Trước thềm vòng 23 Premier League

Nhìn trước, nhìn sau...

1- Cứ mỗi lần Chelsea bị cầm chân, có lẽ những người Old Trafford lại hả hê một chút. Cứ một vị trí trụ cột của Chelsea bị treo giò một trận, trung vệ đội trưởng John Terry hồi phục chậm một tuần, dư luận về mối quan hệ rạn nứt giữa Mourinho và các vị lãnh đạo Chelsea hé ra một chút, có lẽ Old Trafford lại được một dịp mừng thầm. Nhưng họ chẳng hé răng nói nửa lời về điều đó, và có lẽ chẳng bao giờ!

Trung vệ Rio Ferdinand (Manchester United) cản phá pha tấn công của tiền đạo Aston Villa Milan Baros trong trận Cúp FA trên sân Old Trafford hôm Chủ nhật.

Có thể Chelsea đang khủng hoảng từ lực lượng cho đến quan hệ nội bộ, nhưng khoảng cách giữa vị trí đầu bảng của Manchester United và nhì bảng của Chelsea chỉ là 6 điểm, hoàn toàn không phải là một cách biệt an toàn.

Có lẽ chính vì thế mà từ HLV trưởng Alex Ferguson cho tới đội trưởng Gary Neville luôn giữ nguyên một thái độ thận trọng trong cuộc đua Premier League hiện nay.

Không như trước đây, giới truyền thông Anh quốc càng nêu cao sức trưởng thành, sức mạnh và sự ổn định nơi Manchester United thì Ferguson và Neville càng dè dặt, càng ra sức nhắc nhở rằng hiện nay chưa phải là giai đoạn quyết định của chiến dịch.

Ferguson nói: “Chelsea sẽ ra sức đuổi theo. Điều mấu chốt là phong độ của chính Manchester United, là những gì chúng tôi có thể làm. Nếu thi đấu thành công, chúng tôi chẳng cần dè chừng nhìn lại phía sau làm gì!”.

Neville nói rõ hơn: “Chừng nào chiến dịch này còn chưa vào đến tháng 3 thì tất cả chúng ta vẫn còn chen lấn trên các vị trí. Hiện nay, mới chỉ nửa đường, chưa phải là cuộc đua gay cấn. Giới truyền thông muốn thổi giai đoạn hiện nay lên thành một cuộc đua, tôi hiểu. Nhưng là một cầu thủ, ai cũng chờ đến tháng 3, tháng 4. Đó là lúc các trận đấu của đội tuyển trở lại, những thử thách lớn của Champions League, FA Cup trở lại. Đó mới là lúc thật sự gay go!”. Chờ đấy!

2- Nhưng nói gì thì nói, từ nay đến giai đoạn mà thầy trò Ferguson dự báo là thật sự gay go, vẫn có những thời điểm... gay go thật sự. Cuối tuần này, Chelsea tiếp đón Wigan, đối thủ mà họ chỉ thắng được 3-2 vào phút chót ở trận lượt đi cách đây vài tuần.

Cuối tuần tới, Chelsea đá trên sân Liverpool. Còn Manchester United, cuối tuần này họ lại đối diện với Aston Villa, đối thủ họ từng thắng dễ 3-0 tại Villa Park ở Premier League và thắng tiếp 2-1 tại Old Trafford cách đây 6 ngày ở Cúp FA. Cuối tuần sau, trận kịch chiến Arsenal – Manchester United sẽ diễn ra sau trận Liverpool – Chelsea đúng 24 giờ.

Quả là một tuần nóng bỏng. Nhưng Manchester United vẫn có những nhân tố làm dịu lại. Trận ra mắt đầy ấn tượng của tiền đạo Henrik Larsson hôm Chủ nhật vừa rồi, với nhiều pha bóng đẹp và một bàn thắng, sẽ khuyến khích Ferguson đưa anh vào sân khi Manchester gặp Aston Villa lần nữa.

Louis Saha cũng có thể trở lại, anh đã tập bình thường sau khi bình phục chấn thương khớp háng. Tiền vệ Paul Scholes và thủ môn dày dạn kinh nghiệm Van der Saar cũng sẵn sàng vào cuộc sau khi được nghỉ ngơi ở trận tranh Cúp FA.

Chelsea thì không được như vậy. Tiền đạo số một Drogba, trung vệ Ricardo Carvalho sẵn sàng trở lại sau khi bị treo giò ở lượt đi bán kết Cúp Liên đoàn với Wycombe. Nhưng có được 2 vị trí này thì cũng chẳng bõ bèn gì bởi lực lượng Chelsea đang thiếu quá nhiều.

Một loạt cầu thủ chưa phát huy được phong độ. Một loạt vị trí trụ cột vắng mặt. Trong số vắng mặt ấy, đương nhiên đáng ngại nhất vẫn là trung vệ đội trưởng John Terry.

Báo chí Anh đã mấy lần loan tin John Terry được giải phẫu thành công như thế nào, bình phục tốt ra sao. Để rồi thực tế bây giờ vẫn là vị chỉ huy của hàng phòng thủ Chelsea tưởng là trở lại được nhưng rốt cuộc sẽ tiếp tục ngồi ngoài cuộc tái ngộ Wigan. Tai hại hơn, những nguồn tin từ bên trong cho biết John Terry có thể vắng mặt nhiều tuần nữa...

3- Terry đã vắng mặt quá nhiều trận rồi. Hàng phòng thủ một thời kiêu hãnh của Chelsea cũng đã trăn trở nhiều trận rồi, và đó là nguyên nhân lớn nhất khiến họ thủng lưới một loạt và hòa một loạt trận Premier League.

Họ đã hòa 3 trận liên tiếp. Cho nên, có thể họ vẫn còn là những chiến binh can trường, quả cảm, khó đánh bại, nhưng thói quen chiến thắng của họ đã mai một. “Chúng tôi phải trở lại con đường thắng lợi, trở lại ngay từ trận đấu với Wigan kỳ này” – đó là lời kêu gọi của hậu vệ cánh Wayne Bridge.

May cho Chelsea, đối thủ Wigan hiện còn khủng hoảng hơn họ nữa. Qua 6 trận gần đây nhất ở tất cả các giải đấu, Wigan thua cả 6. Trong cuộc hành trình ấy, Wigan đang nhanh chóng đâm đầu xuống khu vực có nguy cơ rớt hạng và đương nhiên HLV Paul Jewell không khỏi lo ngại.

Ông ta nói: “Tôi luôn hiểu rằng giai đoạn hiện nay là cả một cuộc chiến cam go. Hãy quên đi mùa giải năm ngoái, với những thắng lợi như trong một câu chuyện lãng mạn. Mùa này, Wigan không còn mới lạ với đối thủ như trước nữa. Họ cẩn trọng hơn, ra sức tàn phá Wigan nhiều hơn.

Năm đầu tiên Wigan lên hạng đã khó khăn, năm thứ nhì ở Premier League còn khó gấp đôi. Nhưng tôi thực lòng nghĩ rằng đội hình Wigan năm nay mạnh hơn năm ngoái và hy vọng mọi người sẽ lại tin nơi Wigan trước khi mùa giải kết thúc”. Thôi thì hy vọng vậy!

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác