Tứ kết Cúp Liên đoàn Anh

Liverpool – Arsenal 3-6: Cái đêm ấy, đêm gì...

Liverpool 3, Arsenal 6. Đối với Rafael Benitez cũng như các CĐV Liverpool, đây sẽ là cái đêm mất ngủ đầu tiên trong hàng loạt đêm mất ngủ trong những tuần tới. Thua đội hình mạnh nhất của Arsenal 1-3 hôm thứ Bảy ngay tại Anfield – thành trì cuối cùng của họ – đã là quá hụt hẫng, quá phũ phàng rồi. Đến đêm thứ Ba thua tiếp đội hình... mạnh nhì của Arsenal cũng tại Anfield, với số bàn thủng lưới tăng gấp đôi, thì thử hỏi còn biết tin vào cái gì nữa đây!

Bàn thua đầu tiên: Dudek thất bại trước cú dứt điểm của Aliadiere.

Nếu không tính thủ môn thì Julio Baptista là cầu thủ già nhất trong đội hình Arsenal đêm thứ Ba ấy. Baptista ghi 4 bàn, nếu không hỏng ăn một quả 11m thì đã có 5 quả.

Tiền đạo trẻ Jememie Aliadiere cũng chơi tốt. Cùng với những cầu thủ còn lại, họ đã phô diễn một lối chơi đầy lửa nhiệt tình và chiến thắng một đội hình Liverpool không thiếu tên tuổi lớn: Steven Gerrard, Hyypia, Fowler, Bellamy. Những bộ mặt rầu rĩ trên khán đài Anfield đã đứng cả lên, vỗ tay hoan hô Arsenal trong khi các cầu thủ Liverpool nặng nề rời gót sau tiếng còi mãn cuộc.

Lựa lời nói sao cho đừng để đối phương đừng bị đau đớn thêm chừng nào hay chừng nấy, HLV Wenger bảo rằng đây là một trong những đêm thi đấu thành công, đáng hãnh diện nhất của Arsenal, và “tương lai của CLB chúng tôi đầy hứa hẹn”. Còn Benitez thì lên tiếng xin lỗi khán giả Anfield. Hai năm rưỡi cầm quân của Benitez đã mang lại nhiều chiến thắng vinh quang, thí dụ trận chung kết Champions League 2005 với AC Milan. Trận thua Arsenal ngược lại hoàn toàn. Đây là lúc Liverpool thất vọng, ác mộng nhất!

Giữa 2 thời điểm vinh quang và thất vọng nhất ấy, cái gạch nối là thủ thành Dudek. Kể từ cái đêm như có thần linh phù trợ ở Istanbul, khi Dudek trở thành người hùng trong loạt thi sút 11m với AC Milan, không một thành viên Liverpool nào sa cơ lỡ vận bằng Dudek. Ba bàn thủng lưới hôm thứ Bảy, rồi 6 bàn vào đêm thứ Ba, Dudek có 2 lần hiếm hoi được bắt gôn chính thức cho Liverpool thì đều bị số phận tra tấn liên tiếp 2 đợt. Anh trở thành thủ môn Liverpool đầu tiên lọt lưới 6 lần ở Anfield từ năm 1930 đến nay. Tên anh tiếp tục được ghi vào lịch sử nhưng lần này dĩ nhiên là ghi vào mặt trái của vinh quang.

Dudek có lỗi ở ít nhất một trong 3 bàn thua hôm thứ Bảy, nhưng cơn ác mộng hôm ấy chẳng nhằm nhò gì so với đêm thứ Ba. Bàn thua đầu tiên ở phút thứ 27, hàng phòng thủ có lỗi khi không kiểm soát được Aliadiere, để cầu thủ này thoải mái băng lên nhận đường chuyền của Kolo Toure và đánh bại Dudek. Năm phút trước khi hết hiệp một, lần thủng lưới thứ hai: quả sút phạt của Baptista đúng là được sút chuẩn, nhưng nếu nhanh hơn thì không đến nỗi Dudek không đỡ được. Đến bàn thua thứ ba ở những phút cộng thêm của hiệp một thì lỗi thuộc về Dudek hoàn toàn: Anh lao ra bắt quả phạt góc của Fabregas nhưng chỉ quơ tay vào không khí và bị Alexandre Song chọc thủng lưới.

