Premier League - Dư âm lượt trận hôm 9-4

Giữa đôi bờ sáng tối

Một pha hỗn loạn trước khung thành Newcastle (áo sọc) trong trận Newcastle - Arsenal 0-0.

Sự vắng mặt của Manchester United, Chelsea, Liverpool, Tottenham ở đợt trận này khiến giới mộ điệu chú ý hơn vào 2 cuộc đua khác ở Premier League: cuộc đua vào tốp 4 đội dẫn đầu và cuộc đua... thoát khỏi nhóm 3 đội chót bảng. Thực tế là 2 cuộc đua ấy cũng đầy trăn trở và toan tính chẳng khác gì cuộc đua giành chức vô địch giữa Manchester United và Chelsea.

Arsenal...hòa keo này, bày keo khác

Hơn ai hết, Arsene Wenger hiểu tầm quan trọng của chiếc vé dự Champions League mùa tới đối với Arsenal. Cho nên, chẳng có gì đáng ngạc nhiên khi ngay sau trận hòa rời rạc 0-0 trên sân Newcastle, ông đã hướng tới cuộc chạm trán mang tính quyết định với Bolton trên sân Emirates Stadium vào thứ Bảy này. Đó là cuộc chiến giữa một đội đang đứng thứ 4 và đội đứng thứ 5 trên bảng xếp hạng Premier League. Người thắng cuộc có thể tin tưởng vào triển vọng về đích trong nhóm 4 đội dẫn đầu. Và dĩ nhiên, Wenger đang mong đội bóng của ông sẽ thắng.

Vì Bolton bị Everton cầm chân 1-1 trên sân Reebok, Arsenal vẫn hơn đối thủ này 2 điểm. Theo Wenger, khoảng cách nhỏ nhoi ấy đủ để Arsenal tìm một suất vào Champions League mùa sau và nhờ vậy, vớt vát được một cái gì đó trong mùa giải đầy ưu phiền này. Ông nói: “Đối với các cầu thủ, giới mộ điệu cũng như bất cứ thành viên nào của đội bóng này, giành vị trí thứ tư chung cuộc là rất quan trọng. Chúng tôi đã quen tham gia Champions League, chúng tôi muốn lại có mặt ở giải đấu này. Tôi biết Champions League mang ý nghĩa như thế nào”.

Từ đây, ông nói tiếp: “Chúng tôi đang trông đợi trận đấu với Bolton. Chúng tôi phải ghi những bàn thắng cần thiết để thắng trận đấu ấy. Tôi tin tưởng Arsenal sẽ thắng. Tôi không lo ngại về tình trạng thiếu bàn thắng hiện nay. Trận đấu với Newcastle thực ra chỉ là để củng cố niềm tin sau 3 thất bại liên tiếp ở Premiership. Bolton đã có một cơ hội vươn lên bằng điểm với chúng tôi, nhưng họ cũng chỉ tìm được một kết quả hòa với Everton và vì thế, giữa họ với chúng tôi vẫn tồn tại một khoảng cách tương đối. Thứ Bảy này, chúng tôi sẽ phải duy trì lợi thế dẫn trước ấy”.

Fulham: Cuộc chiến sinh tồn
 
Có lẽ chưa lúc nào Fulham sa sút như lúc này. Trận thua Manchester City 1-3 ngay trên sân nhà Craven Cottage là thất bại thứ 5 trong một loạt 8 trận không thắng liên tiếp. Kết quả đó khiến đội bóng của Chris Coleman hiện chỉ còn hơn nhóm chót bảng đúng 4 điểm. Khán giả Craven Cottage tiễn chân Coleman và các cầu thủ bằng hàng tràng tiếng huýt sáo chế nhạo khi trận đấu với Man.City kết thúc. Lòng kiên nhẫn chẳng còn bao nhiêu, nhất là khi giới mộ điệu lướt qua lịch thi đấu đáng sợ của 5 trận còn lại: Fulham đá trên sân Reading vào Chủ nhật này và sau đó sẽ còn đối diện với Arsenal, Liverpool.

