Mỹ – Cuba 4-1

Năm phút vàng của Landon Donovan

Vào sân trong 25 phút cuối, chàng trai vàng của bóng đá Mỹ Landon Donovan đã làm thay đổi số phận trận đấu và mang lại chiến thắng đậm đà cho đội chủ nhà với 3 bàn thắng diễn ra chỉ trong vòng 5 phút cuối trận.

Pha sút phạt tuyệt vời của Donovan mở đầu cho chiến thắng đậm đà của tuyển Mỹ.

Cuba trong vai trò của kẻ dưới cơ đã suýt gây bất ngờ lớn khi dẫn bàn trong hiệp 1 và chống đỡ kiên cường trong thế kém người suốt 85 phút trước khi sụp đổ ở cuối trận. Trong lịch sử, Cuba chưa bao giờ cầm hòa được Mỹ và thực tế là trong suốt 56 năm qua, họ chưa ghi được bàn thắng vào lưới đối thủ (vì trong cả 3 lần đụng độ gần đây đều diễn ra trên đất Mỹ). Chính vì thế, các cầu thủ Mỹ hết sức ngỡ ngàng khi tiền đạo Lester More sút tung lưới thủ thành Hahnemann ở phút 17.

Mỹ từng thắng Cuba đến 5-0 ở Gold Cup 2003, nên chẳng ai ngạc nhiên khi HLV Bruce Arena ém hai cầu thủ chủ chốt trên hàng tấn công là Landon Donovan và Josh Wolff trên băng ghế dự bị, trong lúc cho Santino Quaranta, Brad Davis và Jimmy Conrad lần đầu được khoác áo tuyển quốc gia. Dù sao, Arena cũng cẩn thận xếp đội hình 5 hậu vệ và chỉ cắm mỗi Conor Casey trên hàng tiền đạo. Ý đồ của Arena là sử dụng hai cầu thủ chơi cánh, Bearsley và Brad Davis để câu bóng bổng vào khu cấm. Ông tin rằng chiến thuật đó đủ giúp Mỹ đánh bại hàng thủ Cuba vốn kém kinh nghiệm vì ở đảo quốc này hiện không có giải bóng đá chuyên nghiệp.

Landon Donovan mừng bàn thắng.

Tuy nhiên, chiến thuật này đã không chứng tỏ tính hiệu quả mà còn giúp Cuba nhanh chóng ổn định thế trận. Sau vài pha lên bóng gây áp lực, Cuba đã tìm thấy nhịp điệu và tìm thấy cơ hội ghi bàn: Sau pha phối hợp bên cánh trái, Alain Cervantes tạt bóng về phía cột xa, hậu vệ Tony Sanneh lơi lỏng để Lester More thoải mái đệm bóng mở tỷ số. Như kẻ còn mơ ngủ, tuyển Mỹ vẫn chơi vật vờ và không thể đáp trả cho đến tận cuối hiệp, thời điểm mà DaMarcus Beasley vụt chói sáng bằng đường chuyền chính xác cho Clint Dempsey gỡ hòa bằng cú sút cận thành. Một bàn thắng mà chính HLV Bruce Arena thừa nhận là “cực kỳ quan trọng” cho cuộc lật ngược tình thế của tuyển Mỹ.

Thế trận cân bằng đã vụt thay đổi ở phút 50 khi Jaime Colome lãnh thẻ đỏ vì cú đá bóng cao chân của hậu vệ Cuba trúng nhằm cổ của Ben Olsen. Dù chơi thiếu người nhưng các cầu thủ khách không có dấu hiệu rối loạn. Họ vẫn chơi chặt chẽ với đội hình lùi sâu để vô hiệu hóa mọi pha tấn công của tuyển Mỹ. Trước lối chơi thụ động của Cuba, HLV Arena đẩy hậu vệ Hejduk lên cánh phải để đặt những đường chuyền vào khu cấm nhưng Clint Dempsey vụng về bỏ lỡ nhiều pha ăn bàn trông thấy. Phút 65, Arena tung Donovan vào sân thay Casey bị chấn thương và đến phút 75, Mỹ tìm thấy hàng tấn công mạnh nhất khi Josh Wolff xuất trận.

Thay cho lối tạt bổng đơn điệu vào khu cấm là những đường chuyền tầm thấp và những pha đan bóng trung lộ, nhưng mãi đến phút 87, đội chủ nhà mới có cơ hội rõ ràng khi hậu vệ Cuba Silvio Pedro Minoso cản ngã Donovan ở mép khu cấm địa. Donovan tung cú sút phạt trực tiếp xoáy vào góc xa khiến thủ thành Molina bất lực. Một cú sút tuyệt vời y như cú sút của Zidane vào lưới tuyển Anh ở Euro 2004. Hai phút sau, Donovan lại nhả bóng chính xác cho Beasley thoát qua hàng phòng thủ dâng cao của Cuba trước khi sút hạ thủ thành Molina. Cuối cùng, sau pha phối hợp bật tường trung lộ ở phút cộng thêm (91), Beasley trả bóng vào giữa cho Donovan ấn định tỷ số 4-1.

Thủ thành Molina thừa nhận sự sụp đổ nhanh chóng này “giống như là nổ lốp xe, nhưng đó là một trận đấu ngang ngửa trong suốt 80 phút”. HLV Bruce Arena của tuyển Mỹ nói với vẻ hài lòng: “Chúng tôi hoàn toàn hạnh phúc với chiến thắng, nhưng nó không đến một cách dễ dàng. Cuba đã chơi phòng thủ rất tốt. Chúng tôi cảm giác trong suốt 90 phút là họ sẽ xuống sức và chúng tôi sẽ tìm thấy một vài cơ hội để ghi bàn thứ hai hoặc thứ ba. Nhưng thực tình mà nói, tôi không lường trước là chiến thắng lại đến quá muộn như vậy”.

NHẬT TÂN

Các tin, bài viết khác