Premier League

Thành trì Highbury sẽ đứng vững?

Arsenal (6) – Chelsea (1) VTV3 truyền trực tiếp lúc 23 giờ ngày 18-12

Có quá nhiều yếu tố để cuộc chiến Arsenal – Chelsea trở thành tâm điểm của mùa bóng…. nhưng cũng đặt ra bao câu hỏi cho HLV Arsene Wenger. Trước đây, Arsenal thường được đặt vào vai trò của kẻ bề trên thì nay vai trò đã đảo ngược, nhưng bài toán khó khăn nhất vẫn là lực lượng.

Ljungberg (giữa, Arsenal) đi bóng trước sự áp sát của Ferreira (Chesea).

Không có Ashley Cole và Clichy, Arsenal thiệt thòi ở cánh trái bởi dù Lauren có kinh nghiệm nhưng đây không phải là vị trí sở trường của anh. Sự vắng mặt của Cygan càng hạn chế sự lựa chọn ở hàng phòng ngự và nếu trong trận đấu, bất cứ hậu vệ nào dính chấn thương thì khả năng vỡ hàng phòng ngự là rất cao.

Không chỉ vậy, việc tiền vệ trụ Gilberto Silva- người đảm nhận vai trò của Vieira, bị treo giò cũng như Reyes bị chấn thương khiến tuyến giữa của Arsenal thêm suy yếu. Tuy có kỹ thuật điêu luyện nhưng Fabregas, Flamini hay cả Hleb cũng không thể đối chọi với sự già dặn và sức mạnh của tuyến giữa Chelsea, nhất là đối thủ có sự trở lại của Makelele. Chỉ liếc sơ vào khu vực trọng yếu nơi tuyến giữa, Arsenal đã lép vế hơn…

Kế tiếp là lối chơi như HLV Wenger thừa nhận, Arsenal hiện nay cần thêm chất thép bởi sau 2 thất bại trước Bolton và Newcastle, đội bóng của ông quá “mềm yếu”. Còn người trong cuộc Fabregas lý giải: “Chúng tôi bối rối trước lối chơi thiên về thể lực, đá rát cũng như bóng dài của Bolton”. Và Fabregas cũng cho rằng Chelsea sẽ áp dụng phương pháp tương tự, thậm chí so với Bolton, Chelsea còn linh hoạt hơn nhờ có những cầu thủ rất khéo như Robben, Duff, Joe Cole….

Vậy Arsenal sẽ trông chờ vào điều gì?

Trong cảnh ảm đạm của cuộc khủng hoảng lực lượng, Arsenal vẫn còn điểm sáng trên hàng công cho dù hai trận vừa qua, họ tịt ngòi. Sự trở lại của Bergkamp đem lại khả năng sáng tạo và thêm những đường chuyền quyết định cho Henry hay Van Persie dứt điểm.

Mặt khác, điểm yếu của Arsenal thường chỉ bộc lộ khi họ rời Highbury nhưng khi quay trở về đây, họ lại là “Arsenal” đúng nghĩa. Điều đó cũng thấy rõ qua việc Arsenal toàn thắng 7 trận trên sân nhà, trong đó 5 lần giữ mành lưới nguyên vẹn. Hơn nữa, trong 12 trận gặp Chelsea ở Highbury, Arsenal đã thắng 8, hòa 4 và yếu tố này có lẽ cũng phải được tính đến bản chất của cuộc đua.

Như nhận định của bình luận viên Malcolm Pilpil trên đài Sky Sport: “Nếu Chelsea thắng, cuộc đua gần như là dấu chấm hết, nên không loại trừ khả năng trận đấu sẽ có những diễn biến bất thường. Đơn giản là nhà tổ chức Premier League chẳng bao giờ muốn mọi chuyện kết thúc quá sớm để rồi sau đó sẽ là một loạt trận đấu tẻ nhạt.

Do vậy, tôi sẽ chẳng ngạc nhiên nếu sau trận đấu Mourinho gào thét về quyết định của trọng tài”. Dĩ nhiên, đây chỉ là nhận định cảm tính và cũng chỉ mang tính tham khảo nhưng… ai biết được chuyện gì sẽ xảy ra!

Dự đoán: Hòa 1-1

  • Middlesbrough (13) - Tottenham (4)

Middlesbrough chơi rất hay ở Cúp UEFA nhưng ở Premier League, họ thi đấu thiếu ổn định. Thật vậy, đoàn quân của HLV McClaren có thể thắng Manchester United, Arsenal nhưng lại không thể vượt qua được Charlton, Sunderland hay West Bromwich.

Dưới thời HLV Martin Jols, Tottenham trở thành đội bóng khó bị đánh bại: chỉ thua 2 lần sau 16 lượt đấu và đây cũng là giai đoạn ổn định nhất trong nhiều năm qua. Tuy nhiên trong 9 năm qua, Tottenham chưa bao giờ thắng ở Riverside và lần này với đội hình Middlesbrough vẫn còn nguyên vẹn (ở giữa tuần, HLV McClaren cho nghỉ khá nhiều trụ cột), HLV Jol hẳn hài lòng nếu ra về với 1 điểm.

Dự đoán: Hòa 1-1

Lê Quốc

Các tin, bài viết khác