Trước thềm vòng 10:

Vòng đấu đầy thách thức

Chiến trận tại Reebok Stadium được xem là một trong những liều thuốc thử “chuẩn” nhất” cho tham vọng vô địch của Manchester United mùa này. Hàng tấn công của Manchester United đang ghi bàn nhiều nhất Premier League (19 bàn). Nhưng hệ thống phòng thủ Bolton đang để thủng lưới ít nhất - ngang với Arsenal.

CUỘC CHẠM TRÁN Ở BOLTON

Trận Bolton - Manchester United bắt đầu khi trận đấu sớm giữa Sheffield United và Chelsea đã kết thúc xong xuôi. Bởi thế, cuộc chạm trán ở Reebok Stadium có thể nặng nề thêm không ít thì nhiều do kết quả thi đấu ở Bramall Lane. Chelsea hiện chỉ đứng sau vị trí đầu bảng của Manchester United vì kém hiệu số bàn thắng bại.

Nếu Chelsea lấy được 3 điểm trên sân Sheffield United, họ sẽ tiến trước Manchester United một bước. Họ sẽ tạm thời soán ngôi Manchester. Đó sẽ là một áp lực tâm lý đáng kể đối với những con quỷ đỏ Old Trafford trong khi thử thách trước mắt họ cũng đã quá đủ gian nan rồi.

Niềm vui của các cầu thủ Manchester United trong trận thắng Liverpool 2-0 hôm Chủ nhật vừa qua.

Thật vậy. Từ đầu mùa giải đến nay, chưa đội nào chọc thủng lưới được Bolton trên sân Reebok và đó là một thách thức rất lớn đối với Manchester United, bất kể Manchester đang dẫn đầu Premier League về số bàn thắng ghi được (19 bàn, nhiều hơn Chelsea và Arsenal 4 bàn).

Lối chơi thiên về thể lực, chuyên phát bóng dài, không ngại va chạm, tranh chấp quyết liệt của Bolton cũng là một thách thức rất lớn đối với những đối thủ thi đấu tinh tế nhưng lại dễ bị khích động như Rooney, Cristiano Ronaldo.

Đã hơn một lần Bolton cho thấy họ là một đội như thế nào khi giáp mặt với các tên tuổi lớn - họ đã dễ dàng thắng Liverpool 2-0 trên sân nhà hồi tháng 9.

Tuy nhiên, vẫn có nhiều thứ ủng hộ Manchester United. Trước nhất, Rooney hiện đang chơi tốt lên rất nhiều. Anh vẫn chưa ghi được bàn thắng sau trận đầu tiên của mùa giải với Fulham, nhưng anh lại chuyền nhiều đường bóng ăn bàn cho đồng đội sau khi làm biến dạng hàng phòng thủ đội bạn bằng lối chơi nhẫn nại, hoạt động rộng, di chuyển nhiều, có tầm nhìn bao quát.

Trong trận thắng chật vật 2-1 trước Crewe Alexandra ở Cúp Liên đoàn, Rooney và rất nhiều vị trí trụ cột khác được nghỉ. Nhưng họ sẽ trở lại ở cuộc chạm trán Bolton để Manchester United lại có thành phần mạnh và để CLB này hy vọng bảo toàn một chiến tích khá ấn tượng: Trong 28 năm qua, Manchester United chưa bao giờ thua Bolton trong 8 lần gặp gỡ trên sân khách - dù đó là sân Burnden Park trước đây hay Reebok Stadium ngày nay.

Đó cũng là một thứ đang ủng hộ tinh thần Manchester United.

NHỮNG THỬ THÁCH CÒN LẠI

Arsenal sẽ đón tiếp Everton trên sân Emirates Stadium và mục tiêu của họ đương nhiên là duy trì phong độ tốt như trận thắng 4-0 tại Reading tuần trước. Tiềm lực của Arsenal đã được phô diễn trong trận đấu với West Brom ở Cúp Liên đoàn vào đêm thứ Tư vừa qua.

Trong khi các cầu thủ dự bị của Manchester United trầy trật với Crewe Alexandra thì những cầu thủ dự bị của Arsenal đã nhẹ nhàng vượt qua West Brom bằng 2 bàn không gỡ. Với phong độ và tiềm năng của Arsenal như thế, Everton sẽ buộc phải thi đấu xuất thần như trận thắng 2-0 trên sân Tottenham hồi tháng 8 mới có thể hy vọng lấy được 3 điểm tại London.

Một trận đấu đáng chú ý khác: Aston Villa sẽ gặp Liverpool trên sân Anfield và đó cũng là một cuộc hội ngộ với nhiều nỗi niềm. Liverpool mới bị Manchester United hạ nhục hôm Chủ nhật vừa rồi, đương nhiên, HLV Benitez rất cần một kết quả tốt để hàn gắn lại niềm tin và hy vọng cho chiến dịch Premier League.

Anfield là một chỗ dựa tinh thần cho Liverpool, vì qua 4 trận ở Anfield thì các học trò của Benitez đã thắng hết 3 trận (còn lại là một trận hòa). Còn Aston Villa, cho đến nay họ vẫn là đội duy nhất bất bại ở Premier League.

Thế nhưng, họ cũng đã hòa quá nhiều và mới đây thôi, HLV Martin O’Neill đã nổi cơn tam bành khi chứng kiến Aston Villa bị Fulham cầm chân 1-1 trong một trận cầu đáng chê trách về thái độ chủ quan, hời hợt. Họ không thể tiếp tục chủ quan như thế.

Cũng rất đáng chú ý là cuộc viếng thăm của đội chót bảng Charlton ở Newcastle. Cả hai mới thắng được có một trận kể từ đầu mùa.

Trong khi đó, Watford sẽ gặp gỡ một Tottenham đang trỗi dậy. Trong 6 trận gần đây nhất ở các giải đấu khác nhau, Tottenham đã thắng đến 5 lần và mới đây nhất, họ đã thắng MK Dons 5-0 (Cúp Liên đoàn) mà không một chút xót thương. Những trận thắng, những con số bàn thắng ấn tượng ấy tương phản quá lớn so với giai đoạn ì ạch trước đây.

NHỮNG KẺ KHỐN CÙNG

Rốt cuộc thì hình như Premier League chỉ còn West Ham rớt lại. Trận thua đội hạng ba Chesterfield 1-2 ở Cúp Liên đoàn vào đêm thứ Ba là thất bại thứ 8 liên tiếp của thầy trò Alan Pardew ở mùa giải hiện thời. Khi West Ham bước vào trận đấu với Blackburn trên sân nhà vào Chủ nhật này, rất có thể những kết quả hôm thứ Bảy đã đẩy họ xuống vị trí chót bảng.

West Ham từng thắng Blackburn tại Upton Park ở Premier League và Cúp FA mùa trước. Họ rất cần tìm lại phong độ đó để thoát khỏi cảnh khốn cùng như hiện nay.

Hưng Nguyên

Các tin, bài viết khác