Vòng loại EURO 2008

Tinh thần chiến binh đã trở lại

  • Bóng đá Scotland
     Tinh thần chiến binh đã trở lại
     

Vắng mặt trong các giải đấu quốc tế từ chục năm qua, giờ đây, bóng đá Scotland đang hồi sinh ở đẳng cấp tuyển quốc gia lẫn CLB. Tinh thần chiến binh mang nhãn hiệu Scotland đã trở lại.
 
Hai tuần lễ khó quên

Hàng hậu vệ Scotland (áo trắng) chống trả kiên cường trong trận thắng Pháp 1-0 tại Paris.

Trong khi đội tuyển bóng bầu dục Scotland bị Argentina loại khỏi giải VĐTG thì các cầu thủ bóng đá mang lại niềm kiêu hãnh cho CĐV nhà. Niềm kiêu hãnh đó thật khó mà diễn tả, bởi chỉ trong một thời gian ngắn, CĐV Scotland được chứng kiến những chiến công của bóng đá nước nhà: tuyển quốc gia giành vị trí đầu bảng B vòng loại Euro 2008, đứng trên cả những đội bóng sừng sỏ như: Pháp, Italia và Ucraina. Đặc biệt, họ thắng á quân thế giới Pháp ở cả hai lượt trận với cùng tỷ số 1-0. Glasgow Rangers thắng Olympique Lyon 3-0 và Celtic Glasgow thắng AC Milan 2-1 ở đấu trường Champions League. Những chiến công trong quãng thời gian như thế chưa từng có trong lịch sử bóng đá Scotland!
 
Trận thắng tuyển Pháp 1-0 trên sân Công viên các Hoàng tử là trận thắng đầu tiên của tuyển Scotland trên đất Pháp từ hơn 50 năm qua. Các cầu thủ Scotland không phải những cầu thủ siêu đẳng trên thế giới, nhưng họ biết đoàn kết và chơi hết mình trong từng trận đấu. Thủ môn Craig Gordon từng nói: "Chẳng có đội bóng nào thắng mãi. Chúng tôi chỉ biết chơi hết sức mình trong từng trận đấu".
 
Vực dậy tinh thần đoàn kết
 
Bóng đá Scotland vắng bóng ở các vòng chung kết trong 10 năm qua được giải thích phần nào qua tình trạng bất ổn ở các CLB. Không giống như những quốc gia châu Âu khác, sự hiện diện của các cầu thủ ngoại làm cho giải VĐQG Scotland bị trì trệ. Bằng chứng, 6 tháng dẫn dắt Rangers của HLV Paul Le Guen trong năm 2006 là một thất bại, bởi trong thời gian đó đã xảy ra nhiều cuộc xung độ giữa các cầu thủ ngoại được ông Le Guen đưa về và những cầu thủ Scotland trung thành với CLB.
 
Khi HLV Walter Smith nắm quyền dẫn dắt Rangers, ông đã vực dậy tinh thần đoàn kết, giúp đội bóng có được thành tích như ngày hôm nay. Tất cả là nhờ chính sách ưu tiên tối đa cầu thủ trong nước. HLV Gordon Strachan của Celtic thì tin dùng các tuyển thủ quốc gia. Sau trận thắng AC Milan 2-1, ông cho biết: "Celtic và cả Rangers trông cậy rất nhiều vào các tuyển thủ quốc gia. Khi đội tuyển quốc gia có những kết quả khả quan, các tuyển thủ trở về CLB với sự tự tin cao độ và tiếp tục cải thiện lối chơi để trở thành những cầu thủ xuất sắc nhất thế giới".
 
Tự tin
 
Trước những lượt trận cuối cùng của vòng loại Euro 2008 gặp Ucraina (13-10), Georgia (17-10) và cả Italia (17-11), HLV Alex McLeish của tuyển Scotland lạc quan: "Scotland hiện có những cầu thủ có khả năng thay đổi cục diện trận đấu. Đó là yếu tố mà chúng tôi không có từ nhiều năm qua. Ngoài ra, chúng tôi còn chơi nhiều trận mà không có các trụ cột. Điều này giúp các cầu thủ khác cảm thấy tự tin. Nếu chỉ có hòa hoặc thua Pháp ở Paris, hẳn chúng tôi không thoải mái như bây giờ. Trong những trận tới, chúng tôi phải mạnh mẽ và chơi với phong cách riêng". 

  •  Trước trận gặp CH Ailen tại Dublin
     JOACHIM LOW CẢNH BÁO HỌC TRÒ

 HLV tuyển Đức Joachim Low cảnh báo học trò không nên tự mãn mặc dù cơ hội giành vé tham
 dự VCK Euro 2008 đang đến rất gần. Thật vậy, Mannschaft chỉ cần giành 1 điểm trong trận
 gặp CH Ailen vào thứ Bảy này là đoạt vé đến Áo và Thụy Sĩ vào mùa hè tới, nhưng ông Joachim Low cho rằng nhiệm vụ của tuyển Đức vẫn chưa hoàn thành.

Tiền vệ Bastian Schweinsteiger (trước, Đức) trong trận thắng Xứ Gan 2-0

Joachim Low phát biểu trên tạp chí Kicker: "Không một ai trong đội bóng nói với tôi rằng chúng tôi hơn CH Ailen 8 điểm và sớm muộn gì sẽ giành suất vào VCK. Mục tiêu của chúng tôi là chắc chắn giành quyền tham dự VCK ngay trên sân CH Ailen". Và nếu đạt được mục tiêu này, ông Joachim Low sẽ lập tức bắt tay vào việc chuẩn bị cho VCK ở các trận cuối cùng của vòng loại gặp CH Séc, Síp và Xứ Gan. Ông nói: "Đó sẽ là những cơ hội thử nghiệm cuối cùng của chúng tôi".
 
Ngoài ra, Joachim Low cho biết ông "không có kế hoạch gọi thêm bất cứ ai vào đội tuyển" cho trận ngày thứ Bảy tới, mặc dù tuyển Đức thiếu vắng 3 tiền vệ Roberto Hilbert, Bernd Schneider và Tim Borowski. Ông nói thêm: "Cho đến nay, chúng tôi luôn có khả năng bù đắp cho những cầu thủ vắng mặt và thi đấu với tinh thần tập thể rất cao". Vai trò thủ lĩnh sẽ được trao cho tiền vệ Torsten Frings vừa trở lại sau thời gian trị thương. Ông Low khẳng định: "Torsten Frings đã gánh vác vai trò thủ lĩnh từ nhiều năm qua". Bên cạnh đó, thủ môn Jens Lehmann sẽ trấn giữ khung thành, bất kể anh bị mất chỗ ở Arsenal.  

  • Sau khi tiền đạo Louis Saha rút khỏi  đội tuyển do chấn thương
     TẠI SAO DOMENECH CHỌN TIỀN VỆ BEN ARFA?
     

Trong khi giới truyền thông Pháp nghĩ rằng tiền đạo David  Trezeguet sẽ được gọi vào tuyển Pháp thay thế Louis  Saha bị chấn thương đầu gối trong buổi tập đầu tiên ở Clairefontaine hôm thứ Ba (9-10), thì HLV Raymond Domenech bất ngờ chọn tiền vệ 20 tuổi Hatem Ben Arfa của Olympique Lyon. Bất ngờ vì đây là lần đầu tiên Ben Arfa bước ra biển lớn. Trước đó, anh còn là thành viên của tuyển U21 Pháp và chỉ mới chơi 3 trận trong đội hình ra sân của OL ở mùa giải năm nay.

HLV Raymond Domenech và các tuyển thủ tại Clairefontaine hôm 9-10.

 Tất nhiên, ông Domenech có lý do của mình. Trước tiên, ông khẳng định quan điểm đổi mới, trẻ hóa và gây ngạc nhiên trong những quyết định chọn người. Bên cạnh đó, ông nhận thấy Ben Arfa có một tiềm năng rất lớn ở tuyển quốc gia. Ở tuổi 12, Ben Arfa đã gây được sự chú ý với các chuyên gia tuyển mộ bằng cái chân trái ma thuật mỗi khi anh được tung vào sân. Hai năm sau, Lyon mua về với giá "bằng vàng" - 5 triệu euro, trong khi đó Manchester United cũng rất quan tâm đến anh.

 Trong 4 mùa bóng khoác áo Lyon, Ben Arfa chơi chính thức 16 trận và dự bị 23 lần ở Ligue 1. Song, anh chỉ đạt đến đỉnh cao của bóng đá Pháp kể từ ba mùa giải trở lại đây vì sự cạnh tranh khắc nghiệt ở đội bóng 6 lần VĐQG. Trong cuộc họp báo hôm thứ Ba ở Clairefontaine, tiền đạo Karim Benzema (đồng đội của Ben Arfa ở Lyon) khen ngợi: "Ben Arfa là cầu thủ tài năng. Trên sân tập, cậu ấy sẽ chứng tỏ được đẳng cấp. Cũng như Menez, Obertan và Matuidi, tôi hy vọng một ngày nào đó cậu ấy sẽ có mặt ở tuyển quốc gia".
 
Một ngày nào đó, đó là hôm nay. Chỉ có điều, Ben Arfa chỉ là "kẻ học việc" ở tuyển Pháp, cho dù khả năng đi bóng và chuyền bóng của anh đã thuyết phục được ông Domenech.

  •  Ba Lan - 3 bước đến thiên đường 

Ba Lan đang đi trên hành trình đầy thuận lợi để lên con tàu sang Áo-Thụy Sĩ mùa hè tới nhưng HLV Leo Beenhakker kêu gọi các cầu thủ phải gắng hết sức mình để đạt được muc tiêu mà họ theo đuổi từ đầu chiến dịch, tránh rơi vào những vũng lầy mà họ từng gặp trong quá khứ.

Tiền vệ Jacek Bak (Ba Lan, trái) vượt qua Jonatan Johannsson (Phần Lan).

Ba Lan đang dẫn đầu bảng A  với cách biệt 2 điểm trước Phần  Lan sau 11 trận, họ cũng có một lợi thế 4 điểm so với đội xếp thứ 3 dù Bồ Đào Nha mới chơi 10 trận. Một chiến thắng trên sân nhà trước Kazakhstan vào thứ Bảy này sẽ giúp Ba Lan tiến gần thêm đến vòng chung kết trước khi họ tiếp Bỉ trên sân nhà (ngày 17-11) và chơi trên sân Serbia (21-11). HLV người Hà Lan Leo Beenhakker với kinh nghiệm dày dạn ở đấu trường quốc tế đã khẳng định: Chúng tôi còn 3 bước để đến với thiên đường bóng đá, nhưng mỗi bước trong số đó đều cực kỳ khó khăn".

 Ba Lan có lý do để e dè Kazakhstan, đội bóng mà họ từng vất vả lắm mới thắng 1-0 ở giai đoạn đầu chiến dịch. Hơn thế, Kazakhstan cũng đang cố gắng gột rửa vai trò "bị gạo" của mình khi cầm hòa Bỉ và thắng cả Serbia gần đây. Điều HLV Leo Beenhakker lo lắng là tư tưởng chủ quan của nhiều cầu thủ Ba Lan khi hậu vệ Michal Zewlakow khẳng định: "Thật khó tin là chúng tôi không thể đánh bại được Kazakhstan". Tuy nhiên, thủ thành Artur Boruc thì thận trọng hơn khi nhắn nhủ: "Chúng tôi đang có cơ hội giành quyền vào vòng chung kết Euro lần đầu tiên sau nhiều năm vắng bóng và chúng tôi muốn nắm chặt lấy nó, nếu không thì Ba Lan sẽ có thêm một ký ức đau buồn trong nhiều năm khốn khó. Tôi ghét những ký ức tệ hại đó".
 
Áp lực bảo vệ ngôi đầu bảng của Ba Lan không ngăn cản Beenhakker trải nghiệm những ngôi sao trẻ của mình. Cầu thủ 22 tuổi Tomasz Zahorski của CLB Gornik Zabrze sẽ gia nhập đội hình khi tiếp Kazakhstan và cả trận giao hữu với Hungari sau đó. Điều đáng lưu ý là cách đây hai mùa Zahorski còn chơi ở giải hạng 4 cho CLB nghiệp dư OKS 1945 Olsztyn.
 
Beenhakker hài lòng khi chứng kiến khát khao thi đấu của những cầu thủ trẻ như Zahorski và tiền vệ Konrad Golos (một đồng đội của Zahorski): "Tôi có một nhóm cầu thủ trẻ trung và đầy tham vọng, những người khát khao được thi đấu cho đội tuyển. Thật tuyệt khi thấy Tomasz Zahorski và Konrad Golos ở đây. Tôi thật hạnh phúc khi xem họ thao dượt. Họ là những cầu thủ có thể chơi ở cấp độ quốc tế". Chưa biết bộ đôi trên có cơ hội chói sáng trong trận cầu quan trọng với Kazakhstan hay không, nhưng HLV Beenhakker đã sớm kiếm tìm những cầu thủ tiềm năng cho đội tuyển cho mục đích xa hơn, săn đuổi vinh quang ở Euro, cho dù chiếc vé vào chung kết vẫn còn đang chực chờ rơi khỏi túi của họ.

  •  BUFFON TỰ HÀO TRỞ THÀNH  THỦ QUÂN AZZURRI 

Sau gần 10 năm, với 78 lần khoác áo đội tuyển quốc gia, thủ thành số 1 thế  giới Gianluigi Buffon lần đầu tiên được chọn mang băng đội trưởng Azzurri  trong trận đấu với Georgia vào thứ Bảy tới. Anh xem đó là một cột mốc lịch sử và là thành tựu lớn lao trong sự nghiệp lẫy lừng của mình.

Gianluigi Buffon mừng chiến thắng của Azzurri.

HLV Roberto Donadoni đã quyết định trao băng đội trưởng cho Gianluigi Buffon vì thủ quân hiện thời là trung vệ Fabio Cannavaro phải thụ án treo giò trận gặp Georgia. Chàng trai 29 tuổi thực sự phấn khích với việc dẫn đầu Azzurri bước ra sân Genoa vào thứ Bảy: "Đó là một thành tựu sau 10 năm gắn bó với Azzurri" - anh gợi nhớ lần đầu khoác áo đội tuyển trong trận gặp Nga vào tháng 10-1997 và góp công đưa Italia vượt qua vòng loại World Cup 98. "Tôi hy vọng sẽ tiếp tục chơi bóng cho đội tuyển trong thời gian dài sắp tới. Tôi không nghĩ là mình sẽ trụ lại cho đến tuổi 40, nhưng khi người ta bàn đến việc mang đến một thế hệ cầu thủ mới, tôi tin là họ không nhắm đến vị trí của tôi".
 
Buffon hiện được Hiệp hội các cầu thủ chuyên nghiệp bầu chọn vào đội hình xuất sắc nhất thế giới 2007 dù anh vừa trải qua một mùa bóng ở Serie B cùng Juventus. Buffon thổ lộ là anh dồn tất cả tinh thần và quyết tâm của mình để giúp Azzurri đoạt vé dự vòng chung kết ở Áo - Thụy Sĩ mùa hè tới. Italia đang đứng nhì bảng B (kém Scotland đúng 1 điểm nhưng cũng hơn Pháp chỉ 1 điểm), hoàn toàn có thể bị loại nếu không thắng được trên sân Scotland vào tháng tới. Italia đang đối mặt với nỗi ám ảnh của 25 năm trước - sau khi đăng quang vô địch thế giới năm 1982, Azzurri đã thất bại trong vòng loại EURO 1984 - nhưng Buffon quả quyết là lần này, họ sẽ không đi vào lối mòn thuở trước. Buffon thừa nhận: "Đây là một vòng đấu loại gian khó, nhất là khi có một số đội tuyển làm mọi chuyện trở nên khó khăn hơn những gì chúng tôi mong chờ" - anh muốn nhắc đến trận thua bất ngờ của tuyển Pháp giúp Scotland nắm lợi thế trong cuộc đua giành một trong hai suất vé ở bảng B. "Trên lý thuyết, chúng tôi có 2 trận đấu dễ dàng (với Georgia và Faroe) trước trận đấu gai góc với Scotland. Nhưng ngay từ bây giờ, chúng tôi chỉ tập trung vào việc đánh bại Georgia. Sau đó, chúng tôi còn khối thời gian để nghĩ về chuyến hành trình đến Scotland". 

  • Đội ngũ trung vệ đội tuyển Anh với ca chấn thương của John Terry
     TRƯỚC THỪA, NAY THIẾU
     

Một ca chấn thương đầu gối đã buộc trung vệ đội trưởng John Terry khập khiễng rời buổi tập hôm 10-10 của đội tuyển Anh và khiến HLV trưởng McClaren phải cho Terry đi kiểm tra vào sáng 11-10. Vậy là... trọn bộ: Từ đầu mùa giải, John Terry đã bị rạn xương một ngón chân và trước mỗi trận đấu đều phải chích thuốc tê. Cách đây gần 2 tuần, anh bị rạn xương gò má, phải liên tục đeo chiếc mặt nạ bảo hộ. Và bây giờ đến cái đầu gối. Vào lúc đó, chưa rõ ca chấn thương này ảnh hưởng thế nào đến triển vọng tham gia 2 trận vòng loại Euro 2008 với Estonia và Nga. Nhưng nếu John Terry phải nghỉ đá, đặc biệt là ở trận cầu quan trọng với Nga vào ngày 17-10, đây sẽ là một tổn thất lớn cho McClaren. 

John Terry đeo mặt nạ bảo hộ trong một buổi tập của đội tuyển Anh hôm 9-10.

Theo giới quan sát, nếu Terry vắng mặt thì đây sẽ là thêm một lý do cho McClaren bực bội... Jamie Carragher. Trung vệ của Liverpool là một cầu thủ lý tưởng để thay thế Terry. Nhưng Carragher đã chia tay đội tuyển, cho dù người ta ra sức thuyết phục kiểu nào thì Carragher cũng cứ giữ nguyên quyết định ấy. Anh ta có tự ái riêng. Trước đây, khi đội tuyển Anh còn dồi dào trung vệ giỏi, Carragher chỉ được thi đấu trong vai trò dự bị ở những trận chẳng quan trọng, hoặc là chỉ được đá ở những vị trí không phải sở trường. Anh bực bội vì điều đó và anh kiên quyết giã từ ngay cả khi đội tuyển Anh thiếu trung vệ như hiện nay.
 
Thiếu thực sự. Vị trí vốn từng dồi dào nhân lực nay bỗng nhiên trở nên khan hiếm. Nếu vắng John Terry, Sol Campbell hoặc Wes Brown cũng là một giải pháp thay thế để đá cặp với Rio Ferdinand. Nhưng Wes Brown đã bị chấn thương. Còn Sol Campbell thì hiện đang bị rầy rà với ca chấn thương gân Achilles. Nếu Sol Campbell không kịp bình phục, McClaren chỉ còn duy nhất một trung vệ thực thụ có thể tin cậy: Joleon Lescott của Everton. Tuy nhiên, Lescott lại chưa bao giờ thi đấu cho đội tuyển. Chưa thử lửa lần nào mà đã đưa cầu thủ 25 tuổi này vào ngay một trận vòng loại Euro 2008 quan trọng thì thật phiêu lưu.
 
Giải pháp cuối cùng của McClaren trong trường hợp John Terry và Sol Campbell không thể bình phục rốt cuộc là Micah Richards. Lâu nay anh vẫn đá hậu vệ phải cho đội tuyển Anh. Nhưng ở Man.City thì Richards đá trung vệ và rất an toàn trong vai trò ấy. Vấn đề là nếu Micah cũng đá trung vệ cho đội tuyển thì ai sẽ thay anh ta ở cánh phải!?
 
Ở các khu vực khác, theo giới quan sát, đang có những biểu hiện cho thấy McClaren sẽ trọng dụng tiền vệ Gareth Barry thay vì Lampard. Trong 2 trận vòng loại gần đây nhất, Barry đã tỏ ra ấn tượng ở vai trò tiền vệ trung tâm. Đó là quãng thời gian Owen Hargreaves và Lampard vắng mặt. Hiện nay, Hargreaves vẫn đang chấn thương đầu gối, còn Lampard thì đã lành chấn thương rách cơ đùi và đã đá cho Chelsea trong trận Premier League hôm Chủ nhật. Tuy nhiên, như người ta vẫn thường nói, không nên xáo trộn một đội hình chiến thắng và Gareth Barry là thành viên của đội hình chiến thắng ấy.
 
Mặc dù vậy, mọi quyết định cuối cùng vẫn là ở HLV McClaren. Hôm nay, thứ Sáu, ông sẽ công bố thành phần xuất phát trong trận đấu với Estonia cho các học trò của mình biết. Đội hình này không được công bố rộng rãi trước giới truyền thông...

Nhóm PV

Các tin, bài viết khác