Chưa hết, khi Anfield đang chờ tiếng còi dứt hiệp một, bỗng nhiên lại xuất hiện bàn thua thứ tư. Vào lúc ấy, các cầu thủ tấn công của Arsenal đang nhởn nhơ chuyền bóng cho nhau trước mặt hàng phòng thủ Liverpool thì Baptista đột ngột xộc vào sau một pha giao trả với Aliadiere và sút bóng qua người Dudek, cứ như là trên sân tập vậy. Trong 45 phút thống khổ đầu tiên ấy, đồng đội của Dudek chỉ đáp lại được một lần – bàn thắng của Fowler ở phút thứ 33.

Vào hiệp hai, một quả phạt đền của Baptista bị Dudek chặn lại ở phút thứ 57, nhưng chỉ vài phút sau anh ta đã thành công với một cú sút sệt từ khoảng cách 25 thước. Steven Gerrard và Sami Hyypia gỡ lại 3-5 cho Liverpool. Thế nhưng, Baptista lại ghi cho Arsenal một bàn nữa và đó chính là pha ghi bàn “đặc trưng” nhất của cả trận đấu này: Anh ta đánh bại Dudek từ tư thế hoàn toàn không bị kèm. Nghĩa là có lúc sai sót nằm ở Dudek, có lúc sai sót nằm ở hệ thống phòng thủ, và có lúc tất cả cùng sai sót.

Sự khổ sở của Dudek cùng đồng đội không dừng lại ở đó. Tiền vệ cánh Mark Gonzalez phải rời sân trên cáng thương sau hơn 10 phút đầu. Luis Garcia vào thay và đến phút thứ 75 cũng phải rời sân trên cáng thương. Hậu vệ Stephen Warnock thì ra ngoài ở phút thứ 58. Trong 3 trường hợp đó, ca chấn thương của Luis Garcia là đáng lo hơn cả, vì Benitez sắp phải đá với Chelsea, Everton, và không còn lâu nữa sẽ gặp Barcelona ở giai đoạn hai Champions League.

“Tôi nghĩ là tôi đã chọn đúng đội hình”, HLV Benitez tuyên bố trước giới báo chí, “Sự khác biệt, có thể là số bàn thủng lưới. Arsenal có 4 cơ hội dứt điểm ở hiệp một và họ ghi 4 bàn. Lúc ấy thì rất khó gỡ lại. Các bạn cứ nói về cầu thủ, chiến thuật, đấu pháp, bất cứ thứ gì các bạn muốn. Nhưng thật tình là rất khó gỡ lại sau khi bị thủng lưới 4 lần liền ở 45 phút đầu”.

Đó là một cách biện giải, trước khi Benitez nói tiếp những gì cần nói nhất với Anfield: “Tôi lo lắng cho cầu thủ của mình, thất vọng cho CĐV. Tôi muốn xin lỗi người hâm mộ, vì họ là những người hay nhất. Chúng tôi gặp quá nhiều tin buồn cùng một lúc. Chúng tôi sẽ cố gắng quên trận thua này đi, càng nhanh càng tốt, và hướng tới Watford”. Thứ Bảy này, Liverpool có một trận Premier League ở Watford ấy mà!

Hưng Nguyên tổng hợp

NHỮNG CON SỐ ĐÁNG NHỚ

8: số trận không thủng lưới liên tiếp trên sân nhà của Liverpool trước khi thua liền 9 quả chỉ trong 2 trận với Arsenal cách nhau vài ngày.

9: số bàn thủng lưới của tất cả 16 trận sân nhà trước đây của Liverpool kể từ đầu mùa giải,

12: số bàn lọt lưới của Liverpool trong 3 cuộc gặp gỡ Arsenal từ đầu mùa bóng đến bây giờ.

16: số bàn thắng trong 2 trận Cúp Liên đoàn trên sân Anfield mùa này. Trước đó, Liverpool thắng Reading 4-3.

1930: là lần sau cùng Liverpool bị thủng lưới 6 quả trên sân nhà. Hồi ấy, họ thua Sunderland 0-6 ở giải vô địch Anh.

T.M 

Các tin, bài viết khác