Georgia – Ucraina (bảng 2, 23 giờ 15 ngày 3-9)

Ucraina và cơ hội ghi dấu ấn lịch sử

Công chúng Ucraina sẽ phải dán mắt vào truyền hình để chứng kiến đội tuyển quốc gia của họ ghi dấu ấn lịch sử trong trận đấu trên sân Tbilisi đóng kín cửa. Một chiến thắng trước Georgia sẽ giúp Ucraina đoạt ngôi đầu bảng 2 sớm hai vòng đấu, đồng thời lần đầu tiên giành quyền dự vòng chung kết World Cup.

Tiền đạo Voronin (10) của Ucraina trong trận gặp Hy Lạp.

Không một cổ động viên nào được phép vào sân vận động ở thủ đô Tbilisi của Georgia trong trận đấu ngày thứ Bảy sau khi FIFA trừng phạt hành động gây rối của khán giả nước này (ném hỏa pháo xuống sân trong hai trận vòng loại với Hy Lạp và Thổ Nhĩ Kỳ). Chơi trên sân đóng kín cửa của đối phương có thể là một thuận lợi cho Ucraina nhưng ngược lại, nó cũng tước đi của họ cơ hội ăn mừng chiến thắng cùng công chúng trước thành tựu lịch sử.

HLV Oleg Blokhin của Ucraina lộ vẻ thất vọng khi nói: “Bóng đá không có người xem thì không phải là bóng đá!”. Thủ quân Andriy Shevchenko, tiền đạo của AC Milan vốn quen chơi trước 80.000 khán giả trên sân bóng của CLB, thừa nhận là anh không thích ý tưởng chơi trước khán đài trống vắng nhưng đó là cơ hội ngàn vàng để anh cùng các đồng đội tạo dựng lịch sử: “Đây sẽ là trận đấu quyết định và chúng tôi sẽ kết thúc nó bằng một chiến thắng”.

Ucraina đang dẫn đầu bảng 2 với 23 điểm trong chuỗi 9 trận bất bại (7 thắng, 2 hòa) giúp họ vượt trên Thổ Nhĩ Kỳ đến 7 điểm trong 3 lượt đấu cuối. Sheva nói: “Tôi đã mơ được chơi trong World Cup, và nếu có thể sớm giành vé sang Đức thì thật tuyệt”. Ucraina chưa bao giờ tham dự vòng chung kết bất cứ một giải lớn nào và viễn cảnh được tham gia ngày hội lớn tại Đức đã đủ để tạo sự phấn khích cho đội bóng lẫn toàn thể quốc gia. HLV Blokhin nói thêm: “Cho dù mọi người nói thể thao là phi chính trị nhưng thành quả này là một thành công to lớn đối với quốc gia non trẻ của chúng tôi”.

Ucraina trở thành quốc gia độc lập năm 1991 sau khi Liên bang Xô viết tan rã và việc góp mặt ở World Cup thực sự là một kỳ tích như Bộ trưởng Thanh niên và Thể thao Ucraina, Yuriy Pavlenko thừa nhận: “Điều mà mọi công dân Ucraina mơ ước suốt 14 năm qua sẽ trở thành sự thật tại Georgia, đó là một biểu tượng đầy ý nghĩa”.

Pavlenko sẽ dự khán trận đấu cùng các quan chức cao cấp khác, nhưng các cổ động viên Ucraina cũng không muốn bỏ lỡ thời khắc vinh quang đó như phát biểu của tài xế taxi Yevhen Kirponis: Kết quả đã được định đoạt, nhưng chẳng gì có thể lôi tôi rời khỏi chiếc ghế bành trước màn hình tivi vào đêm thứ Bảy này”. Chiến thắng sẽ là vinh danh cả đất nước Ucraina sau nhiều năm bị che khuất sau cái bóng khổng lồ của quốc gia láng giềng Nga.

Thương gia Vadym Nebozhko khẳng định: “Trong 10 năm trước, mỗi khi đi du lịch ra nước ngoài, chúng tôi luôn phải giải thích Ucraina là đất nước như thế nào và nằm ở đâu trên bản đồ, một sự kiện như thế này (lọt vào vòng chung kết World Cup) là dịp để xóa tan bóng mây và giúp đất nước chúng tôi tìm thấy sự thừa nhận nhiều hơn của thế giới”.

Cánh phóng viên phương Tây ngờ vực về tính trung thực của trận đấu khi mà mối quan hệ thân hữu giữa hai nguyên thủ quốc gia, Tổng thống Viktor Yushchenko của Ucraina và Tổng thống Mikhail Saakashvili của Georgia, sẽ giúp cho đội bóng của Oleg Blokhin ghi chiến tích. Nhưng thủ quân Andriy Shevchenko khẳng định: “Thân hữu là thân hữu. Bóng đá là một chuyện hoàn toàn khác… Đây sẽ là một trận đấu hết sức nghiêm túc”. Văn phòng Chính phủ Ucraina cũng bác bỏ lập luận trên khi tiết lộ là Tổng thống Yushchenko không có kế hoạch dự khán trận đấu.

Georgia không còn cơ hội tranh đoạt vé dự World Cup nhưng HLV Gayoz Darsadze vẫn động viên cầu thủ của mình: “Chúng ta đã đánh mất những cơ hội của mình, và nhiệm vụ của các bạn bây giờ chỉ là phô diễn thứ bóng đá đẹp. Nói khác hơn, tại sao chúng ta không thể chơi một trận để đời nhỉ?”

NHẬT TÂN

Thổ Nhĩ Kỳ – Đan Mạch (bảng 2, 1 giờ ngày 4-9)
HLV Olsen: “Đan mạch sẽ tích cực tấn công từ đầu”

Đan Mạch chỉ còn khả năng giành được vị trí nhì bảng. Điều đáng nói là để đạt được mục tiêu khiêm tốn đó, họ phải hoàn tất quá nhiều yêu cầu. HLV Martin Olsen nhấn mạnh trong cuộc trả lời phỏng vấn của tạp chí FIFA: “Chúng tôi phải thắng tất cả những trận còn lại”.    

- Tình thế đã khó khăn hơn cho Đan Mạch?

- Thực sự quá khó, chúng tôi cần thắng ở 4 trận còn lại.

- Cho đến nay, ở chiến dịch vòng loại World Cup 2006, Đan Mạch gặp những khó khăn nào?

- Đau đầu nhất là cuộc khủng hoảng chấn thương ở hàng phòng ngự. Sau Euro 2004, thủ quân Rene Henriksen- người gắn bó với tuyển Đan Mạch trong 10 năm, giã từ sân cỏ. Martin Laursen (Aston Villa), Per Kroldrup (Everton) và Per Nielsen (Brondby), cầu thủ thi đấu rất xuất sắc trong trận Đan Mạch – Anh (4-1), bị chấn thương. Vì thế ở mỗi trận đấu, chúng tôi đã phải thay đổi hàng phòng ngự và rõ ràng, điều đó là không tốt.

- Nhưng bên cạnh khó khăn cũng có những yếu tố tích cực?

- Nếu may mắn, hẳn chúng tôi đã thắng tất cả các trận vòng loại. Trong bóng đá, bạn cần có một chút may mắn và nếu so với vòng loại Euro 2004, chúng tôi kém may mắn hơn. Nhìn chung, lối chơi của đội vẫn ổn, tôi chỉ hơi thất vọng với hiệp 1 trận gặp Hy Lạp (Đan Mạch thua 1-2).

- Trận thắng đậm Anh 4-1 tại Copenhagen đã giúp Đan Mạch có thêm niềm tin cho các trận vòng loại World Cup 2006 sắp tới?

- Chúng tôi tự tin. Nhưng trong 4 trận còn lại, chúng tôi gặp Thổ Nhĩ Kỳ, Hy Lạp, và họ cũng cần điểm không kém chúng tôi. Đó sẽ là những trận đấu khó đoán kết quả.

- Ông mong đợi gì ở trận gặp Thổ Nhĩ Kỳ trên sân Istanbul?

- Trong bất cứ hoàn cảnh nào, Đan Mạch cũng thể hiện lối chơi của mình. Điều đó có nghĩa chúng tôi sẽ cố gắng giành chiến thắng và tích cực tấn công ngay từ đầu. Đan Mạch có cơ hội giành 3 điểm nhưng cũng có thể thất bại trước đối thủ nguy hiểm như Thổ Nhĩ Kỳ.

- Liệu có phải là suy nghĩ thiếu thực tế hay không, nếu như mong đợi một đất nước nhỏ bé như Đan Mạch phải giành vé vào tất cả các VCK World Cup?

- Một quốc gia nhỏ thường xuyên góp mặt ở những cuộc chơi lớn là chuyện bình thường. Với Đan Mạch, các trận đấu ở vòng loại Euro hay World Cup chưa bao giờ dễ dàng. Nhưng quả thật, chiến dịch lần này quá gay go, khó khăn hơn hẳn những lần trước đây.

Ngọc Quân (lược dịch)

Các tin, bài viết khác