Trước thềm vòng 24 (Premier League)

Hoành tráng...

Hiếm khi nào Premier League lại... “hoành tráng” như lượt trận kỳ này, với 2 cuộc đụng độ thật sự là đỉnh cao giữa 4 đội đầu bảng. Thứ Bảy là trận Liverpool – Chelsea. Chủ nhật là Arsenal – Manchester United. Hiện tại, họ là những đội bóng nếu không giữ thành tích tốt nhất về ghi bàn thì cũng tốt nhất trong phòng thủ, hoặc thậm chí cả hai.

Chính từ pha hãm bóng này, Drogba sút thủng lưới Liverpool, giúp Chelsea thắng 1-0 ở trận lượt đi vào tháng 9 năm ngoái.

Cuộc chạm trán giữa hai đội bóng tấn công hay nhất hiện nay như Arsenal – Manchester United đương nhiên là món quà quý cho giới mộ điệu. Và khi đặt nó vào bối cảnh cuộc đua Premier League thì một cây bút thông tấn viết rằng Arsenal có thể gián tiếp giúp đỡ Chelsea bằng cách làm gián đoạn con đường chiến thắng của Manchester.

Có thể sẽ là như thế. Hai trận thắng lớn liên tiếp trên sân Liverpool, bằng 2 đội hình gần như khác nhau ở Cúp FA và Cúp Liên đoàn mới đây, chứng tỏ Arsenal có tiềm lực mạnh.

Trận thắng 2-0 trên sân Blackburn, với thành phần chỉ còn 10 người trong ngót nghét 80 phút thi đấu, chứng tỏ Arsenal đầy gan lỳ. Henry đang có phong độ tốt. Nhiều bàn thắng xuất phát từ hàng tiền vệ. Êm thôi chăng!?

Tuy nhiên, trận Blackburn ấy cũng đã để lại những hậu quả đáng kể. Chiến thẻ đỏ khiến Gilberto bị treo giò và điều đó có nghĩa là Arsenal sẽ mất tấm lá chắn ở giữa sân. Trận lượt đi ở Old Trafford, tác giả bàn thắng duy nhất là Adebayor nhưng chiếc chìa khóa thắng lợi chính là Gilberto Silva, khi anh chỉ huy đồng đội quét sạch khu trung tuyến. Hầu như Silva luôn có mặt ở những khu vực nóng nhất, đưa chân vào những cú tranh bóng quyết liệt nhất và giải cứu ở những phút nguy nan nhất. Arsenal vắng Gilberto Silva trong trận lượt về thì có khác gì Chelsea không có Makelele. Đây là một thiệt thòi lớn khi các học trò Wenger đối diện với cỗ máy ghi bàn Manchester United!

Cho nên, theo một cây bút bình luận của BBC, chính ra không phải Arsenal sẽ giúp Chelsea mà có khi Chelsea sẽ tác động đến kết quả trận đấu của Arsenal. Đã 5 lần liên tiếp Chelsea thắng Liverpool ở giải ngoại hạng, nhưng trong tình hình như hiện nay thì rõ ràng cuộc chạm trán thứ 6 ở Anfield sẽ là một thử thách lớn. Trong đó, sự trở lại của thủ thành Petr Cech – nếu có – sẽ là một liều thuốc an thần rất lớn.

Cây bút của BBC viết: “Theo tôi, Cech còn quan trọng với Chelsea hơn cả John Terry. Lý do đơn giản là nếu có một thủ môn hoàn toàn làm chủ vòng 5m50 thì cả đội hình còn lại sẽ an tâm hơn rất nhiều. Nếu Chelsea có thể thắng lần nữa trên sân Liverpool vào thứ Bảy này thì đó sẽ là áp lực lớn đối với Manchester United, họ bị ép phải giành một kết quả tương xứng trên sân Arsenal vào Chủ nhật. Còn nếu Chelsea chỉ thu được một kết quả tệ hại, áp lực với Manchester United tiêu tan và họ có thể hoàn tất vòng đấu nóng bỏng này bằng cách biệt 9 điểm trên ngôi đầu bảng. Kết hợp với ưu thế vượt trội về hiệu số bàn thắng bại, đó sẽ là những chướng ngại khổng lồ đối với Chelsea”.
Hãy chờ xem...

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác