Khi “Vua vòng loại” liên tiếp thất bại ở vòng loại EURO 2008

Nỗi ám ảnh của quá khứ

Tây Ban Nha luôn được nhắc đến qua danh hiệu “ông Vua vòng loại” với những thành tích ấn tượng ở các kỳ vòng loại World Cup và EURO trước đó. Kể từ năm 1978, Tây Ban Nha mới chỉ một lần duy nhất vắng mặt tại các kỳ World Cup và EURO.

Thế nhưng, chỉ mới sau 3 trận của vòng loại EURO 2008, “ông Vua vòng loại” đang đứng trước nguy cơ không giành được quyền đến Áo và Thụy Sĩ khi thua liên tiếp hai trận.

HLV Luis Aragones đứng trước nỗi lo vực dậy đội tuyển Tây Ban Nha.

Nếu điều đó xảy ra sẽ là một thảm họa cho bóng đá xứ sở “bò tót” khi mà ngay sau kết quả bốc thăm, người ta đã nghĩ ngay đến việc Tây Ban Nha sẽ là chủ nhân đầu tiên của một trong 2 chiếc vé ở bảng F.

Nhưng sau trận ra quân với thắng lợi 4-0 trước  Liechtenstein, niềm kiêu hãnh của ngươi Tây Ban Nha đã bị dội một gáo nước lạnh với thất bại nhục nhã 2-3 trên sân của Bắc Ireland và sau đó là một trận thua toàn diện trên sân của đội bóng Bắc Âu, Thụy Điển.

Hai thất bại liên tiếp, chỉ giành được 3 điểm sau 3 trận và đứng thứ 5 trong bảng xếp hạng, chỉ trên Iceland (hiệu số bàn thắng) và  Liechtenstein, rõ ràng nỗi lo của người dân Tây Ban Nha về tương lai của đội bóng là điều không quá thừa.

Trong khi các đại diện của bóng đá Tây Ban Nha thi đấu cực kỳ ấn tượng tại Cúp châu Âu thì ĐTQG của họ lại thi đấu như một kẻ mộng du và người ta không thể nhận ra dấu ấn chiến thuật trong đội hình của HLV Aragones. “Nhà hiền triết” đã không thể tìm ra các phương án thích hợp cho lối chơi của đội tuyển và luôn phải loay hoay trong các cuộc thử nghiệm.

Sau thời gian dài áp dụng lối chơi 4-3-3 rập khuôn theo mô hình của Barca nhưng không thành công, Aragones chuyển hướng sang lối chơi 4-4-2 đang giúp Valencia thăng tiến mạnh mẽ ở cả Liga lẫn Champions League.

Và thử nghiệm mới này nhanh chóng thất bại (vì không có đủ thời gian thích ứng) khi Tây Ban Nha đã chơi bóng hoàn toàn tự phát và không có được sự kết dính trong thất bại trước Thụy Điển.

Liệu sau 4-3-3 và 4-4-2, Aragones sẽ hướng Tây Ban Nha đến với mô hình nào nữa một khi chặng đường phía trước thật lắm chông gai (!?).

Lúc này, cục diện ở bảng F đang rất phức tạp và rất khó đoán trước được điều gì. Ngoài Thụy Điển đang ở một thế giới khác và Liechtenstein tỏ ra quá yếu, 3 đối thủ Đan Mạch, Latvia và Bắc Ireland đều có khả năng gây khó dễ cho Tây Ban Nha trên con đường đến với Thụy Sĩ - Áo.

Không ai dám nghi ngờ sức mạnh của “những chú lính chì” Đan Mạch dù họ không có mặt tại nước Đức mùa hè qua. Latvia của HLV Jurijs Andrejevs cho thấy tham vọng của họ là lần thứ 2 liên tiếp giành vé dự VCK EURO sau khi đã làm nên bất ngờ rất lớn ở Bồ Đào Nha 2 năm trước. Bắc Ireland cũng đã thể hiện sự tiến bộ không ngừng với trận hòa ngay trên sân của Đan Mạch.

Thậm chí, ngay cả Iceland, tuy không có nhiều hy vọng trong cuộc đua nhưng hứa hẹn có thể trở thành kẻ ngáng chân bất kỳ đối thủ nào trong bảng.

Chính Tây Ban Nha của Aragones đã hiểu điều đó trong trận giao hữu hòa không bàn thắng tại Iceland vào ngày 16-8 vừa qua (hai đội sẽ gặp lại nhau vào 28-3 năm sau). Có thể thấy, các đối thủ đã không còn e ngại cái tiếng “ông Vua vòng loại” của Tây Ban Nha và thường quyết tâm hơn mỗi khi đối đầu với đội quân “bò tót”.

Rõ ràng, uy tín của Luis Aragones đã tụt dốc một cách thảm hại. Theo thăm dò của nhật báo thể thao AS, 81% trong tổng số 50.048 người được hỏi đã cho biết không còn muốn thấy Aragones trên cương vị HLV trưởng ĐTQG.

Trong một buổi tập của Tây Ban Nha trước trận gặp Argentina, khoảng 2.000 CĐV cũng đã biểu tình đòi đưa Raul trở lại đội tuyển và Aragones phải từ chức. Trước làn sóng phản đối, vị HLV đã trải qua hơn 30 năm kinh nghiệm cầm quân này vẫn tuyên bố sẽ không từ chức, và LĐBĐ Tây Ban Nha (RFEF) cũng khẳng định đặt trọn niềm tin vào “Nhà hiền triết”. Thế nhưng, điều đó vẫn không che giấu được một điều, chiếc ghế của vị HLV 68 tuổi này đang lung lay dữ dội.

Với cách làm việc như hiện tại, không ngó ngàng đến những cầu thủ có khát khao cống hiến cho đội tuyển (Morientes, Joaquin) mà chỉ gọi những người được lòng, Aragones đã gián tiếp khiến nội bộ Tây Ban Nha chia rẽ và những cầu thủ được gọi cũng không thể hiện hết khả năng của mình vì sợ chấn thương.

Tờ Marca báo động Tây Ban Nha của Aragones đang đi trên con đường thất bại dưới thời Luis Suarez tại vòng loại EURO 1992 (cùng bảng với Tiệp Khắc, Pháp và Iceland).

Người Tây Ban Nha cũng bắt đầu lo sợ vòng quay 16 năm có thể sẽ trở lại tại EURO 2008. Lần gần nhất Tây Ban Nha không được dự VCK EURO cách đây đúng 14 năm (và sẽ tròn 16 năm vào năm 2008). Trước đó 16 năm, tại EURO 1976, La Furia Roja cũng đã thất bại ngay từ vòng loại...

Tất nhiên, quá khứ chỉ là một phần của lịch sử, nhưng nó đang thực sự là nỗi ám ảnh đối với đội quân Luis Aragones.

NGỌC QUANG

Các tin, bài viết khác