Cho nên, không còn cách nào hơn, Coleman yêu cầu các học trò phải chuẩn bị chiến đấu như một cuộc chiến sinh tồn. Ông ta so sánh cuộc chiến đó với bất cứ thứ gì có thể so được: “Khi tham gia một cuộc đấu chó, bạn phải cắn xé như những con chó. Nếu là một cuộc đấu súng, bạn không thể tham gia bằng một con dao. Bây giờ, chỉ có kết quả mới thật sự quan trọng, không cần biết bằng cách nào mà chỉ cần đạt kết quả là được. Tôi sẵn sàng nghe những tràng tiếng huýt sáo la ó nếu chúng ta đá chán, nhưng chúng ta phải tìm được những số điểm cần thiết và chúng ta phải tin là Fulham sẽ trụ hạng mùa này. Các cầu thủ hiểu rõ vị trí hiện nay của đội bóng”.

Coleman nói thêm: “Tôi chưa bao giờ nhìn thấy cầu thủ trong tình trạng như hiện nay. Họ thất vọng, tức tối. Họ cũng chỉ là con người, CĐV cũng chỉ là con người. Nhìn mặt cầu thủ, có thể thấy họ mất niềm tin. Chúng tôi cần một ai đó đi tiên phong, làm một cái gì đó để Fulham giành kết quả tốt thay vì chỉ thương khóc vì vận đen. Mọi đội bóng gặp khó khăn đều đen đủi, vấn đề là làm sao vượt qua được”.

Dưới vị trí 17...

Watford có trụ hạng được không? Câu hỏi ấy lại được đặt ra sau khi Watford có được trận thắng lớn nhất cho họ kể từ đầu mùa giải: đánh bại Portsmouth 4-2. Câu trả lời: Watford khó mà trụ hạng, HLV Harry Redknapp của Portsmouth thẳng thừng nói. “Watford đã rất cố gắng, đã chiến đấu thật sự”, ông tuyên bố, “HLV Boothroyd đã rất thành công, đã làm cho các cầu thủ Watford cố gắng hết sức mình. Nhưng họ cần một phép màu để tránh rớt hạng”.

Nói như thế không phải vì cay cú, cũng không phải ác độc. Kết quả bất ngờ nhất của đợt trận ngày 9-4 đã bắt đầu bằng những diễn biến chẳng có gì bất ngờ: Khâu kèm người của Watford là con số 0. Sức sáng tạo của hàng tiền vệ hầu như chẳng có. Watford biếu không Portsmouth một bàn dẫn trước. Sau đó, nhờ đối phương vừa lơi lỏng, vừa đuối do đã mất khá nhiều sức ở trận đấu với Manchester United hôm thứ Bảy, Watford ghi liên tiếp 4 bàn trước khi nhường lại một bàn nữa cho Portsmouth.

Nếu nói riêng về kết quả thì quá tuyệt vời rồi! Nhưng hình như cũng quá trễ rồi. Họ đã đánh bại đội bóng mới vừa thắng Manchester United cách đó 2 ngày. Nhưng trận thắng thứ tư của Watford - quá ít ỏi - chưa thể vớt họ lên khỏi vị trí chót bảng Premier League và sự thật là khoảng cách tới 9 điểm bên dưới vị trí thứ 17 của Charlton gần như chắc chắn sẽ buộc Watford phải xuống giải hạng Nhất mùa tới. Lẽ ra phải có nhiều trận thắng như vừa qua để mùa giải của Watford đỡ tối tăm...

...Trừ phi... trừ phi họ thắng Manchester United ở bán kết Cúp FA vào thứ Bảy này và sau đó... thắng luôn trận chung kết. Nhưng đâu dễ! Thắng đội bóng đánh bại Manchester không có nghĩa là dứt khoát sẽ thắng luôn Manchester. Trong bóng đá, cái bất đẳng thức ấy không tồn tại.

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác