Manchester United vươn lên vị trí dẫn đầu

Những điềm may

Trong khi cựu đội trưởng Roy Keane tính toán khả năng làm HLV trưởng cho Sunderland, đàn em của anh bỗng nhiên dẫn đầu bảng xếp hạng Premier League một cách thuyết phục. Đã khá lâu rồi, kể cả thời Keane còn ở Old Trafford, Manchester United mới khởi đầu mùa giải bằng những trận thắng giòn giã đến thế: 5-1 trước Fulham, rồi bây giờ là 3-0 tại Charlton.

Đặc biệt, trận thắng Charlton lẽ ra còn lớn hơn cả thắng Fulham vì ngoài 3 bàn thắng, các cầu thủ Manchester United còn 3 lần dứt điểm trúng xà ngang-cột dọc và có một lần thủ thành Carsson của Charlton đã xuất thần chặn được Ryan Giggs...

Cristiano Ronaldo chuẩn bị tung cú sút về phía cầu môn Charlton.

1- Tin Chelsea một lần nữa bại trận tại Middlesbrough giúp nụ cười của Sir Alex rạng rỡ hơn, khi ông mừng các bàn thắng của Fletcher, Saha, Solskjaer.

Đương nhiên là sẽ có lúc Manchester United phải đến Riverside, phải đương đầu với một Boro từng đánh bại cả Chelsea, Arsenal và…Manchester United mùa trước. Đương nhiên là sẽ có lúc những con quỷ đỏ Old Trafford gặp phải khó khăn – và thậm chí vấp ngã một cú – như Chelsea vừa gặp. Và đương nhiên là lúc này vẫn còn quá sớm, mùa bóng mới chỉ bắt đầu.

Nhưng đây là lần đầu tiên Sir Alex dẫn trước Mourinho trên bảng xếp hạng đầu mùa và cũng là lần đầu tiên những tín hiệu tốt lành bỗng nhiên xuất hiện thật nhiều để tạo thành một vầng sáng hy vọng.

Pha ghi bàn đẹp mắt nhất là của tiền đạo người Pháp Louis Saha ở phút thứ 80. Cú sút 20 mét như trái phá ấy giống như một lời khẳng định chắc nịch: Bất kể Sir Alex đúng hoặc sai trong đối xử với Van Nistelrooy thì anh, Saha, vẫn đủ khả năng giúp Manchester không cần đến các bàn thắng trong vòng cấm địa của Nistelrooy nữa.

Trái lại, pha ghi bàn cảm xúc nhất, được khán giả Manchester United tán thưởng nhất, lại là cú đệm bóng cận thành của Solskjaer ở phút thứ 90. Đó là bàn thắng Premier League đầu tiên của Solskjaer từ tháng 4-2003.

Hơn 3 năm qua, Solskjaer hầu như chỉ tới lui giữa bàn mổ đầu gối và phòng tập hồi sức. Đã nhiều lần tưởng như Solskjaer phải giã từ sự nghiệp và có lẽ những người yêu mến Manchester United đã ít nhiều quên bẵng đi biệt hiệu “sát thủ có gương mặt trẻ thơ” mà chính họ đã từng đặt cho anh.

Từ đường chuyền quyết định của Saha, từ bàn thắng giải tỏa những năm tháng nhọc nhằn, bây giờ Solskjaer đã có thể nhận lại biệt hiệu đó. “Solskjaer đã kiên trì vượt qua gian khó trong khi chúng tôi chưa bao giờ mất lòng tin nơi cậu ấy”, Sir Alex nói, “Bàn thắng của Solskjaer là một thời điểm tuyệt vời cho mọi người, cho cậu ấy, cho khán giả và ban huấn luyện”. Mừng thật!

2- Mừng cho cả Cristiano Ronaldo nữa! Trong cơn mưa bao phủ vùng Đông Nam London, hầu như cứ mỗi lần Ronaldo chạm bóng là một lần khán giả Charlton chủ nhà ồ lên, huýt sáo giễu cợt và ngược lại, khán giả Manchester lại reo tên anh lên để bên vực. Dù sao thì World Cup 2006 cũng đã qua rồi, những xích mích giữa anh với Rooney đã giải quyết xong rồi, và “kịch sĩ sân cỏ” Cristiano Ronaldo hình như đã biến thành một cầu thủ khác.

Không hẳn là Ronaldo đã từ bỏ các động tác múa may, nhún nhảy, đảo chân trái rồi chân phải. Nhưng những động tác ấy không còn rườm rà nhiều như trước nữa. Lối chơi bóng và đi bóng của Ronaldo đã có chủ đích hơn, lợi hại hơn. Có lẽ sự thay đổi phong cách thi đấu như vậy xuất phát từ nỗi khát khao tái khẳng định mình trước khán giả Premier League, giành lại mối thiện cảm và xóa đi biến cố trong trận tứ kết World Cup giữa Anh – Bồ Đào Nha.

Một cú xoay người gọn gàng của Ronaldo khiến hậu vệ cánh Luke Young điếng người, phải phạm lỗi. Từ quả sút phạt kế đó, tiền vệ kỳ cựu Ryan Giggs lên đá vai tiền đạo đã sút dội cột dọc. Trước khi kết thúc hiệp một, đến lượt Ronaldo làm rung chuyển xà ngang Charlton bằng một cú sút má ngoài chân phải cực mạnh. Nếu pha bóng ấy thành bàn, có lẽ chính khán giả Charlton cũng phải hoan hô.

Không dừng lại ở đó, Ronaldo cùng với Ryan Giggs còn nhiều lần gây khó khăn cho khung thành Carsson, đến nỗi giới mộ điệu không khỏi có cảm giác là họ đã vô hiệu hóa hàng hậu vệ đội chủ nhà. Bởi thế, đã khen Solskjaer thì Sir Alex cũng phải dành một lời cho Ronaldo: “Cậu ấy trông trưởng thành hơn và hôm nay thi đấu thật tuyệt vời. Tôi đã hơi lo ngại về trận cầu này, vì đội hình Manchester vắng một số cầu thủ do chấn thương hoặc treo giò. Tuy nhiên, chúng tôi đã có sự đĩnh đạc ở những cầu thủ đang trưởng thành như Ronaldo, Fletcher và Park Ji-sung”.

3- Sự đĩnh đạc của những vị trí ấy sẽ giữ thăng bằng cho Manchester United khi Rooney và Scholes tạm rời xa đội hình vì án treo giò 3 trận. Sự đĩnh đạc ấy còn là thứ bảo vệ Manchester United tránh khỏi tâm lý chủ quan (nếu có) trong cuộc đua ở mùa giải năm nay với những đối thủ lớn.

HLV Ferguson đã dặn thêm: “Lợi thế của chúng tôi là Chelsea đã thua. Nhưng mới sau 2 lượt trận thì chưa thể nói đến chuyện giành chức vô địch. Tuy vậy, đương nhiên là chúng tôi có ý chí tranh đấu cho chức vô địch, chúng tôi có đủ lực lượng để làm điều đó và chắc chắn là cũng có đủ tinh thần để làm điều đó”.

HƯNG NGUYÊN

Các tin, bài viết khác