Ngựa về ngược

Lịch sử 17 kỳ World Cup ghi nhận 8 nhà vô địch, trong đó có không ít chuyện “ngựa về ngược”. Đó là tuyển Pháp tại World Cup 1998. Dù là đội chủ nhà nhưng trước các đối thủ sừng sỏ như Brazil, Đức, Argentina, Hà Lan… ít ai dám tin họ vô địch.

Khi họ lừng lững vượt qua từng trận, từng vòng đấu, rồi vào chung kết gặp Brazil, họ đã cho Brazil phơi áo 3 bàn không gỡ để đoạt cúp thế giới lần đầu tiên. Trước đó 16 năm, tại Espana 1982, tuyển Ý làm thế giới rúng động khi hòa 3 trận vòng bảng, lọt vào vòng 2 nhờ hơn chỉ số phụ, rồi vượt qua các đối thủ Argentina, Brazil, Ba Lan để vào đến chung kết thắng Đức 3-1.

Thế nhưng, lịch sử Euro còn để lại ấn tượng đậm nét hơn với hai lần “ngựa về ngược” ở kỳ Euro 1992 và 2004. Khi các chàng trai Đan Mạch còn đang bận nghỉ hè bên cạnh người thân, gia đình thì được lệnh triệu tập, tham dự vòng chung kết Euro 1992 thay chỗ cho Nam Tư (đứng đầu bảng 4 vòng loại) bị loại vì lệnh cấm vận của Liên hiệp quốc. Chỉ có chưa đầy 30 ngày chuẩn bị, Đan Mạch “vừa chạy, vừa xếp hàng” đến Thụy Điển. Hòa Anh 0-0, thua chủ nhà 0-1, thắng Pháp 2-1, Đan Mạch lọt vào bán kết, tại đây họ thắng Hà Lan 5-4 ở loạt sút luân lưu, rồi thắng Đức 2-0 đoạt chức vô địch.

12 năm sau, Hy Lạp còn làm chuyện thần kỳ hơn khi từ đội đứng cuối cùng bảng tỷ lệ đặt cược hồi đầu Euro 2004 trở thành nhà vô địch sau khi đánh bại lần lượt chủ nhà Bồ Đào Nha 2-1, hòa Tây Ban Nha 1-1, thắng Nga 2-1, vào tứ kết thắng Pháp 1-0, bán kết hạ CH Séc 1-0 trong hiệp đấu phụ để rồi gặp lại chủ nhà Bồ Đào Nha trong trận chung kết và thắng tiếp 1-0. Việc Hy Lạp đăng quang như câu chuyện thần kỳ, chuyện “ngựa về ngược” thú vị nhất trong các câu chuyện vừa kể.

Tại Euro 2012 lần này, liệu sẽ có chuyện “ngựa về ngược”? Xem trên bảng tỷ lệ đặt cược 2/3 đội xếp cuối là đội từng về ngược tại Euro 1992 và 2004 là Đan Mạch và Hy Lạp, cùng Ailen (1 ăn 111). Xếp trên một chút là CH Séc 1 ăn 90, Thụy Điển 1 ăn 86, Croatia 1 ăn 61, hai đội đồng chủ nhà Ukraine 1 ăn 56 và Ba Lan 1 ăn 51. Bao giờ cũng vậy, ít ai tin vào chuyện “ngựa về ngược” sẽ xảy ra nhưng trong bóng đá luôn có bất ngờ, những bất ngờ lắm lúc gây khó chịu.

Minh Hùng

Các tin, bài viết khác