Trước thềm US Open 2007:

Federer – Nadal, một trận chung kết khác?

Khi bước ra Khu liên hợp Flushing Meadows vào thứ hai này, Roger Federer sẽ cố gắng trở thành tay vợt nam đầu tiên – kể từ thời của Bill Tilden hồi thập niên 20 của thế kỷ 20 – giành được 4 ngôi vô địch US Open liên tiếp. Anh sẽ tạm thời gạt qua một bộ sưu tập danh hiệu Grand Slam đồ sộ của mình (với 11 danh hiệu và vẫn còn… “rụt rè” so với bộ sưu tập của Pete Sampras đúng 3 danh hiệu) để tập trung cho mục tiêu trước mắt.

Trả lời phỏng vấn của Hiệp hội báo chí trong buổi phỏng vấn gần đây, Federer cho biết: “Ồ, New York là một nơi điên rồ. Ở đây có đêm tối, có sự ẩm ướt, có sức nóng, có đô thị và có gió… Nếu bạn có thể giành chiến thắng tại US Open, bạn có thể thắng được mọi thứ mà bạn muốn”.

Tất nhiên, sẽ có một tay vợt hàng đầu sẵn sàng cản bước Federer – sẵn sàng hơn bao giờ hết – đó là Rafael Nadal. Tay vợt trẻ người Tây Ban Nha này vốn có một thành tích không mấy hay ho ở Grand Slam tại New York: 8 trận thắng, 4 trận thua. Ở giải đấu năm ngoái, lần đầu tiên anh lọt được đến vòng tứ kết và để thua Mikhail Youzhny.

Nhận xét về khả năng của mình, Nadal nói: “Tôi không thể nói mình hạnh phúc với phong độ ở giải đấu US Open này. Tôi luôn muốn được chơi ở những trận chung kết của mỗi một giải đấu. Tôi biết điều đó là không thể, nhưng tôi sẽ cố gắng. Tại sao lại không chứ?”

Federer – Nadal: Cặp “song tấu” kỳ phùng địch thủ

Federer sẽ giành được danh hiệu US Open lần thứ 4 liên tiếp?

Sau khi giáp mặt nhau ở trận chung kết Roland Garros và Wimbledon, số 1 thế giới Federer và số 2 thế giới Nadal có thể trở thành một bộ đôi đầu tiên cùng có mặt trong trận chung kết 3 kỳ Grand Slam liên tiếp kể từ thời của cặp Ken Rosewall và Fred Stolle trong hai năm 1964, 1965.

Nadal từng hai lần đánh bại Federer trên mặt sân đất nện tại Roland Garros. Ngược lại, Federer cũng đã hai lần đánh bại Nadal trên mặt sân cỏ tại All England Club ở Wimbledon. Vì thế, mặt sân đất nện tại Khu liên hợp Flushing Meadows (nằm trong Trung tâm quần vợt quốc gia Billie Jean King ) có thể sẽ trở thành nơi chứng kiến “loạt tie-break” của hai kình địch này. Và một “thiên anh hùng ca” dài 5 ván đấu như ở Wimbledon sẽ là thứ mà các cổ động viên mong chờ.

Etienne de Villiers – Chủ tịch của ATP – lên tiếng ngợi ca về cuộc đối đầu này: “Những vận động viên vĩ đại giúp xác định nên một môn thể thao, nhưng những kình địch vĩ đại giúp đẩy môn thể thao đó lên một đẳng cấp chưa từng thấy. Đó là hai tay vợt rất khác nhau, cách tập luyện và phong cách rất khác nhau. Và tôi đã nhìn thấy họ tạo nên sự hứng thú cho quần vợt trong hai năm gần đây”.

Federer và Nadal đã chứng tỏ quá đủ về bản thân cho thế giới. Tay vợt 26 tuổi người Thụy Sĩ đang có chuỗi 187 tuần “đứng ngôi số 1 thế giới. Còn tay vợt 21 tuổi người Tây Ban Nha cũng đang “sở hữu” 109 tuần lễ liên tiếp ở ngôi số 2. Nadal đang có 6 danh hiệu trong mùa này, còn Federer có ít hơn một danh hiệu. Họ chia sẻ nhau 10 Grand Slam gần đây nhất. Federer đã chơi trong 9 trận chung kết Grand Slam liên tiếp – một kỷ lục. Nadal cũng đã vào đến chung kết 5 lần trong 14 Grand Slam mà anh tham gia.

Federer từng thừa nhận Nadal chính là một kình địch xứng đáng của mình sau khi anh suýt bị Nadal lật đổ ở chung kết Wimbledon. Giờ đây, trước khi US Open khởi tranh, anh lại một lần nữa thừa nhận điều đó: “Chúng tôi hoàn toàn là hai tuýp người khác nhau, bạn biết không? Cậu ấy thuận tay trái, tôi thuận tay phải. Cậu ấy có cú trái tay dùng hai tay, tôi có cú trái tay chỉ dùng một tay. Hai đặc điểm khác biệt ấy lại luôn gặt hái được những thành tựu tốt torng quần vợt. Vẻ bên ngoài của chúng tôi cũng khác biệt. Cậu ấy để tóc dài, tóc tôi ngắn hơn. Cậu ấy trẻ trung và sôi nổi, còn tôi, như bạn biết, là dạng người kinh nghiệm. Vì thế, tôi nghĩ mình đã có được một kình địch giàu tiềm năng”.

Đừng quên Djokovic

Federer – Nadal – Djokovic (từ trái qua phải): những tay vợt có tiềm năng nhất tại US Open 2007

Dĩ nhiên, sẽ thiếu sót rất lớn nếu không nhắc đến tay vợt 20 tuổi người Serbia – Novak Djokovic. Nếu như anh đã lần lượt đánh bại cả Nadal lẫn Federer để đăng quang Rogers Cup mới rồi, tại sao anh lại không thể “chen ngang” trận chung kết của Federer và Nadal nhỉ? Chiến thắng của Djokovic ở Montreal có nghĩa là anh trở thành tay vợt đầu tiên trong 13 năm nay đánh bại những người nằm trong tốp 3 ở cùng một giải đấu. Tuy vậy, Djokovic còn cần “cân” lại sự hưng phấn quá mức của mình. Nó dễ dẫn đến việc phong độ và khả năng khi trồi khi sụt. Nên nhớ, sau khi hạ gục cả Nadal lẫn Federer, Djokovic để thua ngay ở vòng 1 giải đấu kế tiếp.

Vậy nên, hãy nghe Federer chọn ra nhà vô địch tương lai của US Open 2007 nếu bản thân anh thất bại (Federer cười và nói không hề chút lưỡng lự – PV): “Tôi sẽ chọn Nadal. Vâng tôi chọn cậu ấy. Nếu tôi phải đặt căn nhà mình cho bất kỳ ai, tôi sẽ đặt nó vào tay Nadal”.

Đỗ Hoàng

Các tin, bài viết khác