Giải Ngoại hạng Anh 2007-2008

Liverpool (5) - Portsmouth (7): Kẻ lao đao, người thanh thản

Tiền đạo Fernando Torres (Liverpool, trái) đi bóng qua trung vệ Sylvain Distin (Portsmouth).

Liverpool tiếp đón Portsmouth trong nỗ lực tìm lại hương vị chiến thắng ở Premiership sau 3 trận thua liên tiếp trong các giải nội địa, nhưng đội quân áo đỏ với phong độ không mấy tốt ở Anfield sẽ gặp rắc rối không nhỏ trước một bậc thầy đá sân khách như Portsmouth.
 
Hình ảnh của Liverpool đang mờ nhạt dần sau 2 trận thua Reading và Manchester United, kế tiếp là thất bại 0-2 trên sân Chelsea trong Cúp Carling hôm giữa tuần, trận đấu mà Peter Crouch lãnh thẻ đỏ vì cú lao người thô bạo vào John Obi Mikel. Song, HLV Rafael Benitez vẫn tìm kiếm mặt tích cực: “Tôi thất vọng bởi vì chúng tôi thua trận, nhưng sự trở lại của Xabi Alonso là đáng lạc quan. Cậu ấy chơi tốt và đội bóng cũng chơi tốt như một khối thống nhất. Tôi thực sự hài lòng với cuộc trình diễn của đội”.
 
Benitez đã cho chân sút xuất sắc Fernando Torres nghỉ dưỡng sức trong trận gặp Chelsea, nhưng anh chắc chắn sẽ ra sân đối mặt Portsmouth. Thủ quân Steven Gerrard cũng sẽ trở lại sau ca đau bụng đột xuất, nhưng Steve Finnan (bắp chân), Jermaine Pennant (gãy chân) và Daniel Agger vẫn còn đang dưỡng thương.
 
Liverpool cần chiến thắng để làm sống lại hy vọng ganh đua ngôi vô địch khi họ hiện kém đội đầu bảng Arsenal đến 10 điểm. Lợi thế chơi trên sân Anfield không mang lại cho Liverpool nhiều tự tin khi thực tế, họ giành ít điểm ở sân nhà hơn so với sân khách (13 so với 17 điểm). Đồng bệnh tương lân, Portsmouth cũng gặt hái vô số điểm trên sân khách (19 điểm) trong lúc gặp vất vả trên sân nhà (11 điểm). Portsmouth đang nhận danh hiệu “vua sân khách” ở Premiership khi thắng đến 6 trong 9 trận và ghi đến 17 bàn. Harry Redknapp không che giấu tham vọng trong việc giành suất dự Cúp châu Âu: “Chúng tôi đang chơi tốt đến mức không thể tin nổi, chúng tôi phải nhớ đây là chuỗi trận phi thường của chính mình. Một số người có lẽ đã nảy sinh kiêu ngạo, nhưng đó là những người không biết về bóng đá. Chúng tôi biết mình đang ở đâu và biết mình có thể chơi tốt như thế nào. Chúng tôi muốn duy trì thành tích đó. Bất kể chúng tôi có chơi hay như thế nào thì vị trí ở cuối mùa mới là điều đáng kể”. 
 
Linvoy Primus vẫn đang dưỡng thương đầu gối nên sẽ vắng mặt, nhưng rắc rối ở gân kheo cũng khiến Noe Pamarot và Sean Davis phải làm khán giả trận này. Hồi đầu mùa, hai đội hòa nhau với tỷ số 0-0 trên sân Fratton Park, khi Liverpool không sao phá vỡ được phòng tuyến của đội chủ nhà. Lần này, họ sẽ càng khó khăn hơn khi đang chơi với lịch trình dày đặc. Liverpool đang đá với nhịp điệu mỗi tuần 2 trận, trong lúc Portsmouth chỉ phải đá 6 trận từ đầu tháng 11 đến nay. Trong trường hợp này, sự tươi tắn của đội hình sẽ đóng vai trò quyết định.

 Dự đoán: Portsmouth thắng 2-1


 THANH NHƯ


Aston Villa (8) - Man. City (4): Đối thủ kỵ Jeu

Gabriel Agbonlahor (Aston Villa) truy cản pha tấn công của Michael Johnson (Man.City).

Thất bại trong trận đấu giữa tuần có thể ảnh hưởng đến tinh thần và phong độ của Manchester City khi họ hành quân đến sân Villa Park để đối đầu với đội quân của Martin O’Neill vốn chơi tấn công “xả láng” trên sân nhà mùa này.
 
Aston Villa mùa này dường như không chấp nhận trạng thái trung dung trên sân nhà. Họ thắng 5, bại 4 và không hòa trận nào từ đầu mùa. Nếu điểm số 15 là có thể chấp nhận được trên sân nhà, thì những trận thua của họ mang đến cho các đối thủ hy vọng, nhất là với những đội không thể mua được chiến thắng trên sân khách như Manchester City.
 
Tình thế trận đấu này càng thú vị hơn khi Man. City có một lịch sử đối đầu hết sức hoành tráng: Họ thắng trong cả 3 lần kéo quân đến Villa Park gần đây ở Premiership. Thậm chí, lần đụng độ trong Cúp FA cách đây 2 năm cũng kết thúc với tỷ số hòa sau bàn thắng trong phút cộng thêm của Micah Richard. Ở lượt đi, Man. City thắng 1-0 nhờ pha ghi bàn của Michael Johnson trong một cuộc chiến sắc sảo về chiến thuật. Tất cả những yếu tố đó mang đến cho Man.City sự tự tin khi đến Villa Park cho dù họ chỉ ghi được 7 bàn và thắng đúng 1 lần trong 8 trận làm khách mùa này.
 
Con người hay phong độ?
 
Đội bóng của Martin O’Neill đã thấy giấc mộng chen chân vào tốp 6 đội đầu bảng của họ ngày một nhạt nhòa khi chỉ giành đúng 1 điểm trong 3 trận gần đây. Đáng buồn hơn, điểm số ít ỏi đó lại đến từ trận hòa 1-1 với Sunderland cuối tuần qua, một kết quả càng làm các cổ động viên Villa Park lo lắng khi đội không thắng trận sân nhà nào kể từ trận thắng 2-0 trước Derby County ngày 3-11. Villa hiện đã rơi xuống vị trí thứ 8 nhưng cuộc đối đầu với đối thủ cạnh tranh suất dự Cúp châu Âu như Man.City sẽ truyền thêm cho đội nhiều cảm hứng. 
 
Mối lo lắng duy nhất với O’Neill lúc này là phong độ của tiền vệ Stiliyan Petrov với những rắc rối ở gân kheo. Khi Aston Villa đang chơi hứng khởi, O’Neill gây bất ngờ khi không dùng đến cầu thủ mà ông trao quyền nhạc trưởng mùa trước, nhưng ở thời điểm khó khăn hiện nay, vai trò của tiền vệ người Bulgaria này hết sức quan trọng. Petrov đã vắng mặt 2 trận gần đây và cơ hội ra sân lần này chỉ là 50-50. 
 
Ngược lại, vấn đề của Goran Eriksson không phải là con người mà chính là thành tích bất bại trên sân nhà đã bị phá vỡ tuần qua. Trận thua Tottenham 0-2 ở sân City of Manchester trong vòng tứ kết Cúp Carling hôm giữa tuần đã khiến toàn đội hụt hẫng và mất phương hướng. Cựu HLV tuyển Anh thừa nhận: “Tất cả chúng tôi đều thất vọng. Trận đấu này là cơ hội tuyệt vời để lọt vào vòng bán kết. Một chiến thắng sẽ nâng tinh thần chúng tôi lên rất nhiều khi bước vào trận đấu với Aston Villa vào thứ Bảy. Chúng tôi đã muốn khóc thét vì bại trận”. 
 
