Gerrard: "Liverpool chỉ nhắm vào tốp 4”

Thủ quân Steven Gerrard thừa nhận mục tiêu hàng đầu của Liverpool bây giờ chỉ là đảm bảo suất dự Champions League mùa tới, cho dù trong thâm tâm anh chẳng bao giờ từ bỏ cuộc đua giành ngôi vô địch Premiership.

  • Mục tiêu thực tế

Trước lượt đấu thứ 14, Liverpool đã tụt lại khá xa phía sau tốp đầu khi kém Manchester United đến 16 điểm. Sau trận Liverpool thắng Manchester City, cùng lúc Chelsea cầm hòa trên sân Old Trafford, khoảng cách chỉ được thu hẹp chút ít (còn 14 điểm), nhưng điều làm Steven Gerrard phấn khích là trong lúc họ vươn lên thì các đối thủ cạnh tranh suất Champions League đều chựng lại: Liverpool đã có trong tay 21 điểm, trong lúc Bolton đang đứng thứ ba với 24 điểm, Portsmouth và Aston Villa đứng kế sau với 23 điểm. Điều đó có nghĩa là Liverpool dù phong độ sân khách rất kém cỏi vẫn thừa khả năng tranh đoạt suất dự Champions League cuối mùa.

Steven Gerrard (phải, Liverpool) đột phá qua hàng phòng thủ gai góc của Manchester City.

Cơ hội giành ngôi vô địch đã rời xa cho dù Steven Gerrard từ chối thừa nhận điều đó, nhưng với thành tích sân nhà tuyệt vời (cùng 6 thắng, 1 hòa như Chelsea), Liverpool đang dần trở lại với cuộc đua. Gerrard thổ lộ: “Tôi sẽ chẳng bao giờ nói “không” với ngôi vô địch, nhưng bạn phải nhận diện thực tế và mục tiêu của chúng tôi bây giờ chỉ là trở lại trong tốp 4 đội hàng đầu”.

Anh khẳng định: “Chúng tôi còn nhiều cơ hội để làm sống lại hy vọng ganh đua của mình và những đội bóng vượt trên chúng tôi hiện thời, như Manchester United, Chelsea, Bolton… chỉ nhờ vào việc họ không đánh mất quá nhiều điểm. Vì thế, chúng tôi cần tập trung vào công việc của mình, tìm lại phong độ đúng đắn để xem Liverpool có thể trở lại tốp 4 đội đầu bảng nhanh như thế nào”.

Gerrard tin rằng phong độ sân khách tệ hại mùa này của Liverpool phải được cải thiện nhanh chóng, nhưng họ đang có trong tay một nền tảng, một bàn đạp để dấn tới, đó chính là thành tích 23 trận bất bại trên sân nhà. Gerrard đã ghi bàn đầu tiên của mình mùa này vào lưới Manchester City và tiết lộ là cả đội hài lòng dù chỉ thắng khít khao 1-0 trên sân nhà: “Điều quan trọng nhất với chúng tôi là chiến thắng chứ không cần cuộc trình diễn hay đẹp.

Trận thắng Man. City vừa qua là rất khó khăn bởi vì mọi thứ chúng tôi ném vào cuộc chiến đều bị đối thủ đánh bật lại. Richard Dunne và Sylvain Distin đã chói sáng và họ phòng thủ quá tốt. May mà cuối cùng thế bế tắc cũng bị phá vỡ nhờ bàn thắng của tôi. Qua đó, tôi rút thêm bài học kinh nghiệm - một sai lầm nhỏ cũng có thể làm thay đổi cục diện lớn. Nhưng tôi hài lòng nhiều hơn với 3 điểm giành được. Chúng tôi còn trận đấu trên sân nhà vào thứ Tư với Portsmouth và nếu tiếp tục giành thắng lợi, chúng tôi sẽ bước vào vị trí mạnh mẽ hơn trên bảng xếp hạng”.

  • Bênh vực Benitez

Mùa trước, Gerrard đã ghi đến 23 bàn cho Liverpool, nhưng mùa này chỉ mới khai hỏa lần đầu tiên. Cánh báo chí đã nhân cơ hội kết tội HLV Rafael Benitez, cho rằng việc hoán đổi vị trí liên tục của nhà cầm quân người Tây Ban Nha như việc ép Gerrard đá sai vị trí sở trường khiến anh không phát huy được năng lực của mình. Bây giờ, chỉ khi Sissoko chấn thương, ông mới chịu đưa Gerrard vào giữa và anh đã lập tức ghi bàn.

Nhưng Gerrard quả quyết: “Tôi đang chơi tốt hơn và cảm giác tốt hơn trước. Chuyện trở lại vị trí tiền vệ trung tâm chẳng dính dấp gì đến khả năng ghi bàn. Trước nay, tôi “tịt ngòi” chỉ vì phong độ ghi bàn sút giảm. Cú sút của tôi vốn không đủ độ chính xác và tôi đang tập luyện để đạt hiệu quả cao hơn. Tôi đã nghe bình luận của HLV về lối chơi của tôi, suy nghĩ điều ông nói khi cho rằng lẽ ra tôi phải chộp được nhiều cơ hội ghi bàn hơn. Sự thật là tôi có thể cảm nhận được phong độ của mình đang từ từ trở lại. Tôi biết mình có thể chơi tốt hơn và nếu tìm thấy một phong độ cao hơn thì những bàn thắng tự khắc sẽ đến”. 

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác