Van Niekerk phá kỷ lục 17 năm

Câu chuyện trong ngày

Ngày thi đấu 15-8 ở Olympic Rio de Janeiro 2016 đã chứng kiến Usain Bolt tiếp tục thống trị đường chạy 100m để giành tấm HCV Thế vận hội thứ 7 với thành tích 9”81. Trong khi đó, “kình địch” (nếu xứng đáng được gọi là như vậy) Justin Gatlin của Mỹ lại tiếp tục “câm nín” khi chỉ giành HCB với thành tích 9”89. Tuy vậy, câu chuyện đáng chú ý nhất lại thuộc về Wayde van Niekerk, người đã phá vỡ... kỷ lục thế giới tồn tại suốt 17 năm trên đường chạy 400m của huyền thoại Michael Johson.

                                  Wayde van Niekerk đứng bên cạnh bảng thành tích KLTG

Trước khi đến với Rio de Janeiro, Van Niekerk không phải là một người vô danh, nhưng với những VĐV chạy cự ly 400m sừng sỏ như Kirani James (Grenada, ĐKVĐ Olympic, cựu VĐTG), LaShawn Merrit (Mỹ, HCV Olympic Beijing 2008, 3 lần VĐTG trong cự ly này)... Van Niekerk với thành tích thắng HCĐ Đại hội thể thao Khối thịnh vượng chung, HCV ở Giải vô địch châu Phi và tân VĐTG có vẻ chưa hẳn là một VĐV lớn thật sự. Nhưng tấm HCV ở Giải VĐTG Beijing hồi năm ngoái là dấu hiệu cho thấy, Van Nieker đang dần trưởng thành.

Ở vòng loại, VĐV người Nam Phi chỉ đạt thành tích 45”26. Ở bán kết, anh đạt thành tích 44”45. Ở đợt chạy chung kết, dù bị xếp ở đường chạy số 8 dựa trên thành tích ở vòng loại và bán kết (đường chạy được xem như là “điểm mù” khi các VĐV bắt đầu chạy vào cua), Van Niekerk đã phản ứng khá nhanh với súng hiệu xuất phát, sau đó anh nhanh chóng vượt lên và trở thành một trong những người dẫn đầu, sau đó trở thành người dẫn đầu duy nhất và vượt qua đích đến với thành tích gây chấn động là 43”03. Thứ nhất, Van Niekerk đã đạt thành tích mà có nằm mơ anh cũng không tưởng tượng ra nổi, vì trong mùa giải năm nay, anh chưa bao giờ vượt qua cột mốc 44”11. Thứ hai, thành tích này đã đá sập KLTG 43”18 (nhanh hơn kỷ lục cũ những... 0,15 giây) do Michael Johnson thiết lập ở Seville (Tây Ban Nha) hồi năm 1999. Không ai dám nghĩ rằng, cái KLTG này sẽ bị dỡ bỏ tại Rio de Janeiro, nhưng có vẻ như, với một người như Van Niekerk, không có gì là không thể.

Không ai tin anh, nhưng ít nhất vẫn có một người luôn tin anh. Đó chính là... “Vua tốc độ” Usain Bolt. Sau khi giành chiến thắng trong hạnh phúc, Niekerk tiết lộ: “Khi còn ở Jamaica, tôi có cơ hội gặp được Usain Bolt, anh ấy đã nói với tôi rằng: “Cậu sẽ phá KLTG”. Hôm nay, sau khi chứng kiến tôi giành được chiến thắng, anh ấy đã cười và nói rằng: “Tôi đã bảo là cậu sẽ làm được mà”. Nếu Van Nierkerk nói sớm ra điều này, ánh mắt người khác nhìn anh chắc chắn đã trọng thị hơn. Nhưng giờ đây, mọi thứ  đều  không còn cần thiết nữa, anh là nhà vô địch Olympic, là tân kỷ lục gia thế giới, là người nối gót huyền thoại Michael Johnson để  làm nên điều kỳ diệu, và người ta mong rằng, đây không phải là lần duy nhất.

Một trong những bí quyết thành công của Van Nierkerk, đáng ngạc nhiên chính là nhờ sự hỗ trợ không nhỏ của HLV và cũng là người mà anh tôn trọng và luôn xem như là cụ nội của mình, bà Ans Botha (năm nay đã 74 tuổi). Bà từng là một VĐV chạy nước rút, và cũng là VĐV nhảy cao, các học trò thường gọi bà là “Tannie Ans”, tiếng Việt có nghĩa là “Dì Ans”. Hồi năm ngoái, bà của Van Niekerk, vốn là HLV trưởng môn điền kinh ở một trường Đại học tại Nam Phi, từng nói với báo giới rằng bà vẫn còn rất khát khao theo đuổi nghiệp huấn luyện sau 5 thập kỷ. Bà đã nói về người cháu, và cũng là học trò cưng của mình: “Tôi không muốn nói rằng tôi sợ hãi, nhưng tôi có trách nhiệm để giúp cậu học trò này phát triển hết tiềm năng của mình. Và tôi cũng sẽ cố hết sức để không làm gì sai gây ảnh hưởng  cho cậu ấy”.

Kể từ khi bái sư “Dì Ans” từ hồi năm 2012, Van Niekerk đã chạy nhanh hơn 4 giây. Anh liên tục tiến bộ và ở Giải VĐTG Beijing hồi năm ngoái, Van Niekerk đã đạt thành tích 43”48. Đó là lần đầu tiên anh tham dự một kỳ giải VĐTG, và anh đã thắng HCV. Giờ đây, những gì mà “Dì Ans” mang lại đang khiến cho chàng trai fan cứng của Liverpool (ngay sau khi giành được chiến thắng, anh cho biết niềm vui đã nhân đôi khi chứng kiến Liverpool đá bại Arsenal, và anh càng vui hơn vì Arsenal là đội bóng mà anh trai anh thích) đột phá những tiềm năng còn ẩn sâu trong cơ thể rắn chắc của anh.

ĐỖ HOÀNG

Các tin, bài viết khác