23 giờ ngày 8-6, Áo - Croatia : Bỏ lại sau lưng nỗi ám ảnh

Tiền đạo Ivica Olic (trái, Croatia) trong trận giao hữu với Scotland.

Đưa sang Áo tới 5 tiền đạo, thế nhưng, HLV Slaven Bilic cũng chỉ dám đặt niềm tin vào 2 cầu thủ Ivica Olic và Mladen Petric. Lẽ ra, ông đã có thể thoải mái lựa chọn các chân sút trên hàng công cho mọi trận đấu, nếu Eduardo da Silva không gãy chân và nghỉ nhiều tháng trời.

Trong khi đó, tiền đạo Ivan Klasnic sau một mùa loay hoay với chấn thương ở CLB Werder Bremen, khó lòng đạt được phong độ cao vào thời điểm hiện tại. Có lẽ vì vậy, tiền đạo Ivica Olic mới phàn nàn với hãng tin Reuters rằng: “Đây là lúc chúng tôi phải san sẻ nhau trách nhiệm ghi bàn. Mladen Petric vắng mặt cả 4 trận đá giao hữu trước Euro. Nhưng tiếc nhất vẫn là sự vắng mặt của tay săn bàn chủ lực Eduardo. Đấy là thiệt thòi lớn đối với Croatia”.

Vì lẽ đó, cả 5 tiền đạo luôn trong tình trạng phải gồng mình thi đấu, đồng thời trông chờ vào sự tỏa sáng của các tiền vệ phía sau. Nói thì nói vậy, chứ thực chất, lực lượng của Croatia được đánh giá là đồng đều ngang bằng với tuyển Đức ở bảng B.

Sự thận trọng là cần thiết, nhưng nếu quá thận trọng lại hóa thành nhút nhát. Mà về điểm này, chắc chắn không hợp với tư tưởng chiến thuật của Slaven Bilic, người luôn tôn thờ lối chơi tấn công tổng lực.

Ông hy vọng các học trò chơi được như khi họ vượt qua tuyển Anh 3-2 ở trận giao hữu hồi cuối tháng 11 năm ngoái: “Đội bóng cần lặp lại điều đó và nếu thắng được Áo với tỷ số như thắng tuyển Anh thì càng tốt. Chấn thương trở thành nỗi ám ảnh của tôi suốt thời gian chuẩn bị cho VCK, nhưng giờ này, tôi có thể yên tâm trước lực lượng của đội”.

Còn Olic thì tự tin tuyên bố: “Chúng tôi sẽ chỉ ra cho người Áo thấy Croatia đã tiến bộ nhanh ra sao qua các buổi tập ngay trên đất của họ. Nên quên đi những khó khăn để hướng về phía trước”.

Không phải ngẫu nhiên, Croatia được các chuyên gia bóng đá coi là “ngựa ô” của VCK năm nay. Lý giải ư? Đấy là một gia đình bóng đá thực sự, đấy là một tập thể các ngôi sao có thể tỏa sáng ở mọi thời điểm và đấy là những người sẽ chơi bóng hết mình vì sự vắng mặt của Eduardo.

Trong đội hình 4-4-2 ưa thích, Slaven Bilic đặt nhiều kỳ vọng vào Niko Krancjar, Luka Modric và cả cầu thủ trẻ Ivan Rakitic, những ngôi sao trẻ ở giữa sân, bên cạnh các lão tướng Niko Kovac và Dario Srna.

Áo còn có cái để hy vọng trước cuộc đối đầu với Croatia, bởi lẽ 3 trận thua của họ trước đội bóng này đều mang tính chất giao hữu (2 trận khi Croatia còn thuộc Liên bang Nam Tư cũ và 1 trận hồi năm ngoái, Áo thua 1-4).

Đây mới chỉ là lần gặp đầu tiên ở một giải đấu chính thức, thế nhưng HLV Josef Hickersberger cũng chỉ dám nói rằng Áo có 40% cơ hội vượt qua Croatia. Sân nhà Ernst Happel ở Vienna là lợi thế, tiền vệ kỳ cựu Ivica Vastic xuất thân từ Croatia nên hiểu khá rõ bóng đá nước này, tinh thần của các cầu thủ dâng cao trong lần đầu tiên góp mặt ở VCK Euro…

Tổng hòa những điều ấy tạo nên sự lạc quan cho đội đồng chủ nhà Euro 2008. Thế nhưng, hàng tấn công trẻ trung (tuổi trung bình 22) của Áo đang là mối lo đối với Hickersberger: “Sẽ rất khó khăn cho các tiền đạo của chúng tôi khi đối mặt với hàng phòng ngự toàn những cầu thủ dày dạn kinh nghiệm của họ”.

Cặp tiền đạo chủ lực Roland Linz-Erwin Hoffer chắc chắn được ưu tiên hàng đầu, trong khi cả Martin Harnik (20 tuổi) lẫn Roman Kienast (24 tuổi) chỉ là 2 phương án dự bị.

Dự đoán: Croatia thắng 2-0.

Phát biểu của người trong cuộc

* Đội trưởng Niko Kovac (Croatia): “Chúng tôi đợi chờ thời khắc này đã 2 năm và rất tự tin khi bước vào trận đấu đầu tiên. Đương nhiên, Croatia được đánh giá cao hơn Áo và trận đấu này là lúc để chứng tỏ điều đó”.

* Tiền vệ Niko Kranjcar (Croatia): “Tôi luôn tin rằng thắng trận đầu tiên ở VCK sẽ giúp Croatia tiến xa hơn nữa. Vì khi ấy, tâm lý của chúng tôi sẽ thoải mái hơn trước khi bước vào trận đấu đầy khó khăn với tuyển Đức. Lúc này đây, tôi nghĩ rằng Croatia có thể đánh bại bất cứ đội bóng nào”.

* Đội trưởng Andreas Ivanschitz (Áo): “Lúc này, mọi người có thể cảm nhận sức ép đang gia tăng, điều đó có thể khiến các cầu thủ hơi căng thẳng trước khi bước vào trận đấu. Quan trọng là chúng tôi sẽ phải nỗ lực để hóa giải điều đó, để thoát khỏi tâm lý gò bó. Dĩ nhiên, trận đấu rất dễ để xảy ra những sai lầm, Áo đang làm mọi cách để hạn chế chuyện này, bởi trước mặt chúng tôi là đối thủ Croatia rất mạnh. Điểm yếu của họ nằm ở các vị trí trung vệ và cơ hội ghi bàn được mở ra cho các tiền đạo”.

* Tiền vệ Christoph Leitgeb (Áo): “Croatia là đội bóng có những cầu thủ giỏi về kỹ thuật và đấy là thế mạnh của họ. Tuyến giữa của họ chơi tấn công khá hay, nhưng hàng phòng ngự lại quá kém. Vì vậy, chúng tôi có thể khoét sâu vào điểm yếu này để tìm đến chiến thắng”.


                                 HÀM YÊN

NGUYÊN KHANG
(Báo SGGP TT)



 

Các tin, bài viết khác