Premier League 2006-2007

Reading (7) – Chelsea (2): Thách thức nhà vô địch

(Star Sports, S3, VTV2 trực tiếp lúc 23 giờ 15 ngày 14-10)

Với thành tích bất bại trên sân nhà Madejski, tân binh  Reading thực sự là thách thức thú vị cho đương kim vô địch Chelsea, nhất là khi họ cầm chân được gã khổng lồ Manchester United trong thế trận không hề bị lép.

Tiền đạo Shevchenko (Chelsea).

Chelsea phải nỗ lực làm được điều mà Manchester United đã thất bại ở vòng 6, nhưng đội quân của Jose Mourinho cần bảo toàn lực lượng trước lối chơi thiên về thể lực của chủ nhà, để chuẩn bị cho cuộc đối đầu quan trọng với Barcelona ở Champions League vào giữa tuần. Chelsea sẽ ra sân thiếu tiền vệ người Đức Michael Ballack - cầu thủ sẽ hoàn tất bán án treo giò 3 trận sau chiếc thẻ đỏ trong trận gặp Liverpool.

Tuy nhiên, Jose Mourinho cũng giống như mọi HLV các đội bóng lớn khác, phải tránh một vấp ngã trong giải nội địa khi đón tiếp các cầu thủ ngôi sao mỏi mệt và chấn thương sau loạt trận quốc tế.

Ông dự tính sẽ cho dưỡng sức  ít nhất 2 trụ cột trước trận đấu với Barca nhưng với phong độ ghê gớm của đối thủ, HLV người Bồ Đào Nha này buộc phải toan tính cẩn thận. Dù sao, ông cũng có thể rộng đường chọn lựa đấu pháp với sự trở lại của tiền vệ Joe Cole, vừa hồi phục chấn thương đầu gối khiến anh vắng mặt suốt từ đầu mùa đến nay (ngoài vài phút góp mặt trong trận gặp Werder Bremen hồi tháng trước).

Chớ coi thường đội hình 2 của Chelsea

Giống hệt Wigan cách đây 12 tháng, Reading khởi đầu ở Premiership trong hàng loạt chiến tích thần kỳ như muốn vẽ lên bức tranh hoành tráng cho lịch sử lâu đời của đội bóng vùng Berkside. Trận hòa lẫy lừng trước Manchester United cùng 3 chiến thắng khác trong 4 trận gần đây đã giúp Reading nhảy lên vị trí thứ 7 (chỉ kém đội thứ 4 là Portsmouth hiệu số bàn thắng bại).

Bầu không khí Reading vẫn đang hết sức phấn khích trước cuộc đối đầu với nhà vô địch khi trận đấu được truyền hình rộng rãi, phủ sóng trên toàn quốc, nhất là khi phòng điều trị chấn thương của CLB đã thưa thớt dần sau đợt nghỉ tuần qua (trước đó, Reading có đến 7 trụ cột phải nằm viện). Cổ động viên ở sân Madejski có niềm tin bởi kể từ đầu giải đến nay, họ chỉ thua đúng 1 lần, trong lúc Chelsea chắc chắn không thể tung ra đội hình mạnh nhất. Nhưng đối với HLV Steve Coppell, sức mạnh chiều sâu của nhà vô địch khiến đội hình 2 của họ là một ẩn số khó đoán và theo ông, nó cũng mạnh chẳng kém gì đội hình 1.

Coppell thừa nhận: “Đây là trận đấu đặc biệt khó khăn bởi vì bạn không thể hình dung được thành phần ra sân mà Mourinho chọn lựa. Sau loạt trận quốc tế, ông ta phải xem ai bị chấn thương, ai mỏi mệt, cầu thủ nào còn tươi tắn và cầu thủ nào không thể ra sân. Nhưng bất kể ông ta chọn đội hình thế nào thì đó vẫn bao hàm ít nhất 7 cầu thủ có khả năng làm thay đổi thế trận, vì thế, tôi thậm chí không suy tính đến những cá nhân bởi vì tôi biết họ đều là những cầu thủ đẳng cấp”. 

Song Coppell còn nêu một lo lắng khác bởi ông tin là những cầu thủ dự bị của Chelsea thậm chí còn nguy hiểm hơn những ngôi sao đá chính, bởi vì họ “quyết tâm tạo ấn tượng mạnh khi có cơ hội ra sân và luôn cố thể hiện sự thích ứng với lối chơi của đội. Theo tôi, trong trường hợp này thì những cầu thủ dự bị thậm chí còn nguy hiểm hơn những vị trí chính thức”.

Phía Reading, thủ quân Graeme Murty sẽ trở lại đội hình sau khi vắng mặt trận gặp West Ham vì chấn thương. Cầu thủ Scotland này cũng bỏ lỡ hai trận đấu vừa qua với Pháp và Ucraina. Tiền đạo Kevin Doyle cũng hứa hẹn ra sân sau khi vắng mặt trong hai trận đấu của tuyển Ailen trước Síp và CH Séc. Người đồng hương của anh là Dave Kitson vẫn còn dưỡng thương đầu gối, trong lúc HLV Coppell đang lo lắng tình trạng thể lực của mũi nhọn Seol Ki-Hyeon, vốn chưa trở lại sau đợt khoác áo tuyển Hàn Quốc.

Giới bình luận tỏ ra dè dặt khi dự báo kết quả trận cầu này và phần lớn đều chọn kết quả hòa, nhưng Reading thực sự chưa phải là một thế lực đủ mạnh để ngăn cản con đường chiến thắng của Chelsea. Thách thức trên sân Madejski có thể chỉ đơn thuần là… thách thức!
Dự đoán: Chelsea thắng 1-0

THANH NHƯ

Các tin, bài viết khác