Chung quanh kết quả bốc thăm các bảng Champions League

Chiến trường không tiếng súng

Thể thao là một chiến trường chỉ thiếu sự bắn giết. Biểu đạt quan niệm đó, có lẽ không đâu rõ bằng những cuộc chạm trán hàng loạt giữa Chelsea và Barcelona. Chelsea trước, Barca sau, họ lần lượt loại nhau ở vòng 16 trong 2 mùa bóng gần đây nhất và bây giờ thì họ cùng mang sự đối chọi về phong cách thi đấu, về lịch sử phát triển và cả danh tiếng vào ngay vòng đấu bảng. Sau Liverpool mùa trước, năm nay là lần thứ hai liên tiếp Chelsea nằm cùng bảng với đội ĐKVĐ.

Cuộc chạm trán giữa Chelsea – Barcelona mùa trước. Barca thắng 2-1 ngay tại Stamford Bridge.

Barcelona tự nhận mình là “còn hơn cả một CLB bóng đá”. Vậy thì mỗi cuộc gặp gỡ giữa Barca và Chelsea sẽ còn hơn cả một trận bóng đá. Đó là mưu mẹo đến độ gian trá, là thủ đoạn, là bạo lực và giả dối song hành cùng đẳng cấp thi đấu hàng đầu thế giới.

Bản luận tội của 4 lượt trận trong 2 lần gặp gỡ trong 2 mùa giải gần đây nhất dài sòng sọc, trong đó chất chứa những ngón nghề chơi nhau của cả 2 đội – những ngón nghề mà bao năm trước đó hầu như chẳng đội nào áp dụng.

Kể sơ sơ, UEFA phải mở cuộc điều tra sau khi Mourinho cáo buộc Frank Rijkaard tìm cách gây ảnh hưởng đến trọng tài Anders Frisk (cuộc chạm trán năm 2005 tại Nou Camp). Một vụ xô xát xảy ra trong đường hầm Stamford Bridge (2006).

Jose Mourinho lên án Lionel Messi đóng kịch để hậu vệ cánh Del Horno chắc chắn phải nhận thẻ đỏ (Stamford Bridge 2006). Đó là chưa kể những vụ tranh cãi lê thê sau khi các cầu thủ Barca tố cáo Chelsea cố tình để cho mặt sân Stamford Bridge xấu đi nhằm tàn phá kỹ thuật Barca.

Sự hiềm khích chủ yếu là từ hai nhà cầm quân, Mourinho và Rijkaard. Cách đây 18 tháng, họ tố tụng nhau đủ điều. Cách đây 6 tháng, họ giấu bớt thái độ căm ghét. Nhưng sau cuộc chạm trán ở vòng 16 đội mùa qua, Chelsea bị loại và không biết bao nhiêu lần Mourinho ta thán rằng thực ra Barca chỉ có thể thắng được khi Chelsea chỉ còn 10 người, chưa bao giờ Barca thắng khi Chelsea có đủ 11 người.

Và cho đến giờ này, Mourinho vẫn là cái gai trước mặt Barcelona và các học trò của Rijkaard vẫn là cái gai trước mặt Chelsea. Hôm 24-8, hay tin Chelsea lại gặp Barcelona, Mourinho hủy luôn cuộc họp báo ấn định vào ngày 25-8. Mourinho không muốn nổ ra những cuộc cãi vã mới, hay...đang mưu tính những cuộc cãi vã mới sao cho có lợi?

Thôi thì đừng nói gì là tốt nhất. Bản chất của cuộc tái ngộ sắp tới khác hẳn 2 lần gặp nhau trước đây. Ở thể thức loại trực tiếp, Barca và Chelsea phải một mất một còn. Nhưng ở thể thức đá vòng tròn như sắp tới, đôi bên vẫn có thể dắt tay nhau vào vòng đấu bảng, bất kể giới bình luận Anh quốc bảo rằng Mourinho cao ngạo sẽ chẳng chấp nhận đứng thứ hai sau Rijkaard trên bảng xếp hạng chung cuộc, nhất là sau khi Chelsea có thêm Ballack, Shevchenko.

Thể thao có thể là một chiến trường chỉ thiếu sự bắn giết, nhưng giới hâm mộ đang hy vọng hòa bình lập lại giữa Chelsea – Barcelona và những cuộc so tài sắp tới sẽ hay ở khía cạnh đó. Đâu phải Chelsea và Barca không thể nhìn mặt nhau, không thể…lịch sự với nhau hơn một chút. Khi tiền vệ tấn công Gudjohnsen được Chelsea chuyển nhượng cho Barca với giá rẻ trong mùa hè 2006 này, ít nhiều cũng đã có một lần “giao lưu” rồi.

Về những cuộc chạm trán thú vị khác, Manchester United sẽ có những trận đấu tranh giải chính thức đầu tiên với Celtic, nghĩa là Sir Alex Ferguson sẽ chạm trán một kẻ mà ông từng tống cổ khỏi Old Trafford: Gordon Strachan, hiện là HLV Celtic. Strachan nói: “Manchester United đang có phong độ tốt và đương nhiên là ứng cử viên hàng đầu cho chiếc vé nhất bảng.

Tuy nhiên, khi đối chiếu với một số bảng khác, Celtic vào bảng này là vẫn còn khá may mắn”. Trong khi đó, Sir Alex lại nhìn sang Benfica. Mùa trước, cũng gặp nhau trong vòng đấu bảng, Benfica đã thắng Manchester United ở Lisbon và qua đó loại luôn những con quỷ đỏ Old Trafford. Mùa này, “chúng tôi phải đền bù khán giả vì nỗi thất vọng đó” – Sir Alex nói.

Liverpool cũng sẽ hài lòng với kết quả bốc thăm, họ chẳng cần đến bất cứ phép lạ nào để vượt qua PSV Eindhoven, Bordeaux, Galatasaray. Hơn thế nữa, cái tên Galatasaray sẽ gắn liền một cuộc hành trình trở lại Istanbul – nơi Liverpool đăng quang năm 2005. Giám đốc điều hành Rick Parry tuyên bố: “Chúng tôi vẫn giữ những kỷ niệm đẹp về Istanbul và dĩ nhiên, chúng tôi đã từng thi đấu ở Galatasaray cách đây không lâu”.

Bảng của Arsenal có vẻ phức tạp hơn một chút, nhưng cũng không đến nỗi khó vượt qua. Một chút thận trọng của HLV Wenger: “Chúng ta sẽ được xem những trận cầu hay với các nền văn hóa khác. Porto đang thống trị ở Bồ Đào Nha. CSKA vẫn đang thống trị ở Nga. Hamburg thì về nhì ở Đức mùa trước”.

Ngoài ra, có thể kể thêm cuộc chạm trán đỉnh cao giữa Inter Milan và Bayern Munich ở bảng B, Real Madrid tái ngộ Lyon ở bảng E. Nhưng bất kể thế nào, mọi cặp mắt vẫn sẽ tập trung vào Chelsea – Barcelona ở bảng A.

Hưng Nguyên (tổng hợp)

Các tin, bài viết khác