Quả là Man. City không thể tin là mình có thể thua được khi họ toàn thắng 9 trận sân nhà ở Premiership từ đầu mùa. Vấn đề bây giờ là làm sao xốc dậy tinh thần cầu thủ để vượt qua thách thức sân khách trong trận đấu ảnh hưởng đến cuộc đua giành suất dự Cúp châu Âu. Bất lợi lớn nhất của Eriksson là ông đá đánh canh bạc lớn và thua trắng tay: Mạo hiểm với trận đấu ở Villa Park, Eriksson đã tung đội hình mạnh nhất để mong hạ được Tottenham, và giờ đây, đội hình chính chắc chắn không có được thể lực sung mãn khi gặp Aston Villa. 
 
May mắn cho Goran là tiền vệ người Brazil Elano trở lại sau chấn thương gân kheo để cầm trịch ở tuyến tiền vệ, trong lúc Emile Mpenza và Geovanni sẽ phải tiếp tục gánh vác nhiệm vụ tấn công. Trong Premiership, Man. City thua chỉ 1 lần trong 6 trận gần nhất, nhưng có lẽ họ không hy vọng gì nhiều hơn một kết quả hòa lần này.

 Dự đoán: Hòa 1-1


 NHẬT TÂN


Các trận còn lại

Bolton (16) - Birmingham (15)
 
Trên sân nhà, nhất là dưới thời của Gary Megson, Bolton gặt hái rất nhiều điểm số. Họ bất bại ở Reebok trong Premiership kể từ sau trận thua Chelsea 0-1 hồi đầu tháng 10, và gây phấn khích trong 2 trận gần đây, thắng Manchester United và đè bẹp Wigan. Tuy nhiên, điều đáng lo là họ để lọt quá nhiều bàn trong lúc tuyến tấn công có thể sẽ mất tập trung khi Gary Megson từ chối để tiền đạo Nicolas Anelka gia nhập Chelsea.
 
Birmingham thắng trận lượt đi 1-0 hồi tháng 9, nhưng kể từ đấy đến nay, hai đội đều đã thay nhà cầm quân. Alex McLeish khởi đầu đầy phấn khích (thắng trên sân Tottenham) nhưng chỉ giành 1 điểm trong 2 trận gặp Reading và Newcastle dù luôn dẫn bàn trước. Dường như các đối thủ đã bắt được bài của McLeish và có lẽ Megson cũng thế.
 Dự đoán: Bolton thắng 2-1
 
Fulham (18) - Wigan (19)

Cả giới truyền thông lẫn giới cược đều tin là nếu thua trận này thì HLV Lawrie Sanchez sẽ phải chia tay Fulham. Kể từ khi ông nắm quyền từ cuối mùa trước, Fulham chỉ thắng 3 trận: Thắng Liverpool không còn động lực, và hơn được Bolton, Reading trong giai đoạn sa sút đầu giải. Liệu lần này họ có vượt qua được Wigan vừa hồi phục sau trận thắng Blackburn 5-3? Câu trả lời nằm ở chỗ Wigan thủ rất tệ và đã để lọt 23 bàn trong 9 trận sân khách. Nếu Fulham mở được tỷ số, họ chắc chắn không thua.
 Dự đoán: Fulham thắng 1-0 
 
Middlesbrough (14) - West Ham (11)

Trận thắng Arsenal đã khởi động cỗ máy Boro và những dấu hiệu tích cực đã lộ rõ để mọi người có thể tin là từ nay họ sẽ không còn thua nữa. Song, West Ham cũng đang đi đúng hướng khi bất bại 5 trận sân khách gần đây. Trận lượt đi, West Ham đè bẹp Boro đến 3-0 và Alan Curbishleyï chứng tỏ cao cơ hơn đối thủ. Vì thế, hòa là một kết quả có thể tin được.
 Dự đoán: Hòa 1-1
 
Reading (13) - Sunderland (17)

