Ferguson tự tin, Ronaldo háo hức

Manchester United kéo quân đến sân của Benfica với mục tiêu phải giành chiến thắng để đảm bảo chiếc vé dự vòng knock-out. Hầu hết các trụ cột “Bầy Quỷ đỏ” đều tự tin về khả năng thành đạt của đội bóng, HLV Alex Ferguson cũng vậy. Nhưng với chú nhóc Cristiano Ronaldo thì  cuộc chiến với Benfica còn mang nhiều động lực hơn…

Cristiano Ronaldo (trái) đối đầu với các hậu vệ Benfica.

Dù phải đối mặt với một đêm căng thẳng ở Lisbon, Sir Alex Ferguson vẫn quả quyết là đội bóng của ông sẽ mang đến một cuộc trình diễn theo đúng phong cách của mình để nắm chắc cơ hội vào vòng sau. Sir Alex nói với vẻ hết sức tự tin: “Tôi thậm chí không nghĩ  đến việc bị loại. Chúng tôi sẽ vượt qua vòng đấu bảng, đừng lo lắng về chuyện đó”.

Một kết quả hòa có thể khiến Manchester United phải chuyển sang chơi ở Cúp UEFA, Sir Alex nói với giọng mai mỉa: “Những người bên ngoài CLB hẳn thích thú với tình huống này, tôi đoan chắc như vậy.

Bản thân chúng tôi chỉ phải làm công việc của mình. Điều mỉa mai nhất là chúng tôi đối mặt với Benfica trong nỗi buồn mất George (Best). Đội bóng của tôi đã lớn nhanh cùng những thách thức kiểu này và sự trở lại của những cầu thủ giàu kinh nghiệm sẽ giúp ích rất nhiều”.

Manchester chào đón sự trở lại của nhiều cựu binh trong giai đoạn khó khăn này, đó là Garry Neville, Ole Solskjaer và cả Ryan Giggs. Sir Alex nói: “Không quan trọng chuyện chúng tôi có đoạt ngôi đầu bảng hay không – điều duy nhất đáng kể là chúng tôi phải vượt qua vòng bảng”.

Cristiano Ronaldo chắc chắn là người phấn khích nhất với trận đấu này khi có cơ hội trở về thi đấu trên sân bóng quê nhà và gặp lại đối thủ quen thuộc Benfica. Chàng trai 20 tuổi này từng đối mặt với Benfica nhiều lần trong trận derby dữ dội ở Lisbon khi còn khoác áo Sporting Lisbon.

Chắc chắn, Ronaldo sẽ nhận được nhiều ủng hộ trên “sân nhà” Lisbon và các cổ động viên Sporting cũng sẽ kéo đến cổ vũ tinh thần cho anh chống lại đối thủ truyền kiếp: “Thật tuyệt khi trở lại nơi này. Tôi nghĩ mình sẽ nhận được sự tiếp đón hết sức nồng ấm. Nhưng phải hết sức tập trung để giành kết quả trước Benfica. Hy vọng mọi người sẽ thư giãn và hứng thú với thứ bóng đá tiêu khiển trên sân”.

NHẬT TÂN 

 Lời kêu gọi của Van Nistelrooy

Chuẩn bị cho trận cầu quyết định trên sân Benfica, tiền đạo Van Nistelrooy kêu gọi đồng đội thể hiện quyết tâm bằng hành động, giành chiến thắng ngay tại Lisbon để lọt vào giai đoạn hai Champions League.

Dù Manchester đang vươn lên mạnh mẽ ở Premier League, nguy cơ bị loại khỏi vòng 16 đội Champions League vẫn treo lơ lửng trên đầu thầy trò Ferguson và nếu không vào được vòng 16 đội thì sẽ thất thu lớn về tài chính, đồng thời ảnh hưởng đến thương hiệu Manchester United. Vì thế, Nistelrooy cho rằng nếu không giành được chiếc vé vào giai đoạn hai thì không thể gọi nửa đầu mùa bóng là một thành công: “Trước hết, chúng ta cần giành quyền vào vòng 16 đội. Chỉ khi đó thì mới coi như đã hoàn thành tốt đẹp nửa đầu mùa bóng”.

Phương Lan

Các tin, bài viết khác