Arsenal – Manchester United

Ngọn lửa hận thù

1- Chelsea là tên tuổi mà cả Premier League đều muốn thắng. Nhưng Manchester United mới chính là đối thủ…đáng ghét nhất của Arsenal. Gặp lại nhau vào đêm Highbury 3-1 này, những biến cố ngày nào lại tái hiện rõ mồn một. Những miếng bánh pizza ném vung vãi, thẻ đỏ được rút ra một cách hào phóng, các pha bóng đẹp đi kèm với các pha bóng bạo lực. Đó chính là những cảnh tượng đáng nhớ ở các cuộc gặp gỡ giữa Manchester United và Arsenal trong thời gian gần đây, thời kỳ mà đôi bên còn thống trị bóng đá Anh.

Ljungberg trong một cuộc chạm trán với Manchester United.

Tất nhiên, bây giờ thì họ thua kém Chelsea, kém xa, thậm chí…rất xa. Mùa giải mới diễn ra được 4 tháng rưỡi, vậy mà những pháo thủ thành London đã rớt lại sau Chelsea tới 22 điểm. Họ chưa thể có được sự ổn định trong thi đấu.

Sau trận thắng Portsmouth 4-0 mới được vài ngày, khi các CĐV trung thành của Highbury vẫn còn mừng với sự trở lại của những đường chuyền mượt mà, đẹp mắt, sắc bén, Arsenal lại bị cầm chân 0-0 trên sân Aston Villa. Đó là một trận hòa nhưng lẽ ra rất có thể đã là thất bại thứ 7 trong 19 trận Premier League của thầy trò Wenger.

Hình như Arsenal đã đá với Aston Villa trong tình trạng…mải lo nghĩ đến cuộc chạm trán Manchester United. Trên sân Villa Park, HLV Wenger chỉ dè dặt đưa tiền vệ Robert Pires, tiền đạo Reyes và Bergkamp vào sân từ hiệp hai. Họ sẽ tiết kiệm được những năng lượng cần thiết để háo hức vào cuộc ngay từ đầu trong trận đấu với Manchester. Nhưng sự tiết kiệm ấy cũng gây ra một hậu quả nhất định.

Tuyến sau mong manh. Tuyến giữa nhút nhát. Tuyến đầu thiếu quyết đoán. King Henry, một Henry diệu kỳ, sắc bén của trận thắng Portsmouth, gần như bị cô lập hoàn toàn và dạt ra cánh trái.

Ngay cả HLV O’Leary của Aston Villa cũng tỏ ra ái ngại cho Arsenal, đặc biệt là ái ngại cho sự suy yếu ở tuyến giữa. Hướng tới giới mộ điệu Arsenal, ông nói: “Mấy năm trước, các bạn có Vieira ở tuyến giữa. Các bạn còn có Petit hoặc Gilberto Silva hoặc Edu đá cặp với Vieira. Hai tiền vệ trung tâm hiện nay của Arsenal đều có chất lượng, nhưng không như Vieira”.

2- Manchester United cũng đã mất một thủ lĩnh như Vieira. Họ đã bị loại khỏi Champions League. Nhưng rõ ràng Manchester vẫn duy trì được phong độ tốt ở Premier League, dù họ kém Chelsea cũng khá xa. Cái ngày Arsenal bị cầm chân tại Aston Villa, đội quân của Alex Ferguson thắng giòn giã Bolton 4-1. Đó cũng là ngày Sir Alex mừng sinh nhật thứ 64.

Tất nhiên vị trí quan trọng nhất trong thành phần Manchester sẽ là tiền đạo trẻ Rooney. Đối với Arsenal, Rooney chính là một cái gai khó chịu ngay từ lúc anh ta mới 16 tuổi, còn khoác áo Everton. Khi Arsenal gặp chân sút 16 tuổi này, anh ta mới chỉ là một dạng “năng khiếu mới lên” và Arsenal mới chỉ bị chưng hửng trước lối đi bóng và sút bóng táo bạo của Rooney. Bây giờ, Rooney tuổi 20 đã là một ngôi sao sáng, một mối hiểm họa trước bất cứ hàng phòng ngự nào. Rooney hôm nay lợi hại không chỉ ở tài sút bóng mà còn ở cách đi bóng, dàn xếp tấn công, chuyền những đường chuyền quyết định.

Điều quan trọng là hiện nay Manchester không chỉ có một mình Rooney chơi tốt. Cristiano Ronaldo mới vừa ghi 2 bàn trong trận thắng Bolton. Trong cuộc gặp gỡ mùa trước trên sân Highbury (vào ngày 1-2-2005), Ronaldo cũng đã ghi 2 bàn vào lưới Arsenal để giúp Manchester United từ chỗ bị dẫn trước thắng lại 4-2. Còn Rooney thì ghi một bàn và tìm được một quả phạt đền thành bàn cho Van Nistelrooy trong cuộc gặp gỡ vào tháng 10-2004 tại Old Trafford.

