Middlesbrough(14)-Manchester United(1)-VTV3, VTC2, S3, Star Sport trực tiếp lúc 0 giờ 15 ngày 3-12

Kẻ ngáng đường ở Riverside

Manchester United đã đánh bại Middlesbrough 7 lần trong 10 chuyến viếng thăm sân Riverside, nhưng lần đụng độ mùa qua, họ đã phơi áo 1-4, và với thói quen “hủy diệt” những gã khổng lồ, Middlesbrough hứa hẹn mang đến bất ngờ thú vị.

Louis Saha (trái, Man.Utd) vượt qua hậu vệ Middlesbrough trong cuộc đụng độ mùa trước.

Riverside gần đây không còn là vùng đất yên bình với Manchester United. Thảm bại mùa qua đã ảnh hưởng lớn đến cuộc đua giành ngôi vô địch. Năm 2002, Manchester cũng phơi áo 1-3 trong dịp cuối nằm và trận thua kế tiếp trong Cúp FA đã loại Quỷ đỏ ra khỏi giải.

Đội quân của Sir Alex đang có phong độ tuyệt vời nhất trong suốt thập niên qua, họ cũng thắng 6 trong 7 trận sân khách mùa này và ghi đến 16 bàn thắng – trận duy nhất họ mất điểm là hòa Reading 1-1 hồi tháng 9. Với lối chơi hứng khởi và niềm vui thú ghi bàn, Manchester United dường như không thể để vuột chiến thắng lần này.

Nhưng dù Quỷ đỏ có mạnh mẽ đến đâu thì yếu tố đáng kể nhất ở trận này vẫn là thói quen của Middlesbrough. Họ có năng lực chống lại những đội bóng hàng đầu và chơi rất vững chãi trên sân nhà mùa này với những chiến thắng trước Chelsea, Everton, Newcastle và West Ham.

Thực tế, Boro có lực lượng không hề thua kém những đối thủ lớn, đặc biệt là tuyến tiền vệ với sự kết hợp giữa Boateng, Rochemback, Mendieta và Downing – những cầu thủ mấp mé đẳng cấp thế giới, trong lúc tuyến phòng thủ có Robert Huth và Jonathan Woodgate đang chơi rất ổn định. Nhưng rắc rối cho Boro lúc này là khâu ghi bàn khi họ chỉ ghi đúng 11 bàn trong 14 trận, trong đó riêng Yakubu sở hữu 4 bàn.

Rõ ràng, chấn thương của Mark Viduka đã ảnh hưởng đến tiềm lực của Boro và rất khó để tin là họ sẽ ghi được nhiều bàn vào lưới Manchester United như mùa trước. Dù sao, Boro vẫn rất khó thua bởi họ vẫn đang bất bại 4 trận sân nhà gần đây và giữ sạch mành lưới 3 trận gần nhất.

Hậu vệ Chris Riggott bị đau gân kheo sẽ không ra sân nhưng Boro sẽ có lại tiền vệ Stewart Downing trở lại sau chấn thương vòm háng. Phía Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer và Ji-Sung Park sẽ vắng mặt, nhưng trong số 4 cầu thủ Sir Alex cho nghỉ trận gặp Everton giữa tuần (Manchester thắng 3-0), chỉ có Paul Scholes và Nemanja Vidic là sẽ ra sân, còn Ryan Giggs và Louis Saha vẫn còn là ẩn số với chấn thương nhẹ trong lúc họ chuẩn bị cho trận đấu giữa tuần tới với Benfica ở Champions League.

Dự đoán: Hòa 1-1

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác