Champions League

Trước những trận đấu vòng bảng còn lại

  • Udinese – Barcelona (lượt đi 1-4): Khi Barca không có Ronaldinho

Cuộc phiêu lưu thú vị của Udinese ở Champions League sẽ tiếp nối ở vòng đấu knock-out nếu họ giành được một kết quả hòa trước Barcelona trên nhà, nhưng ngăn cản đội bóng xứ Catalan ở thời điểm này là một nhiệm vụ không đơn giản.

Tiền vệ Messi (phải)đi bóng qua Felipe (Udinese)trong trận lượt đi.

Một điểm và chỉ một mà thôi – đó là điều kiện cần và đủ để Udinese tạo dựng lịch sử cho chính mình ngay lần đầu tham dự Champions League. Sân bóng Friuli đã bán sạch vé, mọi thứ đã sẵn sàng và dường như đang đứng về phía đội bóng Italia này, nhưng điều cuối cùng và cũng là mấu chốt lại có vẻ quá khó: Barca không có ý định “buông thả” cho dù họ đã sở hữu ngôi đầu bảng từ lâu.

Sự thật là Udinese vẫn có thể đoạt ngôi nhì bảng cho dù thua Barca, đó là trường hợp Werder Bremen không thắng được Panathinaikos trên sân nhà. Udinese đang có 7 điểm trong lúc hai đội xếp sau chỉ mới có 4.

Udinese có lợi thế vượt trội trong đối đầu trực tiếp với Panathinaikos, do vậy chỉ cần đội bóng Hy Lạp giành điểm số là Udinese nghiễm nhiên giành ngôi nhì bảng. Nhưng liệu có thể kỳ vọng vào một chiến tích của Panathinaikos trên sân của Werder Bremen?

Chú tâm vào cuộc phiêu lưu ở châu Âu đã khiến Udinese xao lãng cuộc chiến ở giải nội địa và trượt dài xuống vị trí thứ 10 Serie A. HLV Serse Cosmi nhận định: “Chúng tôi dường như có một đội bóng ở châu Âu và một đội khác ở Serie A”. Đó là một cách lý giải đơn giản sau trận thua Livorno 0-2 ngay trên sân nhà tuần qua.

“Không phải vì đang góp mặt ở Champions League mà chúng ta luôn ăn cơm với trứng cá. Chúng ta cũng cần phải có bánh mì nữa”. Một lời kêu gọi khẩn thiết của nhà cầm quân trước sự bất ổn trong phong độ hiện nay – các cầu thủ cần phải tập trung nhiều hơn đến Serie A bởi vì đó là “bánh mì”, là “kế sinh nhai” của bất cứ đội bóng nào.

Chủ tịch Giampaolo Pozzo lại tin rằng trận thua Livorno có thể là một điềm lành cho Udinese vì đội bóng sẽ phô bày một sự tốt đẹp nhất trước Barca sau một thất bại nhục nhã ở Serie A: “Đó là cuộc trình diễn tệ hại nhất kể từ khi tôi nắm quyền ở CLB này. Tuy nhiên, tôi nghĩ là sẽ không có bất cứ ảnh hưởng nào đến trận gặp Barcelona. Đó sẽ lại là trận đấu tuyệt nhất của chúng tôi”.

Udinese đang vất vả trước phong độ của tiền đạo Vincenzo Iaquinta, nhưng thủ quân Valerio Bertotto đang hồi phục tốt chấn thương mắt cá và sẽ góp sức chống lại Barca. Udinese đã bị Barca đè bẹp 4-1 tại Nou Camp hồi tháng 9 khi ngôi sao Brazil Ronaldinho ghi một hattrick, nhưng tin vui đến với HLV Cosmi khi Quả bóng vàng 2005 được HLV Rijkaard cho nghỉ trận này.

Trong lúc tiền đạo Samuel Eto’o được dưỡng sức vì mắt cá bầm tím, Barca cũng mất tiền vệ dẫn dắt Xavi vì chấn thương, và người thay thế anh là Thiago Motta cũng vắng mặt. Barca không có Ronaldinho dĩ nhiên là dễ đối phó hơn hẳn, và khi họ mất quá nhiều trụ cột thì cơ hội của Udinese càng dễ hiện thực hơn.

Barca có một ký ức không vui trong chuyến du hành sang Italia gần nhất (thua AC Milan 0-1 trong vòng đấu bảng mùa qua), nhưng với phong độ dữ dội gần đây, họ chắc chắn không muốn một trận thua ở bất cứ đâu làm ảnh hưởng đến nhuệ khí của đội. Vấn đề là Udinese sẽ chiến đấu đến phút cuối để đảm bảo giành ít nhất một kết quả hòa, trong lúc Barca sẵn lòng “nhường nhịn” nếu đang dẫn bàn ở cuối trận.

Dự đoán: Udinese từ hòa tới thắng.

  • Villarreal – Lille: Lille sẽ dừng bước ?

Lịch thi đấu dày đặc trong tháng 12 sẽ ảnh hưởng không nhỏ đến phong độ và thành tích của Lille. Họ trải qua 5 trận đấu trong gần 3 tuần trước những đối thủ nặng ký ở giải VĐQG Pháp (Ligue 1) và đấu trường Champions League. Sau trận thua Bordeaux 0-1 hồi cuối tuần qua, đội bóng của HLV Claude Puel sẽ đến sân Villarreal cho lượt đấu quyết định của bảng D Champions League. Sau đó, họ lần lượt gặp Lens, Lyon ở Ligue 1 và Monaco ở Cúp nước Pháp.

Tuy nhiên, HLV Puel tin rằng đội bóng của ông có đủ tiềm lực để chơi trên tất cả các mặt trận. Ông cho biết: “5 trận đấu lớn trong 18 ngày quả thật rất khó khăn, nhưng chúng tôi có thể thi đấu trên mọi mặt trận mà không cần tính toán, chúng tôi có lực lượng để đối phó với từng trận đấu”. Và thực tế, ông Puel đã vạch ra phương án 2 cầu thủ cạnh tranh một vị trí để có thể khắc phục được hậu quả của chấn thương và treo giò, đồng thời không làm ảnh hưởng đến tinh thần thi đấu chung của đội bóng.

Đối đầu ở Villarreal ở lượt đấu quyết định cho việc lọt vào vòng knock-out, các cầu thủ Lille tỏ ra rất phấn khích, bởi họ biết rằng nếu thắng hoặc hòa (phải đợi kết quả của trận Benfica – Manchester United), cánh cửa bước vào vòng trong sẽ rộng mở và đó là cơ hội hiếm có cho họ ghi một trang mới cho lịch sử CLB. Tiền vệ người Cameroon Jean Makoun vốn được xem là buồng phổi trong lối chơi của Lille nhấn mạnh: “Chúng tôi đến Tây Ban Nha để giành suất vào vòng trong. Chúng tôi muốn gây một tiếng vang trên đấu trường châu Âu”.

Song, Villarreal là đội bóng rất mạnh và hiện đang đứng đầu bảng D. Mặc dù vừa để thua Barcelona 0-2 hồi cuối tuần qua ở vòng 14 La Liga, nhưng đội quân của HLV Manuel Pallegrini luôn có một tinh thần quyết thắng rất cao, vả lại lần này chân sút xuất sắc Diego Forlan sẽ trở lại sau một tháng điều trị chấn thương và tiền vệ Santiago Cazorla cũng kịp trở lại sau 3 trận vắng mặt vì chấn thương.

Thế nên, ông Pellegrini giờ đây đã có một lực lượng rất mạnh, đặc biệt 5 tiền đạo (Diego Forlan, Antonio Guayre, Luciano Figueroa, Jose Maria Romero và Xisco Nadal) sẵn sàng thi đấu với một phong độ tốt nhất.
Dự đoán: Villarreal thắng  1-0

  • Benfica – Manchester (lượt đi 1-2): Trận quyết thắng

Manchester United đang cần những bàn thắng của Van Nistelrooy.

Trận đấu bảng cuối cùng của Manchester United trên sân Benfica chắc chắn sẽ là một thử thách gay go nhưng lại chứa đựng nhiều cảm xúc. Đây là trận cầu quyết định tương lai của “Những con quỷ đỏ Old Trafford” ở Champions League. Đây cũng là lần đầu tiên Manchester trở lại sân Benfica kể từ khi cố danh thủ George Best bắt đầu làm chấn động châu Âu bằng 2 pha ghi bàn trong trận thắng 5-1 ngay trên sân Lisbon ở tứ kết Cúp C1 vào năm 1966.

Trận hòa 0-0 với Villarreal cách đây 2 tuần đã khiến đội quân của Ferguson không thể vươn lên cao hơn vị trí thứ ba ở bảng D. So với vị trí nhì bảng của Lille, Manchester cùng được 6 điểm, nhưng họ phải xếp dưới đối thủ này vì luật đối đầu trực tiếp. So với vị trí đầu bảng của Villarreal, Manchester chỉ kém một điểm.

Nhưng so với Benfica, Manchester cũng chỉ hơn một điểm. Thế nên, hòa Benfica là bấp bênh, thua thì đương nhiên bị loại. Chỉ có chiến thắng ở Lisbon mới đảm bảo cho Manchester tách xa Benfica và hơn điểm ít nhất một trong hai đội Lille, Villarreal – đồng nghĩa với lần thứ 10 liên tiếp lọt vào vòng đấu loại trực tiếp.

Nhưng chiến thắng mong ước ấy không thể tự đến, không dễ dàng. Muốn thắng thì đơn giản là phải có bàn thắng. Vậy mà khâu ghi bàn của Manchester chính là mối lo ngại lớn nhất của Sir Alex hiện nay. Trong 3 lượt trận Champions League gần đây nhất, các chân sút Manchester không ghi được bàn thắng nào.

Không những thế, số tình huống nguy hiểm, số cơ hội tạo ra cũng không cao. Trong tổng cộng 5 lượt trận ở bảng D, họ chỉ có vỏn vẹn 2 bàn và đó chính là 2 bàn của trận thắng…Benfica 2-1 trên sân Old Trafford hôm 27-9. Trước trận thắng ấy, họ hòa Villarreal 0-0. Sau trận thắng ấy, họ lại hòa Lille 0-0 rồi thua đối thủ này 0-1 trước khi hòa Villarreal 0-0 một lần nữa. Đó là những trận mà nỗi thất vọng không thắng bị khoét sâu thêm bởi lối chơi kém thuyết phục.

Điều an ủi – và cũng là hy vọng – của Ferguson trước thử thách kỳ này: Ít nhất Manchester cũng đã chơi tốt hơn nhiều ở mặt trận trong nước. Rooney đang thi đấu đầy hiệu quả. Van Nistelrooy cũng vậy. Họ đã ghi bàn trong trận thắng Portsmouth 3-0 cuối tuần qua. Cũng trong trận thắng ấy, Paul Scholes đã có bàn thắng đầu tiên cho Manchester tính từ tháng 5 đến nay. Chắc chắn Ferguson đang hy vọng trận đấu bảng cuối cùng với Benfica cũng sẽ là lần đầu tiên Manchester đá ở Champions League bằng phong độ giống như Premier League.

Về phía Benfica, họ không khỏi lo lắng về sự vắng mặt của một số vị trí quan trọng. Tiền vệ cánh Simao Sabrosa, tác giả một bàn thắng trong trận thua 1-2 ở Old Trafford hồi tháng 9, đã nghỉ thi đấu 7 trận gần đây nhất do chấn thương cơ đùi. Tiền đạo người Italia Fabrizio Miccoli cũng bị chấn thương cơ đùi.

Các tiền vệ Giorgos Karagounis và Manuel Fernandes cũng có thể không ra sân được. Vậy nhưng, trước một trận cầu mà Benfica cũng cần thắng chẳng khác gì Manchester United, HLV Ronald Koeman cũng đã có một điều an ủi, một hy vọng: Đội bóng của Koeman vừa thắng Maritimo ở giải vô địch Bồ Đào Nha.

Koeman nói: “Trận thắng này mang lại cho chúng tôi sự lạc quan, bình tĩnh trước khi bước vào một thử thách cũng quan trọng chẳng khác gì đối với Manchester. Chúng tôi sẽ tấn công, vì chúng tôi thi đấu trên sân nhà. Và vì Manchester trong những trận qua thi đấu đầy khó khăn, chúng tôi hy vọng thắng”.

  • Werder Bremen – Panathinaikos (lượt đi 1-2): Thắng vẫn chưa đủ

Trận thua 1-3 trên sân Barcelona cách đây hai tuần đã khiến niềm hy vọng của Bremen bị tổn hại nặng nề. Trong ảnh là pha tranh bóng giữa Motta của Barcelona (phía sau) và Johan Micoud.

Với nhiệm vụ đánh bại Panathinaikos bằng mọi giá, tay săn bàn Miroslav Klose dù bị rạn xương gò má ở trận thua Barca hai tuần trước vẫn phải ra sân với chiếc mặt nạ phòng hộ. Vậy nhưng, cho dù Klose có thể hy sinh cho đội bóng như một người hùng đích thực, cho dù Bremen thắng, điều đó vẫn chưa đảm bảo cho họ chiếc vé vào giai đoạn hai Champions League.

Vì Bremen kém Udinese 3 điểm và thua Barca 6 điểm, họ chỉ đạt được mục tiêu nếu thắng được Panathinaikos đồng thời Udinese thất thủ trên sân nhà trước đội hình không phải là mạnh nhất của Barca – một đối thủ đã cầm chắc chiếc vé đầu bảng. Quả là Bremen đang bị quá nhiều điều kiện ràng buộc.


Nhưng hy vọng thì vẫn cứ hy vọng, dù là nhỏ nhất. Với HLV Thomas Schaaf, niềm hy vọng thứ nhất là khả năng săn bàn của Klose (đang dẫn đầu danh sách vua phá lưới Bundesliga với 14 bàn), niềm hy vọng thứ hai là Barca vì trọng danh dự sẽ không nương nhẹ cho Udinese, niềm hy vọng thứ ba là truyền thống chiến đấu đến cùng của một đội bóng Đức. “Tôi không hề bị đau”, chàng…thương binh điển trai Klose nói, “Có thể tôi hơi…nhát hơn một chút trong các pha đánh đầu, nhưng đó là điều thường tình”.

Nói là nói thế thôi. Đánh đầu vốn là sở trường của Klose, vì anh có sự nhạy cảm trong chọn vị trí, khả năng bật cao và độ dừng trên không tuyệt vời như một VĐV bóng rổ. Nếu…nhát đi trong những pha bóng bổng thì Klose chẳng còn là Klose.

Đối với Panathinaikos, họ cần tránh một thất bại để giành vị trí hạng ba và lấy chiếc vé an ủi sang Cúp UEFA thi đấu. HLV trưởng Alberto Malesani đang rất cần duy trì sự hiện diện của Panathinaikos ở mặt trận châu Âu sau những thất bại ở giải quốc nội. Panathinaikos đã bị loại khỏi Cúp Hy Lạp dưới tay đối thủ hạng hai Ergotelis. Không những thế, hy vọng tranh chấp chức VĐQG với Olympiakos cũng đã bị tổn hại đáng kể khi Panathinaikos thua 0-1 trước Atromitos, một đối thủ đang đứng giữa bảng xếp hạng.

Malesani vốn là một nhà cầm quân ưa thích tấn công. Vì vậy, có lẽ họ sẽ không co rúm lại trước Werder Bremen. Vấn đề là cầu thủ nào sẽ đá cặp với Vangelis Mantzios trên hàng tấn công. Có thể là Dimitris Papadopoulos, cầu thủ từng thi đấu trong trận gặp Udinese. Hoặc là Sandor Torghelle, kẻ đã gây nhiều khó khăn cho Bremen trong trận thắng 2-1 ở lượt đi tại Athens.

  • Arsenal – Ajax Amsterdam (Lượt ĐI 1-0) 2 giờ 45 ngày 8-12
    Arsene Wenger: “Chúng tôi sẽ Đánh bại tất Cả đối thủ !”
Ljungberg khéo léo ghi bàn vào lưới Ajax ở lượt đi.

HLV Arsene Wenger của Arsenal đã nhân cuộc đối đầu với Ajax Amsterdam để lên tiếng cảnh báo các đối thủ ở Champions League: Chúng tôi sẵn sàng chiến đấu đến cùng để đánh bại tất cả các đối thủ mùa này.

HLV người Pháp tin rằng Arsenal có thể tiếp tục phong độ hoàn hảo mùa này ở châu Âu khi đè bẹp các nhà kỹ thuật Hà Lan trong trận đấu cuối cùng vòng đấu bảng. Arsenal đã thừa điểm để sớm đoạt ngôi đầu bảng nhưng họ không hề xem trận đấu này là thủ tục mà muốn dùng nó như một bản thông điệp: Bất cứ ai cũng đáng sợ, cho dù đó là một “kẻ ngoài cuộc!”.

Cho dù đang đứng đầu bảng nhưng Arsenal không được xem là một ứng viên thắng giải và đó là lý do Wenger muốn chứng tỏ. Ông nói: “Những ứng viên sáng giá nhất là Barcelona, Juventus, AC Milan, Bayern Munich và chắc chắn Chelsea cũng nằm trong số đó. Tựu trung, tôi nghĩ có từ 10 đến 12 đội đủ khả năng đi đến cùng, bao gồm cả Lyon. Tôi không xem chúng tôi như một ứng viên, khi mà báo chí cũng không nghĩ chúng tôi nằm trong số đó, nhưng tôi tin là chúng tôi có thể đối đấu với bất cứ đội nào”

Wenger nhấn mạnh: “Chúng tôi muốn thắng trận đấu với Ajax bởi đó sẽ là lần đầu tiên chúng tôi giành trọn 18 điểm”. Đây là mùa giải thứ 8 liên tiếp của Arsenal ở Champions League nhưng họ chưa một lần lọt vào bán kết, và Wenger thừa nhận là đội bóng của ông thường “lảo đảo như người say” khi bước vào vòng knock-out: “Chúng tôi hoàn toàn thoải mái trong vòng đấu bảng, trong cái thể thức vòng tròn tương tự như giải vô địch, nhưng sau đó mọi chuyện sẽ thay đổi với thể thức knock-out trực tiếp và trở thành một giải cúp thực sự. Ít nhất lúc này, sau khi đứng đầu nhóm, chúng tôi sẽ chơi trận lượt đi (vòng knock-out) trên sân khách. Đó là điều chúng tôi muốn thích ứng tốt sau những vấp ngã trước đây”.

Với ngôi đầu bảng B, Wenger sẽ gặp đội nhì bảng khác ở vòng 16 đội và Wenger nhanh chóng phân loại cơ may của mình khi dự báo đối thủ sắp tới: Nếu gặp may trong lễ bốc thăm, họ sẽ gặp Rangers, Schalke 04, Lille hoặc Udinese. Còn nếu xui rủi thì gặp Real Madrid hoặc Juventus là điều tệ hại nhất.

Phong độ là một chuyện, danh tiếng lại là chuyện khác, và với Arsenal thì chiến thắng Ajax lần này mang đến cho họ nhiều thứ khác. Dưới sự dẫn dắt của Wenger, Arsenal chỉ thua đúng 2 trong 20 trận Champions League – đó là những trận thua trước Chelsea và Bayern Munich. Ông nói đùa: “Họ đã mang đến cho chúng tôi một nhát chém: Mỗi năm chúng tôi thua đúng 1 trận không thể thua!”.

Dù sao, ông chủ sân Highbury cũng phải quyết định liệu có nên để tiền đạo Thierry Henry nghỉ dưỡng sức và đưa cựu ngôi sao Ajax Dennis Bergkamp vào dẫn dắt thế trận đối địch với những người đồng hương Hà Lan. Arsenal sẽ chào đón sự trở lại sau thời gian chấn thương của tiền vệ người Belarus Alexander Hleb. “Cậu ta trông rất phong độ và sung mãn. Hleb sẽ chơi trận gặp Ajax, cậu ta là cầu thủ mà chúng tôi kỳ vọng. Tôi tin là cậu ta sẽ tạo hiệu quả lớn trong giai đoạn 2 của mùa bóng”.

NGUYỄN THU-Tiến Minh-Phương Lan-TIẾN TRUNG-NHẬT TÂN

 

Các tin, bài viết khác