Đến mùa giáng sinh...

Kỳ cuối: Các CLB hốt bạc

Beckenbauer (phải) trong một tiệc Giáng sinh quá trớn đã... làm cha lần nữa.

Thôi thì hãy cứ tạm xem hậu vệ Jonny Evans của M.U chỉ là con sâu làm rầu nồi canh. Dù kể thêm Joey Barton, Robbie Fowler hoặc nhiều cầu thủ khác từng gây tai tiếng trong dịp Giáng sinh, đấy vẫn chỉ là thiểu số.

Phần lớn các cầu thủ nhà nghề đều ý thức rõ ràng về tính chuyên nghiệp của họ, và không phải tiệc Giáng sinh nào liên quan đến các ngôi sao lắm tiền, nhiều của ở Premier League cũng chỉ gồm cảnh ăn chơi sa đọa. Mùa Giáng sinh nhìn chung là cơ hội hốt bạc của các đội bóng, cũng là lúc cuộc đua căng thẳng ở Premier League đạt đến cao trào về nhiều mặt.

Năm nào cũng vậy, Premier League dứt khoát phải có 1 vòng đấu vào đúng ngày 26-12 (Boxing Day, ngày lễ truyền thống của Anh, khi người ta dùng quà để “lì xì” cho nhau), bất chấp vòng đấu rơi vào ngày thứ mấy trong tuần. Rồi lại có một vòng đấu bắt buộc diễn ra vào đúng ngày Tết Dương lịch 1-1. Xen giữa 2 vòng đấu ấy là 1 vòng khác, vào ngày 28, 29 hoặc 30-12.

Tính cả vòng đấu trước ngày 26-12, mỗi đội ở Premier League luôn phải thi đấu 4 trận chỉ trong khoảng 10 ngày. Ngoài giải Ngoại hạng Anh, không có bất cứ giải bóng đá nào khác trên thế giới lại thi đấu tưng bừng như vậy trong đợt Giáng sinh - Tết Dương lịch. Nước Anh chính là quê hương bóng đá. Và dân Anh không thể tưởng tượng rằng dịp lễ tết của họ lại không có bóng đá.

Vấn đề của các cầu thủ không chỉ là làm sao bảo đảm thể lực trong mật độ thi đấu khốc liệt, dưới cái lạnh cắt da. Họ còn phải chấp nhận sự lạnh lẽo khi đứng ngoài bầu không khí Giáng sinh chộn rộn, xa rời gia đình. Các cầu thủ Newcastle than trời khi HLV Sam Allardyce ra kỷ luật sắt: tất cả đều ở khách sạn trong khoảng thời gian 4 ngày, giữa 2 trận gặp Wigan (26-12) và Chelsea (29-12) sắp tới. Khi báo chí kiểm chứng thông tin này, Allardyce tỏ ra giận dữ: “Đương nhiên phải thế. Tôi giận không phải vì các cầu thủ than thở, mà chỉ giận họ về việc tiết lộ thông tin nội bộ của đội bóng”.

Cầu thủ Anh còn ngán ngẩm, huống chi các cầu thủ nước ngoài. Các ngôi sao Tây Ban Nha của Liverpool đều đồng ý rằng, họ chỉ tiếc nhất một điều khi đến Premier League thi đấu, đó là không có nô-en, nô-iếc gì hết. Nhưng chẳng mấy ai chê Premier League. Cầu thủ nước ngoài chỉ lo không được Premier League mời mọc.

Thường thì các trận đấu trong dịp Giáng sinh - Tết Dương lịch luôn đầy ắp khán giả, và các CLB không chỉ hốt bạc nhờ tiền bán vé. Đi kèm theo đó là cơ man các sản phẩm vừa mang hình ảnh Noel, vừa có biểu tượng CLB. Ở các sân lớn như Emirates của Arsenal, người ta còn tổ chức tiệc Giáng sinh linh đình cho khán giả, trước hoặc sau trận đấu. Hãy cứ tưởng tượng hàng chục ngàn thực khách, mỗi người bỏ ra khoảng 50 bảng cho một chiếc khăn choàng (hay một vật lưu niệm nho nhỏ nào đấy) và một bữa tiệc Giáng sinh tại SVĐ, chúng ta dễ dàng tính ra doanh thu của Arsenal khi có trận sân nhà trong đợt Giáng sinh là như thế nào.

Thật ra, chỉ 1 hoặc 2 trận đấu tại sân nhà trong mùa lễ không đủ giúp các CLB Anh thỏa mãn nhu cầu của cổ động viên. Chẳng hạn, không phải cổ động viên nào của Arsenal cũng sở hữu chiếc vé nguyên mùa để bảo đảm có mặt trên sân trong những “ngày bóng đá” quan trọng. Vì thế, các đội bóng Anh còn nghĩ ra đủ trò để moi tiền cổ động viên trong đợt lễ.

Chẳng hạn, người ta có thể mất 30 bảng cho một bữa tiệc Giáng sinh chiều cùng 2 giờ tham quan sông Thames trên tàu du lịch, trước khi vào sân xem Fulham hoặc West Ham thi đấu. Còn khi không có trận đấu, tàu du lịch vẫn chạy, với hình ảnh các trận đã qua hoặc thông tin về các trận sắp tới trên màn ảnh. Ở đây xin được nói thêm: bất cứ bữa tiệc “dã chiến” nào từ ngày 15-12 trở đi, đều được gọi là tiệc Giáng sinh. Đội bóng không lo vắng khách trong các sự kiện như thế này. Ngược lại, chỉ có thực khách hoặc người hâm mộ lo hết chỗ.

Giáng sinh năm nay, Premier League thiếu vắng một gương mặt quen thuộc. Đó là HLV Jose Mourinho, đã chia tay Chelsea hồi tháng 9. Nếu Mourinho chưa ra đi, hẳn báo chí và giới hâm mộ sẽ rất sốt ruột trong những ngày này, xem ông lại có món quà Giáng sinh vui nhộn nào. Quà của Mourinho năm ngoái là cú xin lỗi bất ngờ, trên mọi phương tiện thông tin đại chúng, dành cho HLV David Moyes và tiền đạo Andrew Johnson của Everton (trước đó, Mourinho gọi Johnson là kẻ ăn vạ).

Lời xin lỗi chính thức của Mourinho, vào đúng ngày Giáng sinh, được đồng nghiệp Moyes long trọng đón nhận. Còn trong dịp Giáng sinh 2005, Mourinho cũng gửi thiệp… xin lỗi kình địch Arsene Wenger về những tranh cãi thường xuyên giữa họ. Chỉ có điều, Wenger phải cử người điều tra xem đấy có đúng là thiệp của Mourinho hay không.

Vui nhộn thôi mà! Để kết thúc bài này, chúng ta hãy nhớ lại chuyện vui Giáng sinh độc đáo của Franz Beckenbauer. Trong tiệc Giáng sinh năm 1999 của CLB Bayern Munich, Beckenbauer “vui” đến nỗi hơn 9 tháng sau, ông phải đón nhận… một đứa con rơi từ Elizabeth, cô thư ký của Bayern! Chú bé Johann ấy nay được báo chí Đức gọi là “Beckenbauer nhí”.

Hoàng đế bóng đá hứa sẽ chu cấp đầy đủ đến khi Johann trưởng thành. Sau này, ông nói: “Ở tuổi của mình, tôi nghĩ rằng cuộc sống không còn bất ngờ chấn động nào nữa. Vậy mà vẫn có...”.


TRI KỶ

Các tin, bài viết khác