: “Đây là lúc đứng dậy. Europa League là một đấu trường hoàn toàn khác. Không ai quên được những gì đã xảy ra 2 năm về trước vì nó quá bất công. Điều đó càng khiến chúng tôi khao khát đánh bại họ”.

Sau trận bán kết năm ấy, Atletico đã thẳng tiến đến chức vô địch nhờ đánh bại Fulham trong trận chung kết. Họ sẽ hướng đến việc tái lập thành tích đó dưới thời Diego Simeone. Tiền đạo Radamel Falcao của Atletico tiếp tục là nhân vật được chờ đợi sau khi đã ghi đến 25 bàn chỉ sau 26 trận Europa League gần đây. 

YÊN THANH

Các tin, bài viết khác