Joey Barton và sự nghiệp đầy sóng gió

Barton (áo sọc) trên sân cỏ.

Tiền vệ Joey Barton của Newcastle lại bị cảnh sát tạm giữ, vì một vụ ẩu đả xảy ra tại trung tâm Liverpool lúc rạng sáng thứ Năm. Nếu chuyện tương tự xảy ra với một ngôi sao của M.U hoặc Arsenal, người ta đã xem đấy là scandal. Còn với Barton, đây lại là chuyện bình thường. Barton mà không thỉnh thoảng gặp rắc rối thì mới lạ.

Chỉ xét thuần túy chuyên môn, Barton đã có một sự nghiệp đầy sóng gió. Đầu năm nay, anh được gọi vào ĐTQG trong trận giao hữu với Tây Ban Nha, nhưng đấy cũng là lần duy nhất Barton khoác áo đội Anh, tính đến thời điểm này. Vì kém tài? Không hẳn vậy. Nguyên nhân chính khiến cựu HLV Steve McClaren và các trụ cột trong ĐTQG ghét bỏ Barton là vì anh đã nói thẳng suy nghĩ của mình, làm các ngôi sao đau lòng. Barton bình luận phong trào xuất bản tự truyện sau World Cup 2006 của những Gerrard, Lampard, Terry: thua đến mất mặt, lại còn ra sách!

Cũng vì không “hạp” với đồng đội, Barton chuyển từ Manchester City sang Newcastle hồi đầu mùa bóng này. Những gì Barton thể hiện trong màu áo Newcastle cho thấy Man.City chẳng phải không tiếc khi để anh ra đi. Thật ra, anh đã được xem là một trong cầu thủ có nhiều ảnh hưởng nhất ở đội bóng cũ Man.City. Anh từng đoạt giải cầu thủ trẻ xuất sắc nhất trong đội. Nhưng “vạ miệng” lại ảnh hưởng đến Barton nhiều hơn. Lúc Barton tuyên bố ầm ĩ rằng anh muốn đi thì không thấy hợp đồng nào xuất hiện. Còn khi Barton nói rằng anh muốn ở lại, Newcastle lập tức công bố hợp đồng 6 triệu bảng đã ký.

Trớ trêu ở chỗ, cũng vì ghét, đôi khi người ta cho rằng đội bóng không có Barton càng tốt. Chuyện xảy ra ở Cúp FA năm 2004 là điển hình. Barton lĩnh thẻ đỏ… giữa giờ giải lao, vì cứ lải nhải tranh cãi với trọng tài. Khi ấy, Man.City bị Tottenham dẫn trước 3-0. Không có anh, đồng đội bất ngờ thắng ngược 4-3!

Ngoài sân cỏ, chuyện về Barton còn phong phú hơn. Bản thân anh, khi bị tạm giữ ở Liverpool sáng thứ Năm, vốn đã không phải là người hoàn toàn “rảnh nợ” với pháp luật. Anh đang tại ngoại, chờ ngày ra tòa vì vụ đánh đồng đội cũ Ousmane Dabo (Man.City). Ba năm trước, Barton dụi điếu xì gà đang cháy vào mí mắt Jamie Tandy, trong tiệc Giáng sinh của Man.City.

Rồi trong mùa hè sau đó, Man.City phải đuổi Barton về nước vì anh đánh nhau với một cậu bé 15 tuổi ở quán bar, trong chuyến du đấu tại Thái Lan. Sau vụ ẩu đả với đồng đội Dabo trên sân tập cuối mùa bóng 2006-07, Barton bị Man.City treo giò. Khi ấy, báo chí nghi rằng đấy chỉ là cái cớ để HLV Stuart Pearce nhổ phứt “cái gai Barton” - người thường xuyên chỉ trích chính ông.

Cuộc đời và sự nghiệp Barton đầy sóng gió có lẽ vì bản thân anh không có một xuất phát điểm “êm ấm” như những Beckham, Owen. 14 tuổi, Barton dọn đến ở với bà nội, khi bố mẹ ly dị. Anh trưởng thành từ một khu vực phức tạp nhất ở Liverpool, với bóng đá là lối thoát duy nhất. Barton kể lại: “Nếu không chơi bóng, bạn có thể đi học, cho đến lúc bị đuổi. Các lựa chọn khác là lang thang, phạm tội, ma túy, nhà tù”.

May mà Barton “chọn” bóng đá. Từ lò năng khiếu của Everton, Barton bị Nottingham Forest chê bai trước khi tìm đến Man.City và khẳng định năng lực ở đội bóng này. Vì những sự cố liên tục, Man.City từng gửi Barton đến một khóa học tâm lý, nơi người ta dạy cho thanh niên cách kềm chế cơn giận dữ. Hóa ra, Barton học nhưng chưa thuộc!


TRI KỶ

Các tin, bài viết khác