Chung quanh trận Portsmouth – Man.United 2-1 (Premier League)

Bước ngoặt của cuộc đua?!

Portsmouth: Taylor 30, Ferdinand 89 (phản lưới nhà); Manchester United: O’Shea 90

Hình như việc Chelsea được một lần hiếm hoi đá trước Manchester United vài giờ – và thắng trận đấu ấy – đã tạo một sức ép tâm lý nhất định lên những con quỷ đỏ Old Trafford. Trên sân Fratton Park, sự căng thẳng lộ rõ trong lối chơi của Manchester United và ít nhiều gì nó cũng đã đóng góp vào những sai lầm của thủ môn Van der Saar và trung vệ trụ cột Rio Ferdinand.

Rooney đòi một quả phạt đền trên sân Portsmouth.

Một bước ngoặt lớn – và có thể mang tính quyết định – ở cuộc đua Premier League giữa Chelsea và Manchester United đã xuất hiện ở vòng đấu thứ 32. Chỉ vài giờ sau khi Chelsea đánh bại Tottenham 1-0 bằng cú sút xa của Carvalho, Manchester United thua 1-2 trên sân Portsmouth. Khoảng cách giữa ngôi đầu bảng của Manchester United và vị trí thứ nhì của Chelsea chỉ còn 3 điểm. Hai đội bằng nhau về số trận. Đây là lần đầu tiên kể từ tháng 12, khoảng cách giữa Manchester và Chelsea bị rút xuống thấp hơn 6 điểm như vậy...

...Jose Mourinho, HLV trưởng Chelsea, đã mau chóng nhắc nhở rằng Manchster United còn phải đá trên sân Stamford Bridge vào ngày 9-5. “Đó chính là trận đấu mà họ có thể trượt chân lần nữa”, ông ta nói, “Và đó cũng là điều duy nhất chúng tôi kiểm soát được”...

Từ đây đến ngày 9-5 ấy, đôi bên còn đủ thứ bận rộn với Champions League, Cúp FA và dĩ nhiên với hành trình còn lại của mùa giải Premier League. Với bao rủi ro chực chờ trong đó, khó mà khẳng định trước điều gì. Nhưng hình như việc Chelsea được một lần hiếm hoi đá trước Manchester United vài giờ – và thắng trận đấu ấy – đã tạo một sức ép tâm lý nhất định lên những con quỷ đỏ Old Trafford. Trên sân Fratton Park, sự căng thẳng lộ rõ trong lối chơi của Manchester và ít nhiều gì nó cũng đã đóng góp vào những sai lầm của thủ môn Van der Saar và trung vệ trụ cột Rio Ferdinand.

Trận đấu ấy là một bức tranh tương phản giữa hai thủ thành. Edwin van der Saar có lỗi trong cả 2 bàn thua trong khi David James thật xuất sắc ở đầu sân bên kia. Ở bàn thua đầu tiên vào phút thứ 30, Van der Saar chỉ có thể đẩy chứ không bắt dính được một cú sút đáng sợ của Benjani. Matthew Taylor đã thắng Ferdinand trong pha tranh chấp ngay đó để đưa cú sút bồi vào lưới. Thủng lưới trước một bàn, Manchester United mở hết đợt tấn công này đến đợt tấn công khác nhưng không thắng nổi David James. Ít nhất James cũng đã cứu nguy những bàn thua trông thấy khi Ronaldo, Paul Scholes và tiền đạo dự bị Alan Smith dứt điểm.

ĐỘI HÌNH RA SÂN

Portsmouth: James; Lauren, Primus, Stefanovic, Traore, O’Neil, Hughes, Davis, Taylor, Benjani (LuaLua 67), Kanu (Kranjcar 81)

Manchester United: Van der Sar; O’Shea, Ferdinand, Brown, Heinze, Fletcher (Solskjaer 59), Carrick (Smith 77), Scholes, Richardson (Giggs 46), Ronaldo, Rooney 

Bàn thua thứ hai diễn ra ở phút thứ 89 và đó là một tình huống thật sự khó tin nơi những cầu thủ có đẳng cấp thế giới. Trung vệ Ferdinand ngăn chặn một pha lên bóng của Portsmouth. Anh chuyền về cho Van der Saar chỉ để rồi chứng kiến quả bóng đi luôn vào lưới trước những cặp mắt kinh hãi của đồng đội. Vẫn còn đủ thời gian để John O’Shea gỡ một bàn cho Manchester United. Vẫn còn đủ thời gian để những con quỷ đỏ tấn công, hối hả, cuồng nộ. Nhưng không còn đủ thời gian cho bàn gỡ 2-2. Đây là trận thua thứ tư của Manchester United kể từ đầu mùa giải Premier League (đều thua trong cách biệt một bàn)...

...Những gì còn lại sau trận thua ấy là một sự kết hợp giữa tâm trạng bực bội, bất mãn, tiếc rẻ của HLV Ferguson. Ông ta cảm thấy rằng lẽ ra các học trò của mình phải được hưởng một quả phạt đền ở phút thứ 69, khi tiền đạo Rooney bị ngã trong một pha tranh chấp của Linvoy Primus. Tuy nhiên, băng ghi hình cho thấy trọng tài Mark Clattenburg hình như đã quyết định đúng khi không thổi phạt Portsmouth. Alex Ferguson phàn nàn rằng Rooney đã bị phạt việt vị sai trong một tình huống vào vị trí ghi bàn. Vậy nhưng, mọi chuyện cũng đã rồi. Chưa hết, Ferguson bảo rằng phải thi đấu bằng 10 người trong phần lớn trận Champions League trên sân AS Roma đã khiến đội hình Manchester United bị đuối đi phần nào, “nhưng tôi mong các cầu thủ của mình hồi phục”.

Ferguson còn thừa nhận rằng 2 kết quả trái ngược của Chelsea và Manchester United hôm thứ Bảy đã trở thành “một nguồn động viên lớn” cho Chelsea. Nhưng ông răn đe: “Với 6 vòng đấu còn lại, chúng tôi đang dẫn trước 3 điểm và hơn hẳn về hiệu số bàn thắng bại (Manchester United là +52, Chelsea là +37). Nếu vào đầu mùa bóng mà cho tôi những lợi thế đó thì tôi chộp lấy ngay. Điều quan trọng là 2 trận đấu kế tiếp của chúng tôi đều diễn ra trên sân nhà Old Trafford (Manchester United gặp Sheffield United và Middlesbrough). Trận đấu cuối cùng của chúng tôi, với West Ham, cũng diễn ra trên sân nhà”.

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác