Đội tuyển Hy Lạp: Từ vầng hào quang euro 2004

Mười năm trước, Hy Lạp bất ngờ đăng quang tại vòng chung kết EURO 2004 sau khi đánh bại chủ nhà Bồ Đào Nha trong trận chung kết. Liệu sẽ có một bản thành tích gây sốc tương tự ở Brazil mùa hè này, từ các học trò của HLV Fernando Santos, một người Bồ Đào Nha chính gốc?

Đây mới là lần thứ 3, đội tuyển đến từ xứ sở của những câu chuyện thần thoại cổ đại giành quyền tham dự một vòng chung kết World Cup với hy vọng sẽ cải thiện đáng kể thành tích của chính mình. Hai lần góp mặt trước vào các năm 1994 và 2010, Hy Lạp đều dừng chân ngay sau vòng bảng. Mục tiêu này thực sự là một thách thức cho nhà cầm quân Fernando Santos, người chỉ mới làm việc cùng đội bóng này từ 4 năm qua nhưng vẫn phải tin dùng một số cầu thủ đã giành chức vô địch châu Âu từ… 10 năm trước.

Tiền đạo Giorgos Samaras (Hy Lạp) giữa vòng vây các hậu vệ Nigeria.

Nổi tiếng nhất trong số các chiến binh Hy Lạp kỳ cựu tuổi tác nay đã ngoài “băm” này không ai khác hơn đội trưởng 37 tuổi Giorgos Karagounis với 114 lần được tuyển. Tương tự là trường hợp của ngôi sao tấn công, tiền đạo 32 tuổi Dimitris Salpingidis, với 73 lần ra sân.

Người cũ, thói quen không thể mới và chắc chắn Hy Lạp vẫn sẽ đến với Cúp thế giới lần này bằng lối chơi đã thành “thương hiệu”: Phòng ngự chặt, và rất chặt! Với dàn cầu thủ có vóc dáng cao to, thể lực dồi dào, Hy Lạp sẵn sàng áp dụng lối chơi ru ngủ, nhẫn nhịn đeo bám dai dẳng đối thủ và sẵn sàng phạm lỗi chỉ nhằm bảo vệ an toàn mành lưới nhà trước khi kết liễu đối phương bằng những tình huống cố định. Tính thêm cả 2 lượt đấu vòng play-off ở vòng loại khu vực châu Âu vừa qua, Hy Lạp là một trong số các đội xếp nhất, nhì bảng có hiệu số bàn thắng-bại thấp nhất sau 12 trận đấu và lọt vào vòng chung kết bằng chỉ số 16-6!

Việc chỉ phải xếp chung bảng với các đội bóng có thực lực khá tương đồng là Colombia, Nhật Bản và Bờ Biển Ngà giúp Hy Lạp có cơ may lần đầu tiên vượt qua vòng bảng. Dù lối chơi rắn, không ngại va chạm là một lựa chọn tốt cho thầy trò HLV Santos dựa theo thực lực hiện có nhưng điểm yếu cố hữu của Hy Lạp vẫn là khả năng kiểm soát bóng. Đó là lý do để đội bóng cựu vô địch châu Âu phải lo ngại khi chuẩn bị đối mặt với các cầu thủ sở hữu nền tảng kỹ thuật cực tốt của ba đối thủ cùng bảng.

Ghi đến 5 bàn thắng ở vòng loại, Konstantinos Mitroglou xứng đáng được xem là ngôi sao sáng của tuyển Hy Lạp tại Brazil 2014. Chân sút 25 tuổi đang khoác áo Olympiakos, cũng như các đồng đội, không chỉ phải rèn thêm về kỹ năng rê dắt, nhận và xử lý bóng mà còn phải tăng cường khả năng phán đoán và phản xạ trong vòng cấm.

Hy Lạp thật ra không phải lo lắng nhiều về những gì mà dàn tuyển thủ dày dạn kinh nghiệm thể hiện trong suốt chiến dịch vòng loại. Với 25 điểm, họ đủ sức đứng đầu các bảng đấu khác để giành suất vé chính thức dự vòng chung kết. Thay vào đó, các học trò của HLV Santos phải đi dự trận tranh vé vớt và thắng Rumani cả 2 lượt đấu với tỷ số thuyết phục 4-2… Cũng là một kết quả lạ thường nữa bởi 5/8 chiến thắng trước đó của Hy Lạp đều có chung tỷ số khiêm nhường 1-0! Với lối chơi thực dụng và hiệu quả, HLV Santos cũng có quyền hy vọng tiếp bước vị tiền nhiệm Otto Rehhagel (người Đức) đem lại câu chuyện thần thoại thời hiện đại cho đội tuyển Hy Lạp.

Trần Phương

Các tin, bài viết khác