HLV Walter Smith (Scotland): Pháp bây giờ còn mạnh hơn ở World Cup 2006

Với 2 trận đầu tiên toàn thắng (thắng Faroe 6-0 và Lithuania 2-1), Scotland có được khởi đầu hoàn hảo và bầu không khí hiện nay khác xa so với thời kỳ của HLV người Đức Berti Vogts. Tuy nhiên, hầu hết các nhà bình luận nước này đều cho rằng cuộc tiếp đón tuyển Pháp tại Hampden Park vào ngày 7-10 mới là thước đo cho “sự hồi sinh của Scotland”.

HLV Walter Smith, người đem lại cho lối chơi của tuyển Scotland những nét đa dạng hơn thay vì những đường chuyền dài vô vị, thừa nhận: “Tuyển Scotland không chỉ cải thiện về kết quả mà còn niềm tin nhưng hai trận đấu tới (gặp Pháp và Ucraina) mới đánh giá đích thực khả năng của chúng tôi”.

Với sự trở lại của Barry Ferguson (giữa), HLV Walter Smith hy vọng có thể đấu ngang ngửa với Pháp ở khu vực giữa sân.

Nhà cầm quân này có vẻ lo lắng cho cuộc chiến ngày 7-10 hơn cả: “Hai trận vừa qua đã cho thấy tuyển Pháp nhanh chóng đạt phong độ đỉnh cao. Thậm chí bây giờ họ còn mạnh hơn giai đoạn ở World Cup 2006 (Pháp giành ngôi á quân). Ở mùa hè tại Đức, họ thi đấu nhợt nhạt trong một, hai trận đầu nhưng sau đó càng thi đấu càng hay. Còn ở vòng loại Euro 2008, Pháp nhập cuộc bốc luôn từ đầu và giành những chiến thắng xứng đáng trước Georgia và Italia.

Trezeguet chưa đá trận nào nhưng điều đó chẳng ảnh hưởng nhiều bởi Pháp hiện nay có nhiều cầu thủ giỏi, nhiều chân sút nguy hiểm. Ở giai đoạn cuối World Cup 2006, lối chơi của họ rất chặt chẽ. Ở vòng loại Euro 2008 cũng vậy nhưng thêm đôi chút nét tươi mát. Chẳng hạn, Franck Ribery đem lại cho lối chơi tấn công của họ những nét khác biệt. Anh này là mẫu cầu thủ khác với Zidane nhưng họ đều có điểm chung: tạo được ảnh hưởng lớn. Zidane giã từ nhưng với Theirry Henry và Patrick Vieira, Pháp vẫn có những thủ lĩnh uy tín”.

Ông Smith cũng cho rằng khác biệt lớn nhất giữa Pháp và Scotland là tiềm lực: “Ông Domenech có nhiều lựa chọn hơn tôi. Chẳng hạn, ở trận thắng Georgia 3-1, HLV tuyển Pháp đưa Govou vào sân và để Saha ngồi ghế dự bị nhưng sức tấn công của họ không suy giảm. Ở trận gặp nhà VĐTG Italia, HLV Domenech để Ribery hoạt động thường xuyên ở khu vực trung tâm. Nhìn chung bất cứ thay đổi nào, các cầu thủ Pháp đều thích ứng nhanh, nhất là các mũi nhọn”. Tiền vệ Paul Harley (Hearts) cũng tán đồng: “Tuyển Pháp còn mạnh hơn nhà VĐTG Italia. Các cầu thủ của họ cũng giỏi hơn”

Ít lựa chọn hơn, HLV Walter Smith còn gặp khó khăn khi chân sút số 1 Kenny Miller bị treo giò. Vì vậy, nhiều khả năng, ông phải điều chỉnh đội hình 4-4-2 truyền thống sang 4-5-1 với hy vọng tạo được thế trận cân bằng và cố tránh thất bại hơn là mạo hiểm. Sự trở lại của tiền vệ trụ Barry Ferguson sẽ giúp củng cố tuyến giữa, nơi họ sẽ gặp những tiền vệ hàng đầu thế giới hiện nay như Makelele, Vieira, Dubery…

Ca ngợi đối thủ nhưng ông Smith tự tin: “Chúng tôi kính trọng tuyển Pháp nhưng không sợ họ”. Còn Hartley cho rằng: “Trước đây, Scotland thường gặp rắc rối khi đối đầu với những đối thủ được đánh giá yếu hơn nhưng gặp những đội bóng hàng đầu, chúng tôi lại chơi tốt. Đừng quên Scotland từng đánh bại Hà Lan, hòa Đức, Italia, vì vậy tại sao chúng tôi không thể giành được kết quả tốt trước Pháp?”.

Quang Trần

Các tin, bài viết khác