Manchester United thắng Arsenal 2-0 ở trận đấu tháng 10 ấy, chặn đứng kỷ lục 49 trận bất bại của Arsenal, giáng một đòn nặng vào niềm tin của Arsenal và khiến đối thủ này rất lâu sau mới gượng dậy được. Trận đấu ấy nổi tiếng với một “cuộc chiến thứ hai” trong đường hầm Old Trafford ngay sau đó, khi cầu thủ đôi bên nhảy bổ vào nhau và nghe đâu một cầu thủ Arsenal đã hắt luôn một khẩu phần ăn gồm bánh pizza và nước sốt vào người Sir Alex. So những biến cố ấy với cuộc gặp gỡ trước đó nữa vào tháng 9-2003 cũng trên sân Old Trafford, chưa chắc trận nào…giật gân hơn trận nào!

3- Trận đấu tháng 9-2003 không có bàn thắng, nhưng có quá nhiều án phạt. Các cầu thủ Arsenal căm tức vì Van Nistelrooy đã tìm cách làm cho Patrick Vieira bị đuổi khỏi sân. Nên khi Nistelrooy bỏ lỡ một quả phạt đền ở những phút chót, một loạt cầu thủ Arsenal đã la hét chế nhạo. Một số nhảy vào Van Nistelrooy như thể định hành hung. Có 4 cầu thủ Arsenal bị treo giò sau đó...

Thẻ đỏ, pizza, án treo giò...những cảnh tượng như vậy có tái diễn ở Hignbury vào đêm 3-1 này hay không? Chẳng ai mong muốn điều đó. Và cũng chẳng ai nghĩ rằng cuộc chạm trán giữa Arsenal và Manchester sẽ lại nổ tung khi đôi bên chẳng còn là những đội thống trị bóng đá Anh nữa. Roy Keane không còn ở Manchester, Vieira không còn ở Arsenal, hai tính cách đáng sợ nhất của đôi bên chẳng còn đối đầu nhau để làm mồi cho những ngọn lửa hận thù – dù cho Sir Alex vẫn bảo rằng sự hiềm khích giữa Manchester và Arsenal đã có lâu lắm rồi, từ trước khi Roy Keane và Vieira xuất hiện...

HƯNG NGUYÊN

Ljungberg: "Có lẽ trận đấu sẽ yên ả hơn"

Tiền vệ Ljungberg dự báo trận đấu giữa Arsenal và Manchester United vào đêm 3-1 này “có thể yên ả hơn một chút”, vì Patrick Vieira và Roy Keane không còn tham gia. Đây là 2 cầu thủ thường xuyên dẫn đầu những vụ rắc rối trong các cuộc gặp gỡ trước

đây giữa hai đội. Vieira đã đầu quân cho Juventus từ mùa hè 2005. Roy Keane đã chia tay Manchester United từ tháng 11.

Ljungberg nói: “Có một cái mới trong cuộc chạm trán kỳ này là không có Vieira hay Keane tham gia. Có lẽ trận đấu sẽ yên ả hơn một chút. Nhưng các trận đấu giữa Arsenal và Manchester United vẫn rất đặc biệt. Có cả một lịch sử trong những trận cầu này. Tôi hy vọng tất cả các cầu thủ Arsenal sẽ một lần nữa sẵn sàng, vì đã là cầu thủ thì ai cũng muốn có mặt trong những trận đấu lớn. Tôi không nghĩ về những trận đấu đã qua. Đây là mùa bóng mới, trận chiến mới, có thể nói như vậy. Đối với chúng tôi, điều quan trọng là lấy 3 điểm và làm sao thu ngắn khoảng cách với những đội đang xếp trên. Trong mùa giải hiện nay, chúng tôi đang thi đấu tương đối thành công trên sân nhà. Có thể chúng tôi sẽ khởi đầu tốt và chơi thật tốt trận đấu với Manchester United. Mục tiêu là như thế”.

Theo Ljungberg, một trong những yêu cầu quan trọng từ nay đến cuối mùa giải là phải thi đấu thật ổn định. Và để đạt được điều đó thì những cầu thủ kinh nghiệm phải có trách nhiệm hơn khi giúp đỡ các cầu thủ trẻ tiến bộ. Anh nói thêm: “Điều cần làm là luôn luôn giữ sự ổn định, luôn giữ phong độ đỉnh cao, không được để sơ sót. Trong đầu tôi, bao giờ tôi cũng có ý nghĩ là Arsenal sẽ đứng vào nhóm 4 đội dẫn đầu Premier League. Tôi đã ở Arsenal được 7 năm, chúng tôi luôn luôn giành được quyền dự Champions League. Hiện nay, Arsenal đang nằm trong một thực trạng tương đối mới mẻ đối với tất cả các cầu thủ. Đây là lúc cần phải chia sẻ kinh nghiệm, cố gắng khích lệ các cầu thủ trẻ”.

Trong khi đó, HLV Wenger nói: “Mục tiêu hiện tại của chúng tôi là đuổi theo nhóm đội phía trước. Trong 3 trận gần đây nhất, chúng tôi tìm được 7 điểm. Chúng tôi vẫn còn 19 lượt trận phía trước. Việc giành quyền tham dự Champions League là rất quan trọng và tiêu chuẩn để đạt mục tiêu đó là phải về đích ở vị trí thứ tư, hoặc cao hơn. Mọi chuyện vẫn còn nằm trong tay chúng tôi”.

PHƯƠNG LAN

Các tin, bài viết khác