Premier League 2005-2006 (vòng 10)

Manchester United đuổi theo cái bóng của Chelsea

Manchester United gặp Tottenham Hotspur trong bối cảnh nóng bỏng của Premiership khi Chelsea đang bứt đi ngày một xa. Chẳng ai muốn vấp ngã ở thời điểm này nhưng cũng chính vì thế, một kết quả hòa ở Old Trafford sẽ đặt Mourinho vào thế “ngư ông hưởng lợi”…

Rio Ferdinand (trái, Manchester United) truy cản Jermain Defoe (Tottenham) trong trận hòa đầy tranh cãi mùa qua.

Cuộc đọ sức giữa Manchester United và Tottenham chưa bao giờ gây được sự chú ý như thể trận derby của nước Anh, nhưng thời điểm này, sự quyến rũ của trận đấu đã lên đến cực điểm khi họ đang là hai đội cạnh tranh gần nhất với đội đầu bảng Chelsea. HLV Martin Jol sẽ bước vào trận đấu với sự tự tin cho dù Tottenham không thắng lần nào trên sân Old Trafford trong 13 lần làm khách ở Premiership.

Những chiến thắng trước Fulham, Charlton và Everton đã đưa Tottenham lên ngôi nhì bảng và với phong độ ghi bàn của Jarmain, Robbie Keane, Dido, Martin Jol hy vọng sẽ kéo dài phong độ sân nhà tồi tệ của Manchester. Jol nói: “Chúng tôi tôn trọng đối thủ vì họ là Manchester United. Nhưng đội bóng này đã chơi nhiều trận tệ hại, như hòa Man.City và thua Blackburn, vì vậy, chúng tôi chẳng có gì phải e sợ cả”.

“Họ đang vất vả đôi chút với những chấn thương nhưng họ có quá nhiều cầu thủ đẳng cấp”. Ryan Giggs là thành viên mới trong danh sách chấn thương của Manchester United sau khi bị rạn xương gò má trong trận gặp Lille, nhưng Wayne Rooney sẽ trở lại sau án treo giò để đá cặp cùng Nistelrooy.

Trung vệ Rio Ferdinand tin tưởng: “Chúng tôi có những cầu thủ giỏi trên tuyến tấn công và thông thường khi nhận được cơ hội, họ sẽ đặt bóng vào lưới. Đối đầu với Tottenham, chúng tôi phải sớm tạo ra cơ hội và buộc thủ thành của đối phương phải làm việc”.

Trận hòa 0-0 giữa hai đội mùa qua trên sân Old Trafford đã ghi lại một “bàn thắng” đáng nhớ khi thủ thành Roy Carroll để vuột quả lốp bóng từ 45m của tiền vệ Tottenham Pedro Mendes. Bóng đã vượt qua vạch khung thành cả mét trước khi Carroll đẩy ra, mọi người đều thấy rõ, chỉ có trọng tài là không! Jol thản nhiên trước sự cố đó nhưng tin rằng ký ức kia chỉ giúp cầu thủ của ông thêm động lực.

Chelsea đến sân Goodison Park để săn tìm chiến thắng thứ 10 từ đầu mùa trước đối thủ cuối bảng Everton. Chelsea đã gây nỗi khiếp sợ ở mọi nơi khi vùi dập Bolton đến 5-1 và đè bẹp Betis 4-0, trong lúc Everton đang có phong độ tệ hại hơn bao giờ hết. Họ chỉ thắng 1 trong 8 trận đầu mùa và thua liên tiếp 6 trận gần đây khiến người ta lo ngại cho số phận hẩm hiu của đội chủ nhà trong lượt đấu này. Các chàng trai của David Moyes chỉ mới ghi vỏn vẹn 1 bàn trong lúc Chelsea đã sút tung lưới đến 23 quả, họ thủng lưới đến 11 bàn trong lúc đối thủ chỉ để lọt 3 sau 9 trận. Sự tương phản đó không hứa hẹn một kết quả hòa mà người ta tin rằng nếu Everton chỉ thua 1 bàn cách biệt đã là quá thành công!

Arsenal sẽ tiếp đón đối thủ đang phong độ Manchester City khi chưa thoát khỏi cơn khủng hoảng chấn thương. Reyes sẽ là cầu thủ trụ cột thứ 5 của Arsenal vắng mặt tuần này vì chấn thương mạn sườn trong trận gặp Sparta Prague, nhưng sự trở lại của Thierry Henry có thể giúp đội duy trì chuỗi chiến thắng trên sân nhà. Newcastle tiếp đón Sunderland trong trận derby vùng Đông Bắc với hy vọng tiền đạo Michael Owen kịp hồi phục chấn thương gân kheo. Wigan hy vọng tiếp tục chuỗi trận thành công trong chuyến du hành đến sân của Aston Villa, trong lúc Blackburn Rovers sẵn sàng triển khai trò chơi thể lực trước Birmingham City…

Cuộc chiến cuối tuần ở Premiership không hứa hẹn nhiều bất ngờ, và điều cuối cùng đọng lại chỉ là Chelsea sẽ ngày một bứt xa, trước khi mất dạng trước mùa đông …  

Manchester United - Tottenham
Cần sớm ghi bàn thắng

Manchester sẽ dựa vào Rooney (trái)để tìm bàn thắng.

Sau trận hòa Lille, Manchester United cho thấy họ chỉ là đội bóng trung bình. Nhưng liệu sự trở lại của Wayne Rooney sẽ giúp “Những con quỷ đỏ nước Anh” trở lại với thói quen chiến thắng.

Không có Roy Keane, cho đến nay, Manchester dựa quá nhiều vào Rooney nhưng cũng không thể đòi hỏi thần đồng của bóng đá nước Anh tỏa sáng ở từng trận đấu. Đây là bài toán khó cho HLV Ferguson nếu Scholes và Ronaldo không đáp ứng mong đợi, nhất là cho đến nay, hàng phòng ngự của Tottenham chơi chắc chắn (lọt lưới 5 bàn trong 8 trận).

Nỗi lo càng lớn hơn khi Tottenham đang có phong độ ổn định và mạnh đều 3 tuyến. Chỉ cần phong tỏa nguồn bóng đến chân Rooney là có thể giải quyết được phần lớn thế trận, nhiệm vụ này có vẻ không quá khó với tiền vệ giàu kinh nghiệm như Edgar Davids, nhất là bên cạnh anh còn có sự yểm trợ của Carrick và một Jenas đang thi đấu lên chân.

Không chỉ vậy, ở thời điểm hiện nay, hàng phòng ngự của Manchester không thực sự là lá chắn an toàn, nhất là ở hai hành lang, nơi không có những trụ cột như Heinze, Gary Neville và cả Richardson. Đây là cơ hội tốt cho cầu thủ chạy cánh Aaron Lennon khẳng định tài năng cho cuộc chiến giành suất ở tuyển Anh đến World Cup 2006. Ngay cả Rio Ferdinand cũng chơi thất thường và Manchester sẽ trông chờ vào tài nghệ của Van der Sar để chống khả năng không chiến đáng sợ của Mido và những pha kết thúc hiểm hóc của Defoe hay Robbie Keane.

E sợ trước sức mạnh đang lên của Tottenham, Rio Ferdinand đã kêu gọi các đồng đội phải nhanh chóng có bàn mở tỷ số: “Một khi sớm có bàn thắng, chúng tôi sẽ buộc đối thủ phải dâng cao đội hình chứ không còn chờ cơ hội phản công”. Quả thật, theo thống kê, trong 6 trận không ghi được bàn thắng trong hiệp 1 thì chung cuộc, Manchester đã hòa 3 (Villarreal, Liverpool, Lille) và thua 1 (thua Blackburn 1-2). Trong 8 trận ghi được bàn ở hiệp 1, họ thắng 7, hòa 1. Trong 10 lần gặp nhau ở 5 mùa bóng vừa qua, Tottenham chưa thắng lần nào (thua 8, hòa 2) nhưng nếu vượt qua hiệp 1 an toàn hay ghi bàn trước thì họ có quyền hy vọng viết lại chương mới.
Dự đoán: Hòa 1-1. 

Arsenal - Manchester City
Yếu tố Henrry

Distin (trái, Manchester City) đeo bám Henry (Arsenal) trong trận Arsenal – Manchester City 1-1.

Sự trở lại của chân sút số 1 Thierry Henry đã đem lại cho Highbury làn gió trong lành sau những trận đấu trồi sụt và gây nhiều thất vọng. Nhưng sự tỏa sáng của Henry dường như chưa làm tan hết nỗi lo về cuộc khủng hoảng chấn thương ngày càng trầm trọng khi Sol Campbell, Ashley Cole, Ljungberg, Hleb không thể ra sân và trường hợp mới nhất là Reyes do bị đau xương sườn (trong trận gặp Sparta Prague giữa tuần).

Không chỉ gặp rắc rối lực lượng, lối chơi của Arsenal cũng không thực sự gây ấn tượng. Đánh bại Sparta ngay tại Prague nhưng đừng quên đây chỉ là đội bóng trung bình và hơn nữa Arsenal thắng nhờ tài nghệ ghi bàn của Henry hơn là tạo được thế trận tấn công biến hóa như trước. Không phải vô cớ HLV Martin Jol (Tottenham) tuyên bố không có Vieira và Henry, Arsenal chỉ là đội bóng trung bình.

Còn HLV Stuart Pearce quay sang ca ngợi Henry hết lời: “Henry là cầu thủ toàn năng, không chỉ ghi bàn mà còn rất giỏi trong việc tạo cơ hội, vì vậy chỉ cần khóa chặt Henry là đủ!”. Theo tờ Tin tức buổi chiều Manchester, với sức mạnh và tốc độ, hậu vệ Nedun Onuoha, sẽ đảm nhận nhiệm vụ phong tỏa Henry và nếu chàng trai 18 tuổi này sơ sót, lập tức đàn anh giàu kinh nghiệm Distin sẽ tiếp ứng.

Sự trở lại của Gilberto Silva sẽ giúp củng cố cho tuyến giữa của Arsenal nhưng ở thời điểm hiện nay, hàng tiền vệ của Manchester City cũng rất mạnh khi Claudio Reyna, Musampa, Joey Barton… đều đang có phong độ tốt. Thậm chí, nếu trước đây mỗi lần gặp Arsenal, Manchester City thường gặp nhiều khó khăn trong khâu ghi bàn thì lần này với Andy Cole và Vassell, điều đó không còn là vấn đề nan giải, nhất hàng phòng ngự của Arsenal đang gặp khủng hoảng lực lượng.

Tuy không còn dữ dằn như vài mùa trước nhưng Highbury vẫn là thánh địa của Arsenal (toàn thắng cả 4 trận). Hơn nữa, sự trở lại của Henry sẽ đem lại khác biệt lớn, cả về tinh thần lẫn chất lượng trong lối chơi của Arsenal. Vì vậy, dù Manchester City có những bước tiến đáng kể nhưng họ khó ra về nguyên vẹn.

Dự đoán: Arsenal thắng 2-1.

NHÓM PVTT 

Các tin, bài viết khác