Tiến tới mùa giải Premier League 2006-2007

Một bức phác thảo: Chelsea hay Liverpool lên ngôi?

1- Những lá cờ nhỏ cắm trên cửa xe hơi sắp sửa tung bay trở lại vào cuối tuần này. Nỗi thất vọng của công chúng Anh ở World Cup 2006 sắp sửa nhường chỗ cho niềm đam mê với mùa bóng mới ở Premier League. Chắc chắn giải vô địch của các CLB Anh sẽ không nhàm chán, không chất chứa nỗi muộn phiền như đội tuyển Anh trong mùa hè nước Đức vừa qua.

Shevchenko (Chelsea) ghi bàn bằng một cú sửa bóng đánh bại thủ thành Reina.

Vì Premier League đang giữ một lợi thế sẵn có. Sự “toàn cầu hóa” đã lan tỏa đến từng ngõ ngách trong bóng đá Anh để bổ sung tính cuốn hút cho Premier League. Một thí dụ: Lampard có vẻ phong độ hơn những ngày còn ở World Cup, nhưng nếu Lampard chơi chưa tốt thì cổ động viên có thể quay sang Michael Ballack tức khắc.

Một thí dụ khác: Bằng cách tuyển mộ tiền vệ người Bờ Biển Ngà Didier Zokora, Tottenham đã tìm được người thay thế Michael Carrick trước cả khi họ bán cầu thủ này cho Manchester United với giá 18,4 triệu bảng Anh.

Bằng tuổi Carrick, nhưng Zokora kinh nghiệm hơn trong khi cái giá 8,2 triệu bảng Anh của Zokora cũng rẻ hơn rất nhiều so với Carrick. Đó là thành quả của sự mưu lược, năng động ở những đội như Tottenham và tốt cho tương lai của họ, mặc dù ở mùa giải 2006-2007 này, Chelsea vẫn là ứng cử viên sáng giá nhất.

2- Chelsea sáng giá nhất vì một lẽ đơn giản: họ có lực lượng hùng mạnh nhất. Có William Gallas hay không thì cũng chẳng phải là một cuộc khủng hoảng, vì họ vẫn có thể vung tiền mua một trung vệ và một hậu vệ trái. Michael Ballack có thích ứng được với nhịp độ thi đấu của Premier League hay không, Shevchenko còn giữ được những năm thi đấu đỉnh cao hay không, điều đó cũng không phải là một chướng ngại quá lớn đối với hy vọng vô địch Premier League lần thứ ba liên tiếp của HLV Mourinho. Lý do cũng rất đơn giản: không có 2 danh thủ này thì Chelsea cũng đã...mạnh rồi.

Áp lực đối với Mourinho mang một bản chất khác: Bất kể những khoản đầu tư, Chelsea chưa chứng tỏ là một đội bóng siêu việt, vượt trội ghê gớm như nhà tỷ phú Abramovich đòi hỏi. Trong mùa giải 2005-2006 vừa qua, đội quân thiện chiến của Mourinho thua nhiều trận hơn mùa vô địch đầu tiên 2004-2005, đạt số điểm thấp hơn và trên mặt trận Champions League thì hoàn toàn thua kém Barcelona – đối thủ đã giành chức vô địch châu Âu sau đó.

Đây là chưa nói đến Liverpool. Mourinho càng chê bai lối chơi của Liverpool bao nhiêu thì lại càng…gây phản cảm bấy nhiêu. Nếu Premier League có một đội nào đủ sức khiến Chelsea phải suy nghĩ ủ ê về những mặt chưa hoàn thiện thì đó chính là Liverpool.

Đội bóng của Benitez đã vượt qua Chelsea ở bán kết Champions League 2004-2005, đẩy Chelsea vào chỗ phải gặp Barcelona ở Champions League 2005-2006, thắng luôn Chelsea 2-1 trong trận bán kết Cúp FA hồi tháng 5 cũng như ở trận Community Shield mới Chủ nhật vừa qua. Với những Bellamy và Pennant góp mặt, Liverpool bây giờ thật sự là một đối thủ đáng gờm.

3- Trong bối cảnh như vậy, Manchester United sẽ phải viện đến một phép lạ nếu muốn về nhì chứ chưa nói đến việc tranh chấp vị trí thứ nhất. Một mặt, HLV Ferguson phải củng cố địa vị, thanh thế của những con quỷ đỏ Old Trafford. Mặt khác, ông phải che giấu được những hạn chế về lực lượng, về lối chơi so với Chelsea và Liverpool. Sự mỏng manh ở hàng tiền vệ và tiền đạo như hiện nay là cả một khó khăn to lớn đối với Sir Alex.

Wenger cũng gặp khó khăn không nhỏ ở Arsenal. Nhưng có điều là Wenger sẽ thoải mái hơn Sir Alex vì sự kỳ vọng không đến nỗi quá lớn để tạo ra một áp lực lớn. Trong mùa hè vừa qua, ông chiêu mộ được Tomas Rosicky, một tiền vệ CH Séc được đánh giá là hay hơn Robert Pires ngày nào. Wenger có sẵn trong tay một thế hệ trẻ vốn đã giúp Arsenal vào đến trận chung kết Champions League mùa qua. Và dĩ nhiên, Wenger có thừa sự tỉnh táo để hiểu rằng sự trẻ trung ấy chưa đủ cứng rắn để giúp Arsenal thống trị một mùa bóng khó khăn ở Premier League...

...Những đội bóng còn lại có lẽ sẽ không được đánh giá cao bằng Chelsea, Liverpool, Manchester United, Arsenal. Newcastle từng về hạng ba Premier League vào năm 2003, nhưng hôm nay, HLV Glenn Roeder không thể đầu tư lực lượng mạnh tay như những người tiền nhiệm ngày nào. Điều đó cản trở Roeder tìm những cầu thủ thích hợp để trám vào chỗ trống của Alan Shearer (giải nghệ) và Michael Owen (chấn thương). Tương tự, Everton đã rất cố gắng khi chiêu mộ chân sút Andy Johnson. Họ không bao giờ đủ tiền cho một cuộc cải tổ đội hình.

4- Cũng với một ngân quỹ hạn hẹp, những đội bóng mới lên hạng như Reading, Sheffield United và Watford sẽ ưu tiên cho việc…trụ hạng. Và để làm được điều đó, có lẽ những tên tuổi này sẽ hối hả giành được điểm nào hay điểm ấy ngay từ đầu mùa giải, khi sự phấn khích vẫn còn nguyên và khi những tên tuổi lớn có thể chưa kịp bắt nhịp vào mùa giải.

Dù gì chăng nữa, những diễn biến ngồn ngộn ấy cũng sẽ đủ để 20 đội bóng Premier League xóa nhòa đi kỷ niệm buồn về World Cup của đội tuyển Anh.

Hưng Nguyên tổng hợp

Các tin, bài viết khác