Reading đang trải qua một chiến dịch khó khăn nhưng dưới tay HLV tài ba như Steve Coppell, việc chuyển đổi tình thế chỉ là vấn đề thời gian. Reading hiện vẫn đang chơi rất tốt trên sân nhà khi thắng 5 trong 9 trận (ở Premiership chỉ có 3 đội thắng nhiều hơn 5 trận sân nhà). Sunderland thì lại chơi rất kém trên sân khách khi thực tế là họ không biết thủ và không quen với lối chơi thực dụng trên sân khách. Sunderland đã để lọt 24 bàn trong 9 trận sân khách nên quả là khó để từ bỏ thói quen đó.
 Dự đoán: Reading thắng 2-0
 

QUANG TRẦN
 

Bình luận
 
Arsenal - Tottenham

Sau kỳ tích giành chiến thắng trên sân Arsenal năm 1993, Tottenham không thắng được lần nào trong 14 lần kế tiếp. Arsenal dù đã đánh mất chuỗi trận bất bại nhưng họ vẫn chơi rất hay trên sân nhà và chỉ để vuột đúng 2 điểm trong 9 trận ở Emirates. Tottenham đang ghi bàn liên tục dưới thời Juande Ramos, nhưng họ là đội để mất điểm nhiều nhất giải khi đã dẫn bàn (19 điểm), trong lúc Arsenal là đội lội ngược dòng hay nhất khi giành đến 11 điểm sau khi bị dẫn trước. Kèo Arsenal chấp đến 1 trái, song chúng tôi tin tưởng vào kèo trên.
 
Aston Villa - Man. City
 
Man.City là đối thủ kỵ jeu với Aston Villa từ bao đời nay chứ không chỉ bây giờ. Trong 21 lần đụng độ ở Premiership, Villa chỉ thắng 4 trong lúc Man.City thắng đến 11 lần. Vì thế, không có gì lạ khi Man.City thắng trong cả 3 lần kéo quân đến sân Villa Park gần đây. Man.City gặp bất lợi lần này khi họ mất sức trong trận giữa tuần ở Cúp Carling, nhưng Goran có thể tin vào vũ khí lợi hại - Darius Vassell: Kể từ khi rời Aston Villa năm 2005, anh đã ghi 4 bàn trong 5 lần đối địch đội bóng cũ. Và Vassell có một “đặc điểm” lạ lùng là trong 41 trận đấu Premiership mà anh ghi bàn, đội của anh chưa bao giờ thua cuộc. Kèo Villa chấp nửa trái vẫn bất động trong mấy ngày qua, song, chúng tôi chọn cửa dưới.
 
Fulham - Wigan
 
 Năm lần gặp giữa 2 đội chỉ có vỏn vẹn 5 bàn thắng, mà 3 trong số đó diễn ra trong 10 phút cuối trận. Fulham cũng có một thói quen lạ lùng là thường xuyên để lọt lưới ở hiệp 2 và con số đó chiếm đến 82% số bàn thua của họ - một kỷ lục của giải. Từ những thông số này, giới cược Malaysia tin là trận đấu sẽ có rất ít bàn và nếu Fulham không ghi bàn trong hiệp đầu thì cửa thắng sẽ thuộc về Wigan! Kèo Fulham chấp nửa trái nay chỉ còn đồng nửa, dù sao thì chúng tôi cũng chọn chủ nhà.
 
Liverpool - Portsmouth
 
 Liverpool chưa bao giờ thua 3 trận liên tiếp dưới thời Liverpool. Lần cuối cùng chuyện đó xảy đến là tháng 10-2003 dưới triều đại Gerard Houllier. Portsmouth thắng 6 trận sân khách liên tiếp nhưng họ không có tham vọng lặp lại kỷ lục thắng 9 trận của Chelsea trước đây. Một kết quả hòa có lẽ là điều Portsmouth chờ đợi nhưng Liverpool có khả năng làm cho HLV Redknapp thất vọng. Kèo Liverpool chấp đến 1 trái, song, chúng tôi chọn cửa trên.


 KIỀU PHONG

Các tin, bài viết khác